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小德IT血布被卖之后,太阳的下一步怎么走?

OnFire    11-14 00:23
小德IT血布被卖之后,太阳的下一步怎么走?

当太阳发生大地震的时候,德文-布克正在午睡。那是菲尼克斯10月22日的下午1点44分,埃里克-布莱德索在推特上发出了那条引发地震的推特,说他不想待在菲尼克斯——或者不想待在某家理发店——或者两者都是。68分钟之后,ESPN的记者Adrian Wojnarowski爆出新闻:太阳开除了主教练厄尔-沃特森。此时的布克还没醒来。

“当我醒来的时候,我看到了一切。这都太疯狂了。”

同时,莱恩-麦克唐纳的电话一直响个不停。对于这种纷争不断的球队的总经理来说,这是常事。有一个手机推送晃过他的视线:一个来自杰夫-施瓦茨的语音消息,他是泰森-钱德勒的经纪人。“考虑到我们糟糕的赛季开局,”麦克唐纳说,“如果泰森想要被交易,我不会感到惊讶。”

但实际上,施瓦茨所发过来的确实相反的消息,“泰森没问题。”施瓦茨说,泰森喜欢菲尼克斯,喜欢指导年轻球员们。麦克唐纳说,“那是一口新鲜空气。”

八天后,在华盛顿,太阳半场落后12分,临时主教练杰-特里亚诺正在走过过道向更衣室走去。他听到里面钱德勒正在怒吼。“季后赛球队就是这样的!”钱德勒向他的队友们怒吼道。“我们被打爆了!”随后他拿起一支标记笔,在白板上画出了太阳上半场糟糕的防守轮转。

“是,那天晚上我是说了一些,”钱德勒说道。“不管我在哪,不管是什么情况,我都会做我该做的。”

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最终太阳逆转取胜,战绩变成4胜5负,尽管因为前三场的尴尬比分,太阳的场均净负分还是很糟糕。自阿玛雷-斯塔德迈尔不断膝伤和史蒂夫-纳什被交易之后,太阳的七秒进攻时代正式结束,他们一直在追求球队稳定性,而现在对于太阳来说,稳定性这个东西总算在凤凰城暂时落脚了。

特里亚诺最近通过电话联系了纳什,询问怎样帮助那些陷入挣扎的年轻球员们。太阳就像一支在NBA打球的大学球队,纳什把话题聊到了篮球之外,最终他总结了自己的建议,用电子邮件发了过来:“如果没有真正的竞争性和好胜心,球员发展就无从说起。没有这些,其他的东西都只是弄虚作假。”于是特里亚诺就开始教导他的年轻球员们——布克、马基斯-克里斯、德拉甘-本德尔、约什-杰克逊以及其他人:努力打球,及时回防,实践NBA级别协防从基础做起——不然就会坐冷板凳。

“这不仅仅是能力,”特里亚诺在回忆自己和纳什的交流时如是说。有的教练,包括特里亚诺在波特兰的老大特里-斯托茨,有时候会用卡片来画出自己的轮换。特里亚诺还没有这样做,但他不知道自己以后会不会如此。只有一个规则:拼搏,不然就坐冷板凳。

太阳希望通过这样回归基础的训练方式,让布克在场上更具全面性,并兑现克里斯、本德尔和杰克逊的潜力。这三个前八顺位的选秀,再加上明年夏天的一个高顺位选秀,将在很大程度上决定太阳能否从混乱中升托而出,成为一支能赢球的球队。这支球队的下一章即将翻开。

“那就是我们球队的未来。”麦克唐纳说。“我们希望他们能成为球队接下来10年的核心。”

他们连续的操作让人感到不可思议。

2011年和2012年,太阳在自由市场的操作都一塌糊涂。随后他们签约了麦克唐纳做总经理,又在2013-14赛季开始之前签约了杰夫-霍纳赛克担任主教练。在那个赛季之前,麦克唐纳送走了戈塔特,换来一个首轮签,想在那个赛季摆烂。那是太阳那个没有耐心而又控制欲极强的老板罗伯特-萨维尔第一次同意真正的重建。

然而在NBA第三阵容控卫戈兰-德拉季奇的带领下,太阳拿下了48胜,随后不幸在历史上最艰难的季后赛竞争中跌下马来。在2014年的夏天,他们在一号位上又拿下了第三个人:用一个毫无损失的先签后换得到了以赛亚-托马斯,一份非常实惠的合同,作为在德拉季奇和布莱德索身边的第三个控卫。

