骗子!伦敦的网球街大名太唬人!

搜狐    12-07 19:03

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骗子!伦敦的网球街大名太唬人!

2016年的夏天,家人从英国伦敦传来了一张照片,照片里是一支路标,上面写着“网球街(Tennis Street)”。真是太有趣了!可是,为什么会以网球命名一条街呢?在英国网球暨壁球协会(Tennis & Rackets Association)以及伦敦南华克地方历史图书暨档案馆(Southwark Local History Library and Archive)的协助下,我得以和大家分享这条“网球街”的故事。

骗子!伦敦的网球街大名太唬人!

1网球街之前是网球巷

在伦敦,更精准地说,在大伦敦南华克伦敦自治市(London Borough of Southwark)有一条街叫做“网球街(Tennis Street)”。网球街街长约200公尺,街宽约6公尺,呈南北走向,往北接到纽科门街(Newcomen Street),往南与长巷(Long Lane)交会。网球街的两侧大多是1916年左右,在伦敦政府的贫民区清除整建计划(slum clearance)中,由LCC建筑师事务所兴建的5层楼砖造社会住宅(council house)。现在的网球街,除了路标上有网球这个字之外,看不出任何与网球相关的线索。

网球街修筑于1951年,在第二次世界大战之后。在第二次世界大战期间,伦敦遭到纳粹德国的轰炸,许多道路及建筑都遭到损毁,网球街就是在这样的背景之下诞生。在1951年,伦敦政府在重新规划都市道路时,将(网球街现址)两条遭受战争破坏的死巷子打通,开辟成为现在的网球街。这两条死巷子分别是“网球巷(Tennis Court)”和Colliers Rents。网球街的网球,便是沿用了“网球巷”的名字。在英式英语里court有短巷或死巷的意思。

那么,网球巷中的“网球”又是来自哪里呢?英国网球史学家贝斯特(David Best)在著作《Disturb'd with Chaces: Tennis Courts, Celebrities and Scandals of Yesteryear》中提到,网球巷的命名来自位于它附近的一座 “长壁球球场(The Great Fives Court)”。为什么会以网球命名一条街呢?因为街边的一座球场。接着,说一说关于“长壁球球场”的故事。

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2长壁球球场是室内网球场

“长壁球球场(The Great Fives Court)”(曾经)位于伦敦南华克保龄绿地(Southwark Bowling Green),距离网球巷仅仅50公尺左右。关于长壁球球场兴建的确切年份和精准的位置,史学家们至今仍无法确认。目前找到最早的文献是在1746年的资料中记载,长壁球球场除了提供壁球和室内网球的活动之外,同时也会被当作剧场使用。这里提到了三个关键字:“壁球(fives)”、“室内网球(real tennis)”、“剧场(theatre)”,简单说明一下。

“壁球(fives)”的起源可以追溯到14世纪,最初的形式是人们利用教堂平整高耸的外墙当作“壁”,以双手来回击打球的游戏,一直到17、18世纪,壁球都是非常流行的娱乐活动。而在长壁球球场的壁球类型则有一点不同,指的是“长壁球(long fives)”,不同于对着墙打的壁球,长壁球是利用室内网球球场架起球网来玩的“全场”壁球。在当时,长壁球也被看作是室内网球的基础,建议先学打长壁球,再打室内网球。长壁球球场作为一座长壁球的球场,也同时说明了它是一座室内网球的球场。

“室内网球(real tennis)”是现代网球的雏形,是专属于男士们的休闲活动。关于室内网球的球场,可以粗略想象成在现代网球场的四周立起3、4层楼高的实墙(有的有屋顶,有的没有),然后在里面打类似壁球的网球。与现代的网球相比,室内网球在当时还称不是一项运动,更偏向是一种娱乐,玩的成分更多些。男士们去球场除了打球、看球,也赌球。明白了这样的背景,也就不难理解为何当时的球场大多不会只提供一项球类活动。室内网球、长壁球、壁球、保龄球、撞球经常在同一座球场里都“玩”得到。经营一座网球场或许更象是在经营一座游乐场,球场除了提供多样球类设施设备之外,还会企划多种跨界的娱乐活动。比方,曾在文献中看到将室内球场的屋顶上挂上水晶灯改成夜店的资料图片。

最常见的跨界合作是将室内网球球场暂时转变成为“剧场(theatre)”提供戏剧演出。表演前,剧团只需要在球场中间搭起舞台,其余像观众席、包厢等硬件设施,在室内网球的球场里都已经具备齐全。在最早提到关于长壁球球场的文献中,也正是记录了这样的使用模式。

