《体育画报》的新生,美国传统体育媒体的未来?

禹唐体育    11-30 18:58
《体育画报》的新生,美国传统体育媒体的未来?

美国的传统体育媒体危机仍在蔓延,以ESPN为代表的有线电视网都开始将自己流媒体化。其实还有一类传统媒体同样在生死线上挣扎,只是相比于电视媒介,纸质媒介的关注度更低了一点。

《体育画报》在美国体育媒体界的名气以及权威性应该不输于ESPN,它每年推出的泳装特辑更是叫好又叫座。不过这些都阻止不了纸质媒体的日薄西山,因此,改变就是势在必行的。电视媒体可以很轻松地互联网化,也就是通过现在极为流行的OTT来实现。那么纸质媒体该怎样拥抱数字化和互联网呢?答案其实没什么特别的,无非就是业务形式的扩充而已。

不久前,AT&T斥资854亿美元收购时代华纳的计划受到美国司法部阻挠,这项交易很有可能因涉嫌不正当竞争而被叫停。当然,《体育画报》及其母公司时代公司与这项收购案并没什么直接关系,因为时代华纳早在2013年就已经把时代公司剥离,背景自然脱不开那糟糕的杂志出版市场环境。也就是说,在美国,纸质媒体的冬天要比传统电视媒体来得早多了。

《体育画报》的新生,美国传统体育媒体的未来?

不过双方分手的背后还有更多故事,起初,时代华纳本打算与美国杂志出版商梅雷迪思公司(Meredith Corp.)合并刊物,双方借此成立一家新公司,但是《时代周刊》、《体育画报》等几本知名杂志并不在合并范围内。最终,由于牵扯了诸多复杂问题,时代华纳放弃了这项计划,最终选择将时代公司剥离。

时至今日,旧事重提,当然,这里边就没有时代华纳什么事了,完全是时代公司想要和梅雷迪思公司“再续前缘”。与时代华纳剥离后,时代公司并没有迎来新生,反而陷入到更大的麻烦当中。由于业绩持续不佳,时代公司也没有足够的资金来丰富自己的新媒体策略,出售自己既是无奈的选择,也是明智之举。

据悉,此次与梅雷迪思公司交易的总价值为28亿美元,这其中还包含了时代公司的债务。我们可以对比一下854和28这两个数字,不难看出纸质媒体如今尴尬的境地,更何况,时代公司在行业内已经位于金字塔尖了。

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其实不论母公司是谁,任何一本杂志在面临抉择的十字路口前,都要好好规划下自己的未来了。向数字化转变、加大在视频领域的投入,这是时代公司早就在实施的新战略,只是在自己庞大的纸质媒体资产面前,这些动作还不足以让公司扭转乾坤。

时代公司总裁里奇·巴蒂斯塔(Rich Battista)曾多次强调会在数字化和视频领域下大力气。他最近告知投资人,公司今年的非杂志类营收有望达到10亿美元,其中7亿美元来自于数字广告、数字订阅用户和内容授权及合作。但是数字业务方面的增长还无法抵消杂志业务削弱,公司第三季度的营收还是下降了9%。

长久以来,《体育画报》一直是时代公司最为重要的资产之一,但是受困于纸质杂志市场并不乐观的生存环境,这家美国知名度最高的体育杂志也要积极寻找转型之路。据时代公司透露,《体育画报》明年计划只出版27期,这还是包括了泳装特辑之后的数字。事实上,《体育画报》近年来一直在收缩出版规模,一般情况下,这本杂志每年都会出版50期,而去年就已经减少至45期,今年则计划出版38期。

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这样的动作其实已经表明《体育画报》向数字化、新媒体化方向转型的决心了。近日,《体育画报》宣布在亚马逊的Prime会员平台上推出OTT视频服务Sports Illustrated TV,会员只要每个月支付4.99美元的订阅费,就能在亚马逊的各个终端观看到Sports Illustrated TV的节目。

说起来这并不是《体育画报》第一次尝试在视频领域做出突破,早在1996年,时代华纳就曾与CNN合作推出了以《体育画报》为内容基底的有线电视网。只不过那块市场被ESPN和福克斯体育等大佬们霸占着,对于新生力量而言,机会寥寥。

当然Sports Illustrated TV现在所面临的竞争环境并没有丝毫削弱,除了同样在寻找新出路的ESPN和福克斯体育之外,还有很多各式各样的体育媒体也和《体育画报》一样“心怀鬼胎”,比如在美国体育界同样声名显赫的《露天看台》。

《体育画报》的新生,美国传统体育媒体的未来?

从时代公司在新闻发布会上的介绍来看,Sports Illustrated TV的内容布局堪比一家小型的体育有线电视网。除了每天的固定节目《SI Now》之外,Sports Illustrated TV还开设了三档原创周播节目,分别聚焦于篮球、足球以及梦幻体育和体育博彩。

此外,《体育画报》还会把一直在做的纪录片搬到Sports Illustrated TV上,其中有一部主要讲述《体育画报》发展背后的故事。当然,诸如《迈克尔·乔丹》这样的经典之作也是重头戏。Sports Illustrated TV还触及到了体育电影,像《洛奇》、《少棒闯天下》、《八面威风》以及《疯狂轮滑》等颇具历史感的经典体育电影都会在这个新平台上出现。

《体育画报》首席编辑克里斯·斯通(Chris Stone)表示:“这为我们提供了一种内容优化的方式,当然,深刻的故事和新闻依然是最重要的,我们的故事能够很好地呈现在流媒体平台上,同时我们也多了一种接近好故事的方式。”

Sports Illustrated TV节目副总裁约什·奥辛斯基(Josh Oshinsky)还透露,这项服务正在探索一种直达消费者的模式,未来还会与其他平台合作来扩大服务布局。“我们正在为体育粉丝聚合内容,这是一项点播服务,用户可以选择他想看的内容。”

《体育画报》的新生,美国传统体育媒体的未来?

说起来,Sports Illustrated TV是时代公司建立的第二个流媒体视频服务,上一个有类似动作的期刊杂志是《人物》。可以预见的是,不论是传统的有线电视网还是纸质媒体,都会更加依赖于自己的数字化媒体平台,这样的趋势看起来已经不可逆转。

据市场研究公司Parks Associates介绍,美国现在已经有204家流媒体视频供应商,而2014年的这一数字还只是105家。OTT市场正在变得拥挤,不过从总体看来,体育媒体仍是反应迟钝的那一方。其实亚马逊早已成为原创内容的聚集地,HBO、Showtime等剧集制作平台早已把战场烧至这里。

不过这也可以理解,就像eMarketer分析师保罗·维尔纳(Paul Verna)所说的那样,体育最先让人联想的依然是直播场景。不过对于传统的美国体育媒体而言,这样的思维需要转变,付费式的视频点播内容将是竞争激烈的新战场。

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