F1 零头的预算,换一张电动车赛事的早期船票

42号车库    10-01 16:20

  国庆大假到了,这次的话题轻松点,契合一下大假放飞心灵的氛围。

  这两个月关于 Formula E (全称:FIA Formula E 国际汽联电动方程式锦标赛,以下简称 FE)的新闻多了起来。在 2016~2017 赛季完赛后,汽车制造界的大佬们对这个俗称电动车界的 F1 似乎真的提起了兴趣。

F1 零头的预算,换一张电动车赛事的早期船票

▲2016~2017 FE 赛季第一站,香港,电爆中环

  宝马在上半年宣布要自己参加 FE,奔驰在两个月前宣布参加 FE ,奥迪这两天也透露了自家的第一辆 FE 赛车,捷豹在上个赛季已经加入 FE ,但在新的赛季也要投入自家的赛车。保时捷也宣布要参加 FE 。对于汽车界或者电动汽车界来说,这些或许都算不痛不痒的新闻。大家对这个赛事的热情远没有一个概念车的发布来的高涨。

  也许这个赛事的确离我们的生活稍微远了点。F1(Formula 1 一级方程式锦标赛)经过多年经营且有各大汽车厂商的强力支撑,早已成为重量级的体育赛事。那 FE 是什么由来呢?

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  FE 是由国际汽联 (FIA)创办的。国际汽联创办的赛事相信很多人都耳熟能详:世界一级方程式锦标赛(F1,这个应该是最有名的了)、世界拉力锦标赛(WRC,同样深受车迷喜爱)、世界房车锦标赛(WTCC)等,不过相对于这几个运营多年的赛事,FE 实在是太年轻。

  所有的成功都从一个尴尬的起步开始

  FE 虽然年轻,但是出身却是正统。只不过刚出生就经历波折,2012 年创办,但是到 2014 年 9 月才凑齐了 10 支队伍开始第一个赛季。

  第一个赛季的赛车由主办方(电动方程式控股有限公司)统一提供,名为 Spark-Renault SRT_01E 。赛车由 Spark Racing Technology (SRT)制造,底盘由 Dallara 设计,电机由迈凯轮提供,电池系统由威廉姆斯提供,Hewland 为赛车提供了一款 5 级变速箱,而米其林则是轮胎供应商。10 支队伍,每支队伍分到了 4 辆赛车,另外两辆作为测试车。

  值得一提的是,中国国家赛车队是第二支宣布参加 FE 比赛的车队。在蔚来汽车的支持下,还夺得了 FE 首个年度车手总冠军(车手为小皮奎特),这也是中国车队迄今为止在国际顶级汽车赛事中取得的最好成绩。

  家喻户晓的好莱坞明星莱昂纳多-迪卡普里奥也投资了一个车队(Venturi),作为第十支参加 FE 比赛的车队。

  由奥迪和舍弗勒合作的 ABT Schaeffler 车队也加入到了 FE 的初始队伍当中。

  第一个赛季举办的有些尴尬。总共有 35 位车手露脸,其中只有 12 位车手参与了全年 11 场比赛。由于当时赛事未来的不确定性,不少车手都只是跑几场就转身离去。不少赛道都是最后一刻才定下来,有一场比赛甚至在比赛当天差点取消。

  赛车是烧钱的代名词。当时有传言 FE 全年赛季的预算刚刚 1.2 亿美金不到。这点预算在 F1 只能算零头。2014 年开赛后直到 2015 年年初,Liberty Global 和 Discovery Communications 两家传媒公司的入股才为 FE 迎来了继续的曙光。 Liberty Global 可是现在 F1 持有人 Liberty Media 的兄弟公司。

  另一方面,FE 的老板 Alejandro Agag 在当时公司财政赤字 1.25 亿美金的时候还强力筹借了 1.55 亿美金来给赛事续命。这样,经济基础总算没有危机了,FE 总算可以安心成长,看能不能借天时地利人和,来吸引汽车制造商的眼球。

  果然机遇是给有准备的人的。FE 第一个赛季刚刚上马,大众就爆发了尾气门,牵连了不少在欧洲颇有影响力的传统汽车制造商和零部件供应商。可以说尾气门对在行业内志得意满的汽车制造商打击不小,要不然奔驰,奥迪,宝马,保时捷,捷豹这些传统厂商的风向标可能不会转的那么彻底。

