特朗普和NFL的矛盾:一切都要从三十多年前的那场诉讼说起

搜狐体育    11-07 17:25
特朗普和NFL的矛盾:一切都要从三十多年前的那场诉讼说起

  ▲Walt Michaels (左) 在成为新泽西将军队主教练后与老板唐纳德·特朗普握手合影

  去年9月,NFL黑人球员科林·卡普尼克(Colin Kaepernick)在赛前奏国歌时拒绝起立抗议种族歧视,引发了全美范围的巨大争议。据美国媒体报道,今年9月在伦敦温布利球场进行的一场橄榄球比赛赛前奏国歌仪式上,队员们拒绝起立,纷纷跪下或低头来效仿科林的行为。

  美国总统特朗普之后就此事发推炮轰NFL,称“只要NFL运动员不停止侮辱国旗和国家的行为,粉丝们就拒绝观赛,那事情很快就能发生变化。开除或停赛!”

  其实,特朗普与NFL之间的矛盾由来已久,其源头还要追溯到三十多年前的一场交易。

  众所周知,现在美国最有名的四大职业联赛是NFL、MLB、NBA和NHL。然而四大联赛的地位并非牢不可破。20世纪80年代,美国橄榄球联盟(USFL)就试图挑战过美式橄榄球联盟(NFL)的王者地位。然而USFL起步较晚,第一个赛季的表现也差强人意。在那种背景下,特朗普买下了一支羽翼未丰的USFL球队——新泽西将军队(New Jersey Generals),并提出了一个现今商界很流行的策略:心理战。特朗普当时想要借此将USFL发展壮大,最后与形势一片大好的NFL合并。

  然而特朗普的策略似乎并不奏效,结局显而易见——特朗普和USFL的宏大梦想宣告破产,而USFL也很快就倒闭了。有人认为,这件事让特朗普至今仍对NFL耿耿于怀,因此他对球员们破口大骂,并威胁那些在奏国歌时拒绝起立的球员,声称要让俱乐部开除他们。

  美国NFL橄榄球星、坦帕湾海盗队(Tampa Bay Buccaneers)已故创始人休·科福尔豪斯(Hugh Culverhouse Sr.)的儿子休·科福尔豪斯二世(Hugh Culverhouse Jr.)发声力挺自家联盟,称:“毫无疑问,特朗普自己曾被NFL狠狠踢了一脚,如今正捂着屁股想要公报私仇。”在上世纪80年代NFL面临反垄断诉讼时,小科福尔豪斯曾帮助联盟说服各俱乐部的老板,不要为了解决反垄断的诉讼而考虑引进USFL的球队,从而保证球队与联盟的互相信任。

  白宫发言人Raj Sha则表示:“特朗普总统对美国国旗的尊重源于他对国家的热爱,除此之外,对其行为的任何其他解读都是荒谬的。他始终坚定不移地支持那些勇敢地捍卫我们自由的美国人。”

  特朗普不断敦促NFL俱乐部老板,要求其立刻开除拒绝在奏国歌时起立的球员,或将其列为替补,不准上场。根据NFL官方披萨赞助商——棒约翰的创始人约翰·沙纳特(John Schnatter)的说法,包括呼吁抵制NFL球员在内的强烈抗议甚至已经影响到了该企业的披萨销售量。沙纳特在周三谈及最近一个季度的惨淡销售量时提到了球员们对于国歌的抗议,认为这是导致销售额骤降的主因。

  USFL于1983年春季启动第一届联赛,当时有十几支球队参赛。联赛的规模增长较慢,但参赛球队的数量逐步积累增加到可以与NFL抗衡地位。当特朗普收购新泽西将军队之后,他说服了USFL各俱乐部的老板立刻联合,正面叫板NFL。叫板的手段主要包括挖墙脚,引进NFL明星球员以及将USFL的比赛时间也调到秋季,与NFL同时进行。

特朗普和NFL的矛盾:一切都要从三十多年前的那场诉讼说起

  ▲特朗普宣布与NFL球星赫舍尔·沃克(Herschel Walker)签约。沃克于1983-1965年效力于新泽西将军队。

  同时,在特朗普的敦促下,USFL于1984年10月对NFL提起反垄断诉讼,要求对其罚款17亿美元。特朗普抨击NFL,他说这是“掠夺”了USFL的资源,导致其“无法盈利”。他还在法庭上公开的一封信中提到,对于如今橄榄球联赛市场的垄断状况,唯一的解决办法是NFL改变其运营模式。他在证词中写道:

  “我的所有言论均属实,毫无隐瞒。NFL让我们无法做生意……我们正在努力生存。我们为生存下去所做的一切事情都是合法的,我们必须这么做,因为我们面对的是一个难以战胜的敌人。”

  “您所指的为了生存所采取的措施,是否包括监听NFL于您名下的纽约君悦酒店举行的会议?”NFL的辩护律师在谈及特朗普早先提交的一份报告时问道。

  当时特朗普是这样回应的:

  “那只是个玩笑,但是我的确说过,我们酒店的工作人员事先检查了会议厅,他们排查了可能出现服务不当的地方,但并没有排查服务人员的高智商。我不认识酒店中任何一个服务员,也没有跟他们说过话。只是有人开玩笑似的告诉我他们安排了监听。”

  NFL方面的律师认为,特朗普的所有一切行为的动机只不过是要强迫并购NFL,以达到自己壮大USFL的目的。但特朗普本人否认了这一说法,尽管他承认联盟合并“并不罕见”。

  陪审团最终得出结论认为,NFL的确存在垄断行为,但这不影响USFL的运作。因此判决授予USFL一美元赔偿金。

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  ▲特朗普买下新泽西将军队后,作为球队老板于1983年9月22 日在纽约特朗普大厦召开新闻发布会。

  之后USFL再也没有运营,球队也没有再打比赛,并购NFL的方案更是销声匿迹。

  小科福尔豪斯认为,特朗普此次的行为冒犯了很多NFL俱乐部老板,让他们打消了和平解决冲突的念头。

  他说:“这符合他今天的行为方式。他有了一些想法,为了实现这些想法他会不断威胁你,企图让你屈服。特朗普犯的最大错误就是他惹恼了我的父亲。”

  声明:本文由懒熊体育编译自Bloomberg,原作者为Chris Dolmetsch

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