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太阳应该预料到,他们三个都不会对此感到开心,哪怕托马斯的合同太廉价了。菲尼克斯创造了控卫版本的奥卡福-诺埃尔-恩比德问题,那个问题后来也影响到了76人。太阳最终交易掉了其中的两个。

德拉季奇在2015年的二月申请被交易。这已是他合同的最后一年,有好几支球队相互竞价,尽管他几个月之后就能离开球队。太阳神奇地从迈阿密换到了两个首轮签:一个2018年的前七保护首轮(2019无保护),考虑到热火现在的战绩只有6胜6负,这是个非常诱人的筹码;还有一个2021年的无保护首轮。你可以因为很多事指责太阳,但对于一个已经双脚走出球队大门的非全明星控卫,太阳得到了很好的回报。

虽然有了这两个额外的选秀权,但在2015年的冬天,太阳还在犹豫不决是否该就此罢手。此时他们的阵中有着托纳斯、马库斯-莫里斯、马基夫-莫里斯、阿历克斯-莱恩(2013年的五号秀,麦克唐纳作为总经理的第一个选秀),T.J.-沃伦(2014年的14号秀),一个2015年选秀的选秀权,非常灵活的薪资空间,最重要的,还有一个通过纳什交易,从湖人得到的一个轻度保护的首轮,那是联盟中最有价值的珍宝之一。

但这个阵容并不能得到55胜。莱恩是一个糟糕的选秀,考虑到那年的第十顺位是C.J.-迈克伦姆,15位是扬尼斯-阿德托昆博,27位是鲁迪-戈贝尔。不过每支球队都有这样失败的选秀。联盟中的一半球队都错过了阿德托昆博。接近所有球队都错过了戈贝尔。

但这是一批很不错的交易资产、老将和潜力新人。有那么一瞬间,太阳可以去追逐美梦:竞争季后赛,毕竟他们已经有了一些资产,足够球队触摸到明天的曙光。摆烂还是竞争,这是一个问题。对于很多竞技体育中的球队来说,这是最难的问题。

最终太阳通过一系列看不懂的操作终结了一切。送走德拉季奇之后,很快他们又把托马斯送去了凯尔特人,得到一个低顺位的首轮签,又把那个湖人签送走换来了布兰登-奈特。当时,这很让人疑惑,至少也可以说是非常的高风险。这样的操作很可能会毁掉一支决定重建的球队接下来数年里的命运。

麦克唐纳承认他希望托马斯的交易能再来一次。他说,“那是一个让我们受到批评的交易。”

尽管回忆已经被时间冲淡,但是当时许多NBA内部人士都认为湖人会很吸引自由球员,将在2015-16赛季签下大牌球星,重新获得竞争力。因此那个选秀权的价值降低了。但湖人进行了糟糕、失败而又尴尬的操作。最终珍妮-巴斯忍无可忍,对球队管理层动了刀子。那个选秀权目前还没使用,如今已经是无保护的了,它将在明年的选秀中根据位置而由76人或波士顿得到。最终,那的确是一个非常诱人的珍宝。

在这些交易之后的五个月,那个没有耐心的总经理看到球队48胜赛季的硕果,急切地想要重返季后赛,以一份4年5200万的合同签下了33岁的钱德勒。他们想要用钱德勒来吸引拉马库斯-阿尔德里奇。“我的确不是一个有耐心的人,”那年夏天,萨维尔如是说。

为了创造得到阿尔德里奇所需要的薪资空间,太阳将马库斯-莫里斯送去了活塞。如果阿尔德里奇去了太阳的话,他们很可能也会送走马基夫-莫里斯,但送走马库斯破坏了球队和马基夫的关系。太阳最终把他送去奇才,换到奇才下一个赛季的选秀权。最终他们交易掉了那个选秀权,加上其他的添头,在选秀夜向上交易,得到了克里斯。

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转瞬之间,除了布莱德索和奈特之外,太阳所有正值当打之年的球员都被送走了。

不过如果没有发生这些,那太阳就很难选到德文-布克。在第一种情形中,如果太阳在送走德拉季奇后就此罢手,留下了托马斯,那么他们在2015年选秀大会上的选秀顺位可能没有那么高。托马斯帮助凯尔特人杀进了季后赛,而他在太阳的时候,球队只取得了不上不下的29胜25负,送走他之后,太阳的最终战绩是39胜43负,在选秀顺位上攀升了不少。在2015年的选秀大会中,布克之后的所有首轮秀都没有任何接近布克的潜力。如果第一种情形发生了,那太阳得到的很可能是卡梅伦-佩恩,而不是布克。