  第一个赛季之后,FE 的成长慢慢走上了正轨。

  各个参赛队伍在第二个赛季就可以自行研发参赛车辆(当然有非常严格的规定)。现在赛车的底盘和空气动力学套件都还是由 Dallara 提供,电池供应商也还是只有威廉姆斯一家。参赛队伍在 FE 中能够发挥的部分只有动力总成,包括电机,变速箱,逆变器和冷却系统等。当然,随着比赛的发展,不排除还有更多的部件会交给参赛队伍掌控。

  根据目前最新的消息,在 2018-2019 赛季 FE 将会使用由 Spark Racing 提供的底盘,车身重量会减轻 40 公斤左右。FE 赛车的焦点——电池,也将在这个赛季更换供应商,由迈凯伦提供 FE 赛车电池。容量从 28kWh 提升到 54kWh ,续航里程翻倍,续航时间可从 25 分钟提升到 45 分钟。

  在 2018~2019 赛季只限定每位车手只能使用一辆赛车参赛的规定下,电池技术的提升可以实现不需要中途进站换车。

  这些规则的确定和变更都会给参赛队伍背后的厂商节约了大量资金。到现在为止,参赛厂商在 FE 中花的钱拿到 F1 去一比,那也是零头。雷诺在第二个赛季里统治全场,囊括车队总冠军和车手总冠军,所投入的研发资金据猜测,大概有 1200 万美元。而拿奔驰来说,每年在 F1 上耗费的资金不下两亿美元。而电池技术如果如期得到提升,那将会为参赛队伍节省一辆赛车的费用。

▲ FE 前三个赛季冠军榜

  记住这些早早参与的车队们

  现在我们来看看 FE 目前的参赛队伍。

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  奥迪和舍弗勒合作的 Audi Sport ABT Schaeffler 车队,是首届 FE 就参加的车队之一。

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  印第赛车和跨界拉力赛曾经的冠军得主,来自美国的 Andretti Autosport 车队。宝马为其合作伙伴。

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  雪铁龙 DS 与维珍(Virgin)合作的 DS Virgin 车队。DS 在 WRC 里表现不俗,维珍则在摩托车赛事里占有一席之地。

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  捷豹和松下合作的 Panasonic Jaguar Racing 车队。第三个赛季开始参赛(2016~2017 赛季)。

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  Mahindra Racing 车队,首届 FE 的参赛队伍之一,F1 老牌车手,颇有人气的海菲尔德为其效力。

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  来自中国的蔚来 Formula E 车队。相信这个车队是无人不知无人不晓了。NEXT EV 在中国电动汽车界相当知名。FE 第一个赛季的车手总冠军就是由其车手小奎皮特摘得。

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  雷诺与 DAMS 合作的 Renault e.dams 车队。雷诺就不说了,F1 里的佼佼者,DAMS 在一些初级赛车赛事里享有盛名,比如 F3000, GP2 和 A1GP 等。

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  TECHEETAH ,中国钛麟车队,第三个赛季开始参赛,隶属于来自上海一家经营体育产业的公司盛力世家,FE 的股东之一。

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  Venturi 车队,我们前面提过的,莱昂纳多投资的车队。

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  Dragon Racing 车队。在上个赛季由于Faraday Future 的加入队名改为 Faraday Future Dragon Racing 车队。不过队名现在又改回来了。因 FF 有资金问题,已经宣布在新的赛季退出 FE 。FF 和其背后的投资人故事太多,这里就不累述了。

  FE 里除了赛车,当然还有必不可少的伙伴车辆。这几个赛季的安全车,医疗车,还有救援车都由宝马提供。安全车是 i8,医疗车为 i3,都采用磁共振感应的无线充电技术(高通为技术合作方),车底有感应充电板,把车开到地面充电板之上,两者感应充电,实现停车即充电。救援车为 X5 Xdrive 40e。