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3长壁球球场与戏剧博览会

在长壁球球场的所在地——南华克保龄绿地在英国皇家的特许之下,从1416年开始,每年的9月份都会举办为期3天到2个星期的南华克戏剧博览会(Southwark Fair)。戏剧博览会期间,长壁球球场会改作为剧场,提供戏剧演出。这项博览会延续了300多年(其中曾有过中断),一直到1762年,因为南华克戏剧博览会期间造成的社会混乱和环境脏乱问题长期以来始终无法解决,甚至越演越乱,再加上开始出现越来越多的暴乱以及淫乱的案件。于是,在1762年这一年,伦敦议会强制终止了南华克戏剧博览会。南华克戏剧博览会就此落幕,而在南华克保龄绿地里的长壁球球场也遭到拆除,变成了贩售西红柿和高丽菜的果菜市场。

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4全新网球暨壁球球场

不过幸运的是,在被勒令拆除后的隔年(1763年)12月,由汤玛士.希金斯(Thomas Higginson)将长壁球球场重新整建开幕,新球场名为“全新网球暨壁球球场(The New Compleat TENNIS and FIVES COURT)”。

希金斯是当时的网球企业家(tennis entrepreneur),包括全新网球暨壁球球场在内,他在伦敦曾拥有共5座球场。希金斯时常在报纸上刊登广告为自己的球场作宣传,他的球场强调适合室内网球、壁球、撞球等多种球类活动,球场里球友们购买和租借运动所需的各种设备,同时也提供多元的休闲娱乐。什么是球场里的多元休闲娱乐?除了之前提供剧团表演之外,希金斯还会在球场里举办斗鸡比赛、拳击比赛、木棍对击(cudgels)等娱乐活动,或者比如,请来走钢索的特技演员在球场里表演等等。希金斯的网球事业维持了将近30年。

一直到1772年,希金斯因为债务问题被关入弗利特监狱(Fleet Prison)。在此之前,希金斯也曾在1761年因妨害社会治安被判罪,主要是因为在球场里出现赌博等不当行为。在被关入了弗利特监狱之后,希金斯先后出售名下的球场,全新网球暨壁球球场也因此转手。全新网球暨壁球球场是在什么时候消失的?很遗憾我们并不知道。在《London Past and Present: Its History, Associations, and Traditions》一书中我们找到关于全新网球暨壁球球场的最后一段记载:在1778年喜剧演员乔治·库克(George F Cooke)在他的笔记里写到,他在这座球场里演出过几个晚上,之后没过多久这里就被萨里法院(Surrey Magistrates Courts)给关闭了。

全新网球暨壁球球场的倒闭和希金斯室内网球事业的负债收场在当时其实不是个案。从18世纪开始,室内网球逐渐没落,位于城市里的室内网球球场被改成了音乐厅、剧场或是教堂,在乡间的则变成了仓库。然后再过一阵子,这些球场大多都被拆除消失了。取代室内网球的是更平民化、不限性别、场地较不限制,同时采用新的球与球拍技术的“草地网球(lawn tennis)”,这也可以视为是现代网球的开始。

(室内网球至今600多年,目前仍然有不少爱好者在从事的传统运动,每年由网球暨壁球协会举办世界锦标赛{Real Tennis World Championship}。近期的球王是美国选手肯顿.里维耶尔{Camden Riviere}。)

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5网球路名来自室内网球球场

最后回顾一下,为什么会以网球(Tennis)命名一条街呢?伦敦的网球街(Tennis Street)之前是网球巷(Tennis Court),而网球巷的命名则是来自于长壁球球场(The Great Fives Court),以及之后的全新网球暨壁球球场(The New Compleat TENNIS and FIVES COURT)。

在找资料的过程中才发现原来以网球命名的街道巷弄其实不少。在16~18世纪,道路规划者以网球球场为周边道路命名是常有的事。比如,在伦敦的霍本区(Holborn)曾经有过两条网球巷(Tennis Court),在伦敦泰晤士街(Thames Street)的南边也曾有过一条网球场巷(Tennis Court Lane)。现在,在伦敦西南方的汉普敦宫(Hampton Court Palace)里,通往网球场的路仍叫做网球场巷(Tennis Court Lane)。还有,在剑桥大学的彭布罗克学院(Pembroke College)里也还有一条网球场路(Tennis Court Road)。在法国,室内网球的发源地,也仍有许多以室内网球命名的室内网球场路(Rue du Jeu de Paume)。这些网球路名都隐秘地在告诉我们这里曾经有过或者仍然有着一座室内网球的球场。

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6致谢

感谢位于英国女王俱乐部(The Queen’s Club)网球暨壁球协会(Tennis & Rackets Association)的总裁戴维斯(Chris Davies)、史学家贝斯特(David Best),以及伦敦南华克地方历史图书暨档案馆(Southwark Local History Library and Archive)的史盖尔斯(Chris Scales)。这篇文章里的资料大多都来自他们的协助,每次写信询问,短短的几句破英文,都得到满满的回覆,非常感谢他们的热心与帮助。

对我这个网球迷来说,从一个网球路名的好奇开始,看到了网球的旧貌、社会的前进、战争的影响,也发现了网球和娱乐创新结合。因为一个提问,更加深入地认识了网球,这些知识成为了脑袋里的故事,同时也在探索学习的过程中,增强了对英文的信心,双赢啊这是。

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