不过就算如此,太阳的境况也依然会比现在要好很多。在他们面前的会是无数条重建之路,他们可以参考球队需要,毫无顾忌地走上任何一条。

他们没有首发级别的控卫,也没有任何新人能发展成首发控卫。在沃特森离开之后,他们还需要一个主教练。在本赛季刚开始的时候,太阳看起来毫无准备,毫无动力。布克回忆道,在对开拓者的赛前,球队的更衣室气氛糟糕。“我们都坐在自己的位置上,戴着自己的耳机。”布克说。“你常常可以在赛前感受到一个更衣室里的能量,而我们没有能量。我们怎么会在赛季的第一场就没有能量?”

沃特森任杰克逊为首发大前锋。但球队依然没有什么活力,球员们认为沃特森一直在激励球队,但他似乎并不会把球员摁在板凳上,哪怕他们犯下一个又一个错误。他们质疑球队对球员的安排,而在特里亚诺接管之后,责任成为了球队上下最关注的事(对此沃特森拒绝评论)。

特里亚诺对于沃特森没有任何恶语,并且坚称球队0胜3负的开局也有自己的责任。“对此我感到我也该负一部分责任。”他说。“我是首席助理教练。”布莱德索也没有给球队造成任何矛盾,布莱德索的交易申请没有影响到球队的士气。“埃里克与我们的球员并没有任何矛盾。”布克说。“他是我最亲密的朋友之一。”

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但现在事情不一样了。杰克逊现在担任替补小前锋。“我觉得让约什打大前锋让他很不舒服,因为他只打过小前锋,而且我们认为他未来在NBA也会是小前锋。”特里亚诺说。

特里亚诺调整了球队的防守策略,简化了球队的协防规则:一只脚站在禁区边缘,这比沃特森之前所规定的要多一两步(沃特森想要限制底角三分,而目前,太阳限制对手的底角三分出手水平是联盟倒数第三)。太阳在进攻中也开始执行许多复杂的战术。

特里亚诺不会容忍任何不努力的行为,尤其是克里斯,在前三场比赛中,当克里斯拿不到球时,他就会生气而不回防。“如果你不充满能量地打球,那你就会下场。”体里亚诺说。“如果他发脾气,我们就会把他换下,让他重新把注意力集中到比赛上。他会成为一个优秀的球员,他只需要以正确的方式打球。”

(太阳对于特里亚诺很满意。麦克唐纳说,他有机会成为正式的主教练。)

太阳需要克里斯、本德尔和杰克逊成长。他们代表着球队在2015年一系列操作的结果。如果他们成为了水货,那一系列操作就是灾难。如果他们成功了,太阳可以成为下一个魔术——一次不需要招揽球星的重建。那是一个漫长而又充满不确定的过程。

太阳希望布克能成长为那个球队需要的球星。沃伦继续作为得分手成长,虽说他的三分和组织都下滑了。上赛季,太阳的助攻率排名联盟倒数第二,而这个赛季,是倒数第一。

本赛季,沃伦和布克在防守上都更努力了,挤过掩护,加快脚步,张开手臂。他们都还年轻,防守都不是他们的强项。无球的时候他们都时常丢掉对位。太阳的每一场比赛都充满了年轻球员们时常犯的错误:交流失误,失败的包夹,跑向同一个射手。钱德勒和这赛季满带侵略性的莱恩,在挡拆中都会退后好几步,因此一旦后卫们被掩护挡住了,对手就会获得大空位:

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沃伦和布克可能在巅峰期也只会是平均水平的防守者(或者稍差)。这会影响到太阳要用怎样的球员围绕在他们身边。许多联盟内部人士之前都怀疑太阳能否成为凯里-欧文的落脚点,他们不认为欧文和布克的首发后场能防住任何对手。

但布克可以成为进攻端的超级巨星,而且当他处在一支优秀球队的时候,他看起来也会更优秀,那时他就不需要再担负这么多的控球任务。他毫无疑问是太阳新首发阵容中最优秀的射手;当他得到掩护的时候,对手会放掉其他所有人来堵住突破路线。