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  FE 比赛都是城市街道赛。即将在年末开始进行的 2017~2018 赛季会在中国香港中环海滨揭开帷幕,然后转战摩洛哥马拉喀什,智利圣地亚哥,墨西哥城,巴西圣保罗,再历经意大利罗马,法国巴黎,德国柏林,瑞士苏黎世,再移师美国纽约,收官于加拿大蒙特利尔。

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▲ 罗马赛道

  奥迪:我先玩,你们慢点

  我们在开篇就提到,已经有好几个重量级汽车制造商宣布要加入 FE 了。

  奥迪从 FE 首个赛季开始以和舍弗勒(Schaeffler)合作的方式参与了进来。不过,从新的赛季开始,奥迪将用自己的赛车参赛—— Audi e-tron FE04 ,同时声称在舍弗勒的支持下自己的首款 FE 赛车已经准备了新的新的动力单元。

  这两家德国企业的合作在 FE 的推进下看来是越来越顺利。前不久两家在柏林还刚签订了为期三年的合作协议,加深对 FE 赛车领域动力总成的合作研发。这份协议的合作内容包括电机,悬挂以及电子原件,合作期到 2019~2020 赛季结束。

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▲ 奥迪舍弗勒签署三年合作协议。(左:奥迪技术发展委员会主席 Peter Mertens 博士;中: FE 老板,CEO Alejandro Agag;右: 舍弗勒副总裁兼首席技术官 Peter Gutzmer 博士/教授)

  奥迪技术发展委员会主席 Peter Mertens 向媒体强调说 “奥迪是第一个参与 FE 的欧洲汽车制造商”。

  之所以是第一个,是因为宝马确认将从第五个赛季 2018~2019 赛季开始参加FE。奔驰是确认将从第六个赛季 2019~2020 赛季开始参加FE。保时捷也是宣布从 2019~2020 赛季开始参加 FE。

  宝马和国际汽联达成的初步协议是参加三个赛季的赛事。不过宝马和奥迪一样,在 FE 首个赛季作为美国 MS Amlin Andretti 车队的合作伙伴就参与到了这项赛事里。不过在 2018~2019 赛季,宝马与 Andretti 的合作将会以宝马的名义参赛。另外我们之前也提到了,宝马还承包了 FE 的工作用车,将自己的 i3 和 i8 派上用场。

  保时捷其实在去年就有意参与到 FE 中,但不是作为车队,而是作为 FE 电池供应商。

  我们前面提到过在 FE 第五个赛季,电池供应商将会由威廉姆斯更换为迈凯伦。在去年进行的 FE 电池供应商争夺战中,保时捷面临的竞争对手包括现任电池供应商威廉姆斯,迈凯伦,红牛技术、雷诺、雪铁龙 DS、Mahindra 等。虽然未能中标,但是保时捷也收获颇丰。Mission E 的成功推进和保时捷努力进军 FE 是分不开的。

  捷豹是 FE 中值得一提的厂商队伍。捷豹与松下合作已在 FE 里奋战了一年,在新的赛季,捷豹宣布将投入 20 辆捷豹 I-Pace 车型的电动版 I-Pace eTrophy 参加比赛。

  奔驰汽车是在今年 7 月发布的公告,决定在 2018 赛季之后退出德国房车大师赛(DTM)的角逐,并确认将参加 2019~2020 赛季的 FE 比赛。奔驰赛车运动部门负责人 Toto Wolff 表示, FE 是值得他们去探索的项目。

  红不红,还要看电动车争不争气

  FE 的成长速度无疑是快的,仅仅三个赛季就从默默无闻到崭露头角,让传统汽车制造商以及众多顶级运动产品供应商企业为之侧目。

  FE 凭借天时地利人和之机在赛车运动中占据了一席之地,且分量随着像 BBA 这样的汽车制造领军企业的加入逐渐加重。

  不能不说国际汽联在适当的时机创建了这个比赛,虽然延期两年才举行首届赛事,但在整体时间上顺应了电动汽车发展的浪潮,如同 F1 一样,FE 也将成为汽车制造商探索前沿技术的阵地,为各自的量产电动车做好技术储备。

  电动现在已是不可置疑的汽车未来发展方向。从电动汽车市场的发展速度来看,FE 与 F1 比肩而立的日子也许指日可待。

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