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NFL近况尴尬,“大独裁者”古德尔都被卷入到一场“宫斗戏”

禹唐体育    11-14 18:05
NFL近况尴尬,“大独裁者”古德尔都被卷入到一场“宫斗戏”

NFL还没有从“政治危机”中摆脱出来,相反,联盟内部的分歧已经逐渐上升到“权力部门”,这个美国体育最大的金字招牌随时准备迎接“山雨欲来风满楼”。“改变你能改变的”,联盟里的一批球员甚至老板或许该好好玩味一下这句话,因为在美国的职业体育联盟里,“政治正确”似乎是头等大事。

发生在本赛季NFL开赛前的“球员下跪抗议门”仍然在继续发酵,不过NFL总裁罗杰·古德尔(Roger Goodell)显然不想让这样的局面继续下去,早在上个月,他就给各支球队都发去了一份声明,希望球员们能够对国歌表示尊重。“我们要以我们的国旗和国家为荣,我们的球迷更希望如此。”古德尔这样写道。

很显然,这场政治风波正在给NFL带来伤害,收视率下滑就是最好的明证,对于联盟管理者以及各球队老板而言,这是绝对不能被接受的。达拉斯牛仔队老板杰里·琼斯(Jerry Jones)最初也是抗议大军中的一员,但是早已调转枪口,站在了“主流”这一边。他还表示,任何一个在国歌期间不选择站立的球员都应该被处理。

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杰里·琼斯坦言,球员表达诉求的心情可以理解,但是没有人愿意看到收入下降。特朗普显然也不会改变对球员抗议的坚定立场,英国《卫报》就曾经透露,特朗普甚至跟身边人传递过“取消NFL正在享受的税收优惠”这样的想法。这家英国媒体还指出,华盛顿红皮队可能因此失去多达数千万的赞助收入,这让老板丹尼尔·斯奈德(Daniel Snyder)感到十分不安。

杰里·琼斯向来是联盟里存在感非常高的老板,时不时就会对NFL联盟或者比赛品头论足一番。这一次,他又和罗杰·古德尔杠上了,要不怎么说,只有永远的利益,没有永远的朋友呢。不过这回倒不是因为球员下跪抗议事件,而是联盟对达拉斯牛仔队员埃泽基尔·埃利奥特(Ezekiel Elliott)的禁赛处罚让杰里·琼斯大为光火。

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埃利奥特此前曾被查出对前女友实施家暴,警方也介入调查了此事,只是最终并没有发出指控,但是联盟依然对他予以禁赛6场的处罚。琼斯认为,联盟将此事与球员下跪抗议事件混为一谈。而且他还表示,古德尔曾经向他保证不会对球员实施禁赛,但是他未能兑现诺言。

杰里·琼斯可不是随便闹着玩,他的真正目的是想把罗杰·古德尔赶下台。据《纽约时报》记者肯·贝尔森(Ken Belson)透露,琼斯已经告知六支球队老板他的想法,并且雇佣了一位名叫大卫·博伊斯(David Boies)的权威律师来阻止联盟与罗杰·古德尔续约,该律师还代理了哈维·韦恩斯坦的性侵案,业内名望可见一斑。

很显然,NFL联盟内部的堡垒已经不那么稳固了,即便依然有大多数人拥护古德尔,反对的声音看起来也越来越强烈了。其实琼斯早在几个月前就开始计划推翻古德尔的统治,虽然事情并没有按照他的意愿往下发展,但是他也并不是轻易认输的人。有消息源告诉ESPN,如果不是因为杰里·琼斯的存在,古德尔的续约合同早就尘埃落定了。

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罗杰·古德尔可能是美国体育界最具权势的人之一,而决定其地位最重要的考评标准就是他能够带领联盟赚多少钱,从而让NFL可以在美国体育界傲视群雄。其实他也不算是运气特别好的那种,2006年接过联盟总裁权杖后,本想大干一场,但是很快就赶上了经济危机,联盟也陷入了停摆。

不过古德尔是一个敢想敢做的人,挺过经济危机那段灰色时光后,古德尔在2010年曾放出豪言称,NFL的目标是到2027年实现营收250亿美元,这番言论也奠定了他在各球队老板心目中的地位。事实证明,无论行情怎样,古德尔总有办法说服一众转播商支付高昂的版权费,即便近两年,它们的日子也已经越来越惨了。而且大家心知肚明,如果想要实现古德尔提出的“宏伟目标”,那些电视转播商们依然会是被第一批被“压榨的对象”。

古德尔目前与NFL联盟的合同会在2019年到期,从目前来看,虽然琼斯制造了一些小插曲,依然不会阻止续约的发生。也就是说,联盟里的大部分投资者还是站在古德尔这一边的,换句话说,杰里·琼斯推翻古德尔统治的条件并不成熟。肯·贝尔森认为,琼斯对联盟总裁的位置也怀有野心,他也被认为是最强势而且有影响力的球队老板之一。

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的确,看到古德尔那华丽的工资单,相信对此动心的人不止杰里·琼斯一个。从他2006年走马上任到2015年这段时间里,古德尔的个人收入总额已经达到惊人的2.125亿美元,这些收入包括工资、奖金以及保险等。现在,古德尔的年薪基本可以保证在3000万美元以上,这要比大多数职业运动员的工资还要高。

据ESPN透露,在以上提到的那个时间段里,全美也只有两名职业运动员的总收入超过了古德尔。前纽约扬基队三垒手阿莱克斯·罗德里格斯(Alex Rodriguez)在那段时间的总收入为2.687亿美元,而科比的这一数字为2.334亿美元。即使算上NHL和MLS,也只有NFL的最高收入者是非职业运动员。这是让杰里·琼斯最为不满的地方。

ESPN熟识NFL内情的记者亚当·谢夫特(Adam Schefter)就认为,杰里·琼斯不想看到古德尔拥有如此大的权利,他一直试图将古德尔赶下台,或者逼迫其降薪。在这个问题上,他与前奥克兰突袭者老板艾尔·戴维斯(Al Davis)身处一个阵营,而他们二人本身就是非常要好的朋友。

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另外,除了古德尔个人的高工资之外,本赛季NFL所处的境遇也给了杰里·琼斯更多底气。收视率大幅下跌已经是公开的秘密,这也逼迫转播商必须要多弄出些新鲜玩意,像NBC就在上周的“周四比赛夜”用上了“上帝视角”的转播镜头Skycam,更多的运动潮流技术已经成为转播商们提振收视率的惯常做法。

另外,球员们的下跪行为也已经让一些赞助商心生不安,披萨连锁品牌Papa John's的创始人兼CEO约翰·施纳特(John Schnatter)近日就表示,他对于球员们的抗议行为非常失望,再加上比赛的低收视率,公司会重新评估与联盟的合作。不过NFL新闻发言人乔·洛克哈特(Joe Lockhart)上月底曾表示,Papa John's是唯一一家如此关心球员抗议事件的联盟顶级赞助商。

被政治风波笼罩、比赛精彩程度下降、老板们和赞助商们都开始人心惶惶,这就是当下NFL的现状。摆在罗杰·古德尔面前最重要的事显然不是与杰里·琼斯勾心斗角,而是再一次展现自己力挽狂澜的执行力。据悉,联盟的薪酬委员会并不会理财琼斯的反对举动,与古德尔续约的正式文件很可能会在下个月的球队老板会议或者明年三月召开的联盟年度大会上宣布。古德尔还得好好计划下他的250亿美元大计。

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