有一天,他将可以为其他人拉开空间。他也理解现在的太阳需要他更好地组织球队。在夏天的野球比赛里,布克有时候会故意让自己只传球。在他生涯更早的时候,他做不出这样的传球。“以前我只是单维度的。”布克说。“我只能看到简单的击地球机会。现在我能看到球场的两侧了。”

他现在减少了中距离的出手次数,增加了三分球的投射比重。他有能力投进那些像库里一样颜射大个的三分。在此以后,让他更多打无球,也可以解锁他像勇士队员一样作为掩护人的潜力,但巅峰布克很可能更像是布拉德利-比尔,或者一个运球更多、防守不好的克莱-汤普森,而不能像詹姆斯-哈登那样——布克能成为全明星,而做不了球队基石。

也许太阳能在明年的选秀中找到球队需要的基石。现在还为时太早,没法说杰克逊能成为什么。球探们很喜欢他的韧性,他应该很快就能成为一个优秀的侧翼防守者。对手都会放他的外线出手,但杰克逊目前在外线充满自信,他投了大量的三分球。杰克逊目前的三分命中率为27.5%,但太阳相信他最终能惩戒那些放空他三分的对手。

他甚至还展现了一些原始的挡拆潜力,但球队的内线双迷目前还是无法知晓:本德尔和超级弹簧人克里斯。克里斯早期生涯的大部分时候看起来都很不开心。这在和钱德勒搭档的时候显得尤其明显。他们都是冲击篮筐型内线,他们时不时会在内线撞到对方。要么克里斯就待在外线,时不时扔出一个三分。但他现在并没有太多运球进攻的能力。

特里亚诺说,“他现在有点挣扎,不知道该待在内线还是外线。”

克里斯有着疯狂的弹跳,有潜力成为优秀的篮筐保护人,但他在防守端的感觉很差。他会被每一次假动作晃起来,对每个人犯规,他的防守轮转也慢了一拍。

“他现在太爱跳了。”特里亚诺说。“他想要盖掉每一个投篮。这就是怎样利用能量的问题。”

在进入选秀之前,所有球队都知道这些。但克里斯惊人的运动力还是吸引了很多球队;太阳并不是唯一一支想要向上交易得到他的球队。克里斯也时不时展现出意识的进步,特里亚诺设计了一些进攻战术来锻炼他的传球能力。对于新的战术设计,克里斯说,“我认为那很好。”

他们在上赛季实验过让克里斯担任小球中锋,但他们并不确定他能否与中锋们对位。低位型大个球员——比如最近的阿尔德里奇和克里斯塔斯-波尔津吉斯——在低位将他生吞活剥。“中锋不是我最爱的位置。”克里斯说。“我是一个大前锋。”

而在进攻端,他还没法予以回击。防守球员们在包含克里斯或者本德尔的挡拆中选择换防,放任克里斯或本德尔背打后卫。“他们都需要更强壮些。”特里亚诺说。“怎样在篮下背打外线将是他们的必修课。”

太阳在克里斯之前的四个顺位选择了本德尔——也是三个顺位之前选中了贾马尔-默里。如果他们选中了默里,他可能很适合现在的球队,要知道他们最强的两个控卫是泰勒-尤利斯和迈克-詹姆斯。选秀之时,本德尔只有18岁。对于他的开发会是一个漫长的过程。

不过他在防守上已经有了一些比较聪明的脚步,他有能力防守脚步更快的球员;有时候,他和克里斯可以换防内线两个位置的对手。本德尔的长臂是非常棒的补防利器——哪怕是强侧底角,通常都是不适合补防的位置——但他可以及时回防。

在进攻端,本德尔很可能会是一个辅助型球员,站定位置,投中三分,或者在对手急忙来防三分的时候冲击篮下。他现在已经是一个很不错的传球手,还有一手诡异的抛投。

他的三分目前还不靠谱,但本德尔还很年轻,虽然运动能力很一般,但只要给他时间,谁也不知道他会发展到什么程度。

很难说这些球员们会发展到什么程度。他们加起来的年龄也就是一个文斯-卡特。但重建就是为了获得球星,大部分球星——不是所有,但是大部分——在很早的时候就展现出了自己的能力,哪怕最少是一项能力。如果要你现在预测本德尔或克里斯职业生涯能否至少两次入选全明星,那么稳妥的选择可能都是“不会”。

菲尼克斯现在还不打算展开这样的讨论。太阳只是结束了所有的肥皂剧,他们现在很满意,因为可以开始真正的工作了。

“一切都翻篇了。”布克说。“这感觉很好。”

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