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最好的“上帝”永远都在:罗比-福勒

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4月9日是利物浦传奇射手罗比·福勒的42岁生日,效力红军十载,福勒是无数利物浦球迷的足球初恋。就让我们一起来回顾一下“上帝”的红军生涯,为“上帝”送上生日祝福。

与许多利物浦本土球星一样,童年时期的罗比·福勒并不中意默西塞德郡的红色。尽管伊恩·拉什的表现早已征服了他,但英里之外的古迪逊公园才是小福勒的心头挚爱。身披埃弗顿的蓝色球衣出场也一度是他的梦想,然而,一个人的出现却彻底改变了福勒的人生轨迹。吉姆·阿斯皮纳尔,这位时任的利物浦球探在观看了福勒的表现之后如获至宝。在一番游说之后,福勒出现在了利物浦青训梯队之中。

阿斯皮纳尔的判断非常精准,福勒在利物浦青训营中的表现征服了所有人,又一颗本土新星正在冉冉升起。1992年4月,福勒追随好友麦克马纳曼的脚步,正式与红军签下了一份成年队合约。尽管福勒在训练中的表现让人印象深刻,但主帅索内斯并不急于在比赛中派遣这名17岁的天才前锋登场比赛。英国老帅可能不曾了解揠苗助长的典故,但索内斯无疑不想让福勒成为英国足坛下一个陨落的流星。一个赛季之后,上帝闪亮登场。联赛杯客战富勒姆,福勒迎来了自己的利物浦生涯首秀,在克拉文农场,福勒的进球帮助红军以3-1力克对手。而在一周之后的第二轮比赛中,福勒更是包办了红军当场比赛中的所有五粒进球。两次登场攻入六球,福勒以惊人地速度征服了安菲尔德的人群。福勒由此接过了偶像拉什的枪,成为了红军锋线上的又一旗帜。

春风得意马蹄疾,福勒在利物浦的梦幻开局依然在延续。联赛对阵南安普顿,福勒收获了自己首个英超帽子戏法,而这也仅仅是他在英超中的第五次登场。在首个赛季中,福勒一共在英超联赛中攻入了十八球,尽管与自己许下的30球豪言仍有不小差距,但这已经足够保证福勒成为当赛季的队内最佳射手。进入下一赛季,福勒的神话依然在延续,主场迎战阿森纳,在后防五老的铜墙铁壁之中,福勒仅仅用时4分33秒便完成帽子戏法,让号称世界第一中卫组合的基翁与托尼·亚当斯颜面无存。不经意间,福勒的三粒进球成为了英超联赛史上的最快帽子戏法记录,而这一纪录直到二十年后才由萨迪奥·马内打破。在那个赛季中,福勒以首发的身份参与了利物浦的所有57场比赛,而他也在赛季结束之后蝉联了英足总最佳青年球员的球员。经历了两个赛季的洗礼,福勒已经完成了蜕变,尽管刚满20周岁,但是福勒已经毫无疑问成为了整个英超中最让人闻风丧胆的进攻武器。而他与麦克马纳曼、科里摩尔、小雷德克纳普以及大卫·詹姆斯组成的“Spice Boys”更是名震江湖。

尽管Spice Boys们的私生活饱受争议,但在绿茵场上,福勒依然是那个无所不能的红军上帝。1996年12月,福勒在对阵米德尔斯伯勒的比赛中再次独中四元,这也让福勒达成了俱乐部百球的成就。而在那个赛季中,福勒也再次完成了赛季30球的目标。尽管利物浦最终依然与联赛冠军差之毫厘,但福勒一如既往的稳定表现让他成为了安菲尔德内继达格利什之后的又一位现象级球星。而同样在这个赛季,福勒还收获了欧足联颁发的公平竞赛奖,他在客战阿森纳比赛中放弃点球的举动不仅得到了所有人的赞赏,还在经过美化之后编入了中国的语文教材,从这一刻起,“上帝”的大名家喻户晓。

然而福勒的好运也到此为止,在1997-98赛季,一次膝盖的重伤让他不得不远离足球场长达半年之久。这次伤病不仅让福勒缺席了即将开赛的法国世界杯,更让另一个顶替他出征的利物浦人登上了世界舞台。迈克尔·欧文成为了新帅霍利尔的宠儿,而伤伤停停的福勒则越来越多地陷入到了场外危机之中。默西塞德德比,福勒争议性的庆祝动作让他遭受了4场禁赛以及6万英镑的罚款。禁赛归来的上帝却依然不思悔改,在与切尔西一役中福勒与对手后卫勒索克斯发生了无端争执,这也让他再次遭受了两场的禁赛处罚。随着赛季结束后福勒挚友麦克马纳曼远走马德里,似乎“上帝”本人也已经进入了离队倒计时。

