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这10多年来,美国网球为什么一直“阴盛阳衰”?

新民晚报    09-12 10:02

图说:美国选手斯蒂文斯捧得没网女单冠军 图IC

  随着“老男孩”纳达尔第三次获得美网男单冠军、浙江小将吴易昺获得青少年组男单冠军,2017美国网球公开赛北京时间昨天(9月11日)落下了帷幕。和一天前女单美国选手“内战”不同,美国男单显得无比落寞。在这项美国家门口的大满贯赛事中,美国男单选手从2004年开始就没有拿过冠军了。相对而言,美国女子网球基本撑起了世界网坛的半边天,今年进入女单4强的选手都来自美国,复制了1979、1981年美国选手包揽女单4强的盛况。那么,为什么在美国,至少这10多年来,职业网球选手呈现“阴盛阳衰”的窘境呢?

  首先,女子体育在美国开展比较好。从上个世纪60年代以来,由于一些教育法案的推出,女子在教育、体育方面的权益得到保障。以NCAA(美国大学生体育协会)为例,如果一个高校要参加NCAA第一级别的比赛,那么该校至少要开展14个项目的比赛,其中女子在项目数量和参与人数上不能低于男子。以开展最低要求的14个项目为例,一所大学开展女子项目要么7项,要么8项。考虑到男子橄榄球项目占据较多的人数,无论从凑人数还是凑项目角度看,女子网球成为许多学校选择开展的项目。在NCAA第一级别的学校中,大学生运动员有奖学金。因而,网球在美国的各个族群中开展得都不错,女子网球在拉丁裔、黑人和华裔中也是如此。

图说:这次闯入美网女单决赛的斯蒂文斯和凯斯都是美国选手 图IC

  其次,美国男子职业体育联赛发达,女子职业联赛相对不发达。美国有四大职业体育联赛、足球大联盟发展得风生水起。以职业橄榄球为例,32支球队每年有7轮选秀权,也就是说,差不多每年要招募200余名大学橄榄球球员。如果算上职业棒球、职业足球等的选秀,数量更多。另外,四大职业体育联盟和足球大联盟还有各自的发展联盟、低一级别的职业和半职业的联赛,这样,美国职业体育联赛每年会消化至少500名男性大学生运动员。相反,美国女子职业联赛比较成气候的只有WNBA,球队数量少,每年吸纳的运动员总量少,以2名球员计,也不到30人。目前NFL、NBA球员平均年薪超过100万美元,此消彼长,美国男性从事职业体育更多倾向于上述5大职业联赛。具体到网球,男子网坛竞争更为激烈。以美网为例,2008-2014年的7年中,7个不同的选手获得男单冠军。相反,美国女子大学运动员如果大学毕业后还想从事职业体育,因为缺少女子职业体育联赛,她们更多地选择网球、高尔夫等商业化程度比较高、以个人参与为主要方式的体育运动。也就是说,在美国,同样是职业网球,女子网球吸引了更有天赋的大学运动员,而男子网球则面临橄榄球、篮球等项目的竞争,或者说,职业网球给美国女子网球运动员提供了更为宽泛的出路。难怪WTA前100位排名中,美国女子网球选手基本占10多个名额。

图说:今年进入美网女单4强的选手都来自美国 图IC

  第三,具体到网球,美国有较为完善的网球运动员培养体系、竞赛体系。在人才培养方面,美国有较为完善的中小学和大学的培养体系和各年龄段的比赛。在青少年阶段,美国网球协会有一系列的政策,补贴选手参赛。以美国网球公开赛组委会为例,他们还会胳膊肘往里拐,给当年NCAA大学网球排名靠前的选手一定的参赛机会(如外卡和资格赛名额)。此外,美国还有多所世界知名的网球学院,给美国和世界其他国家和地区培养了顶级选手。上个世纪70年代以来,美国的比利·简·金推动了成立WTA,并开风气之先,倡导了男女网球同工同酬,这些都推动了美国女子网球发展。

  就职业网球的竞赛体系而言,美国基本上形成了上半年和下半年的女子职业网球比赛体系。其中上半年以印地安维尔斯和迈阿密的皇冠赛事(全球共4站)为主;下半年则是美网系列赛的比赛,包括2站超五赛事(全球共5站)。多年来,美国是职业网球赛事最多的国家,这就给本土女子职业网球选手更多的机会参赛。以伤愈复出获得今年美网新科女单冠军的斯蒂芬斯为例,她的爆发并非一蹴而就的。她在下半年的2站超五赛事(多伦多和辛辛那提)上都打入半决赛,显示了良好的状态。

  简言之,美国的网球运动员培养体系、竞赛体系,对美国男女网球选手是平等的,不过横向对比,可能美国女子网球所处的环境比其他欧洲国家的女选手,更有比较优势,而男子,可能没有这种优势。(陈国强,作者系上海体育学院体育、媒介与文化研究中心研究员)

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