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运动员降级很惨消失更惨 最惨是赛事都没了也无人问津

好动网球    08-02 13:38

上周末,曾贵为大师赛的ATP汉堡站男单决赛上演“梅耶尔之战”,最终冠军被一位幸运落败者夺走,这一结果既出人意料,又令人叹息。

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并非贬损阿根廷人L-梅耶尔的实力,毕竟他也是本站比赛的前冠军得主。只是真的心疼汉堡赛,作为昔日历史最悠久的男子大师赛,自2009年降级为ATP500赛以来,冠军得主除了达维登科和纳达尔两位巨星以外,其他人都在这儿获得了职业生涯分量最重的荣誉。

造星固然容易,但如今汉堡站受困于举办时间,参赛阵容每况愈下。组委会今年为提高人气,试图以50万美元的出场费邀请纳达尔参赛,西班牙人同时在此拥有重返世界第一的良机,却还是拒绝了邀约……从当年享誉全球到现在身价贬损、大牌球员无人问津,汉堡站的复兴之路颇有些任重道远。

和汉堡站处在同样尴尬境地的,还有另外一站著名的女子泥地赛事——家庭生活圈杯。

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作为与WTA同龄的女子顶级巡回赛,自其诞生之日起便是球后必争之地,包括冰公主埃弗特、女金刚纳芙拉蒂诺娃、德国女皇格拉芙、比利时红土女王海宁以及如今怀孕待产的小威,都曾在此至少两次夺冠。

时过境迁,随着WTA于2009年进行赛事改革,这站绿土一级赛降级成为顶级巡回赛,尽管和当年一样保留着64签的对阵,但紧邻迈阿密皇冠赛的举办时间,让无数大牌球员纷纷高挂免战牌,今年在这儿夺冠的姑娘也换成了俄罗斯新人卡萨金娜。

如今查尔斯顿站是全球唯一一站绿土赛事,曾与它同为绿土的博士伦杯可就没这么好运了。

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作为当年开启女子泥地赛季的标志,博士伦杯算得上WTA颇具份量的二级赛。莎娃的首个泥地冠军便是来自这里,2008年夺冠时她曾表示:“今天我能拿绿土,明天我也能在红土夺冠。”遗憾的是,俄罗斯美女后来真的成为了红土女王,却再没有机会前来这里重温旧梦,她也成为了本站比赛的末代王后。

不过,身世最惨的顶级泥地赛并非前文这些,而是被誉为“法网风向标”的德国公开赛。可能对很多年轻球迷而言,柏林站是个陌生的存在;不过这里的球场材质与法网最为接近、球速几乎一致,诞生了包括格拉芙、塞莱斯、埃弗特、桑切斯-维卡里奥、海宁在内的多位法网女单冠军,而赛莱斯93年在此遇刺一度震惊世界。

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对中国球迷而言,柏林站的记忆更多与突破和甜蜜有关。2006年,李娜职业生涯首次击败世界前十、进军一级赛四强,便是在此完成,她双抢七逆转瑞士精灵施耐德,堪称不屈意志的体现。同年女双决赛,郑洁/晏紫直落两盘击败德门蒂耶娃/佩内塔的跨国强档,为中国金花拿下了首座WTA一级赛事女双桂冠。

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事实上,中国金花最早取得突破的另一站一级赛——阿库拉精英赛,同样命途多舛。2005年,彭帅以天才少女姿态爆冷克里斯特尔斯,送给比利时人当年在北美的唯一一场败仗。当年作为美网前重要的热身赛,冠军也多是球后或美网冠军得主,比如格拉芙、埃弗特、纳芙拉蒂诺娃、大威、辛吉斯、海宁、莎娃等等。本站比赛几度停办后,如今同样连遭贬谪,已经在2015年降级为WTA的125K赛事。

与阿库拉精英赛至今尚存于世相比,当时WTA的另外两站室内硬地一级赛的命运大相径庭——苏黎世站在2007年降级为二级赛之后,次年便退出历史舞台;莫斯科的克里姆林杯降为WTA顶级赛,继续为球迷上演年终总决赛入场券的最后悬念。

其实,关于巡回赛的变迁有着太多说不完的故事。

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费德勒的首冠所在——米兰室内赛,已经于2005年停办,虽然这只是一项低级别的ATP巡回赛,但在此夺冠的却几乎都大牌巨星,包括贝克尔(4冠1亚)、麦肯罗(4冠)、伦德尔(3冠)、卡费尔尼科夫(2冠2亚)、伊万尼塞维奇(2冠)、埃德伯格、比约-博格、诺阿、克拉吉塞克等。看到这儿,不知如今的汉堡站作何感想?

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当年的二级赛安特卫普站,五年内三度夺冠的姑娘可以带走一把雍容华贵的钻石球拍。2009后,这项赛事一度变为表演赛。尽管克里斯特尔斯2014年出任赛事总监,比赛于随后一年重回WTA赛程,规则变为三年内两次夺冠即可获得钻石球拍,但这项独特的欧洲室内赛还是在去年被圣彼得堡站取代。不仅现役的姑娘再无机会带走那把价值超过100万欧元的球拍,即便放置整个女子网坛,也只有法国人毛瑞斯莫独自享此殊荣。

此外,中国金花上演过决赛德比的埃斯托利尔站已经停办女子赛事。WTA曾经规模最小的四级赛森林山精英赛也早已告别历史舞台,留给球迷的只有当年彭帅在此进军决赛的残存记忆。

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巡回赛的演替还在继续,当年美国境内有多站泥地巡回赛举行,如今只剩男女各一项;地毯球场的消失,使得赛季末的欧洲室内赛事纷纷转型或降级;班加罗尔、海德拉巴、加尔各答这些曾举办过女子赛事的印度城市也离开网球版图多年,直到前不久才刚刚传出印度可能举办女子比赛的消息……

也许,我们现在所熟悉的比赛未来也可能不复存在,不过比起降级或取代,那些匆匆举办数年、却毫无存在感的赛事,才更让人唏嘘不已吧?

图片来源:视觉中国

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