幸运的是,福勒最终选择留队,而接下来的一个赛季则成为了福勒职业生涯中最为成功的一个赛季。尽管在霍利尔治下,福勒仅仅是球队的三号前锋选择,但是红军“上帝”依然交出了赛季18球的成绩单,这一数据遥遥领先于占据主力位置的埃米尔·赫斯基。2001年2月,福勒以队长身份出战联赛杯决赛,他的表现没有让人失望。他在30分钟的进球帮助利物浦首开纪录,五冠王之路就此开启。在随后的足总杯和联盟杯决赛中,福勒两次替补登场力挽狂澜。联盟杯决赛中,福勒仅仅在替补登场五分钟后便攻入一球,夺冠之后的福勒高举奖杯,这是属于他的荣耀。

然而“上帝”在安菲尔德的生涯却在不知不觉中走到了尽头。在随后的赛季中,福勒与霍利尔的矛盾愈发不可调和,社区盾杯迎战曼联,这名昔日的球队当家射手甚至没有进入比赛大名单。一番肥皂剧之后,福勒选择了离开。2001年11月,福勒以1100万英镑的价格转投白玫瑰利兹联队,这一身价也打破了当时的英国转会记录。怀着诸多的不舍,“上帝”的红军之路就此告一段落。330场比赛与171粒入球,这是“上帝”在利物浦留下的不可磨灭的印记。

转投利兹联后的福勒依然表现出彩,但是伤病却成为了他始终无法摆脱的梦魇。转投利兹联之后的头半个赛季,福勒依旧交出了12球的高效成绩单,但是臀部伤势让他缺席了之后赛季的绝大多数比赛。而随着白玫瑰遭遇财政危机,福勒也被转卖至曼城。缅因路依然没有带给福勒好运,尽管在曼城他与昔日队友麦克马纳曼再次双剑合璧,但伤病依然成为了福勒最大的困扰。效力曼城的三个赛季,福勒仅仅为蓝月亮出战80场比赛。尽管上帝的进球数依然惊人,但过低的出勤率已经让他远远落后于同时代的范尼、亨利等人,成为英格兰足坛又一位陨落的天才。

球场之内遭遇着诸多不顺并没有改变福勒的利物浦情愫。2005年欧冠决赛,福勒以球迷的身份出现在阿塔图尔克球场的看台之上,亲眼见证了红军的奇迹夺冠。而随后一个赛季的曼市德比中,福勒替补上场为曼城攻入了锁定胜局的一球。面对红魔们的漫天嘘声,福勒在庆祝中高举象征着利物浦五座欧冠的五根手指,这也让他再次成为了舰队街媒体们的焦点。然而就连福勒自己也没有意识到,他将在不久之后重返心爱的安菲尔德。2006年1月,急于提升球队锋线的贝尼特斯将福勒视为了头号转会目标。在时任CEO帕里的一番唇枪舌剑之后,曼城同意让福勒免费转会。时隔五年,安菲尔德的“上帝”再次回到了属于自己的天堂。

重返利物浦的福勒逐渐接受了球队替补的角色,但在为数不多的出场中他依然能够为球队攻城拔寨。联赛迎战西布朗福勒再次收获进球,这也让他的俱乐部进球数超越了达格利什。赛季结束后,福勒与球队续约一年,这也将成为他在红军效力的最后一个赛季。欧冠迎战加拉塔萨雷,这名已经年过而立的锋线杀手终于迎来了自己的首粒欧冠进球。半决赛第二回合迎战切尔西,福勒在加时赛中临危受命,这也是福勒最后一次代表利物浦在重大赛事中登场亮相。在随后的欧冠决赛中,迎来科威尔复出的贝尼特斯将福勒排除出了球队大名单。

告别的时刻终将到来,2007年5月11日,贝尼特斯在发布会中称球队将不会与福勒续约。2天之后的联赛中,福勒最后一次代表利物浦登场,而“上帝”也在本场比赛中带上了队长袖标。88分钟,福勒被科威尔替换下场,全场球迷高呼福勒之名,向这位代表俱乐部奋斗十载的老将致敬。此役之后,安菲尔德再无上帝。

在随后几个赛季中福勒在多家英格兰俱乐部之间辗转,还一度远赴澳洲与泰国淘金。不过臀部的伤病让福勒不复昔日之勇。2012年,在结束了泰超蒙通联队的合同之后,福勒宣布退役,红军一代传奇就此谢场,但“上帝”在利物浦的印记却从未被遗忘。作为利物浦进入英超后的首位锋线旗帜,福勒已经成为了一整代利物浦球迷的青春记忆。

退役之后的福勒并没有淡出人们的视线,“上帝”在房地产以及赛马行业的投资让他收益颇丰。而作为利物浦俱乐部的形象大使之一,福勒更是多次代表俱乐部参加商业活动。尽管时隔多年,上帝的影响力仍然巨大,每到一地他总能收到当地球迷的热烈欢迎。对于利物浦球迷来说,“上帝”从未离开。

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