一款桌上机,如何让任天堂重返天堂?

科技新报    01-01 11:52
一款桌上机,如何让任天堂重返天堂?

任天堂上一代游戏机销售不振,连续 3 年出现营业亏损,但这家京都企业发挥韧性,坚持创新,在手游盛行的年代,仍靠 Switch 桌上型游戏机创下销售佳绩。

在一个人手一支智能手机、约 7 成手机用户每天都玩手机游戏的年代,还有人要排队好几个小时、花2000块钱去买桌上型游戏机吗?答案是肯定的,因为它来自创业百年的京都老店"任天堂",它的红白机、Game Boy 或 Wii, 曾伴随着许多人成长。

日本媒体选为年度畅销商品

任天堂今年 3 月 3 日推出桌上型游戏机 Switch,不含税定价 2 万 9,980 日元,上市后就供不应求。7 月 17 日,尽管日本 Yodobashi Camera 秋叶原店只进货 250 台,门外却有至少 3 千人排队领取抽签券。任天堂虽然增产因应,但改善有限,10 月 27 日 BicCamera 池袋总店门外排了 300 人以上,因为这一天是"超级马里奥奥德赛"的上市日,软硬件搭售,店家准备的数百台主机仍旧被秒杀。

到 9 月底为止,全球 Switch 销售量达到 763 万台。11 月初任天堂公布上半年度(4 月到 9 月)财报时,社长君岛达己把全年度的销售目标由 1 千万台调高 4 成到 1,400 万台,如果达成,将超过上一个产品 Wii U 的总销售量;软件的销售目标,则从 3,500 万套上调到 5 千万套,Switch 也被《日本经济新闻》选为今年最畅销的商品。

这项产品热卖,让任天堂业绩呈 V 型复苏。2017 年度营业额预估比上一年度增加 28% 为 9,600 亿日元,营业利益增加 84% 为 1,200 亿日元,是 7 年来首次突破 1 千亿日元。

在科技媒体工作的玩家 Peter 也买了 Switch。尽管 VR(虚拟现实)、AR(增强现实)等最新科技让游戏玩起来可以身历其境,非常刺激,但"戴着眼罩玩半小时就好累";手游玩起来轻松,却不耐玩,可能几天就腻了,因此任天堂游戏机还是有它的迷人之处。他认为 Switch 最成功的地方在于在室内或户外,都可以用同一部机器玩游戏,打破了桌上和掌上的藩篱。在家的时候,可以选择电视模式,像传统的桌上型游戏机一样连上客厅的电视,和亲朋好友一起看着电视的大屏幕玩,享受声光效果;在没有电视的地方,则可以选择桌上模式,把游戏机竖起来,和同伴一起玩游戏或对战;另外还有手提模式,在上学、上班途中像手游一样随时可玩。

手机游戏无法满足重度玩家

《东洋经济周刊》分析指出,游戏业有两极化现象,一种是重度玩家,要求影像逼真度,因此热爱 Sony 的 PlayStation 或微软的 Xbox;另一种是小孩或一般家庭这种轻度玩家,喜欢玩任天堂的游戏机。

但智能手机出现后,这样的生态开始改变,手游无法满足重度玩家的需求,但是轻度玩家玩手游就能满足,任天堂的市场遭到瓜分,因此一直在思考因应之道,而 Switch 就是任天堂想出来的解决方案。

只是在设计的过程中,任天堂必须克服许多难题。例如为了呈现写实的影像,需要高规格的半导体,但这样势必会增加成本,同时也比较耗电。如果是一直接续电源的桌上型游戏机就不成问题,但是要带着走,如何让电池轻量又能长时间使用,让任天堂在开发时花了很久的时间,才找出最适比例。

任天堂在 11 年前推出 Wii,由于操作简单,老少咸宜,在全球售出 1 亿台以上。但是 2012 年推出的 Wii U,却只卖出 1,356 万台,还导致任天堂从 2011 年度起连续 3 年出现营业亏损。公司痛定思痛,分析惨败的原因是软件不足,于是 2013 年整合了桌上和掌上型的软件开发部门,Switch 3 月上市时配合推出《萨尔达传说:旷野之息》,之后持续发售《马里奥赛车 8 豪华版》、《Splatoon 2》、《超级马里奥奥德赛》等 5 套自制软件,形成软硬件销售同时增加的良性循环。

以往游戏机业者都会配合岁末商战,选在年底前推出新机,任天堂这次则打破传统,配合《萨尔达传说》的开发状况,3 月推出 Switch,结果显示策略奏效。任天堂的营业额中,欧美就占了将近 7 成,而《萨尔达传说》在欧美尤其有高人气,9 月底为止卖出了 470 万套,甚至出现软件销售量高于硬件的现象,也就是有人还没买到 Switch 就先买这套软件。

对于这样的销售热况,社长君岛达己在接受《东洋经济周刊》专访时说:"前顾问山内溥(第三任社长)以前常告诉我,'这个行业只有天堂和地狱,没有中间地带。'每次新机问世,我都会担心它卖得好不好。很遗憾的,Wii U 的确不太受到大家青睐,我非常希望能靠 Switch 上天堂。"以目前的销售状况来看,任天堂正在往天堂迈进。

保留大笔现金才有再战筹码

单靠新游戏来决定成败,任天堂可以说是像在赌博的高风险企业,因此公司必须准备丰厚的现金,以为后援。根据《东洋经济线上》统计日本约 3,600 家上市公司的净现金,发现第一名是任天堂的 9,460 亿日元。不做无谓的投资或借款,让任天堂在产品不卖的时候还能继续经营。山内溥曾说,获利很重要,充裕的资金也很重要,充裕的资金有保险的意义。

推出任天堂 DS 和 Wii 的已故前社长岩田聪,在先前业绩不振的时候,曾经在股东大会被投资人要求裁员,他回答说,"担心工作不保的员工,还能制作出感动人心的软件吗?"财务状况健全,才能持续投资研发和人才, 也才能提供优质产品。

任天堂有着京都企业的骨气,向来不随波逐流、盲目追求新科技,而重视"独创"的精神,认为"娱乐要与众不同才有价值",誓言要提供让消费者惊喜的商品和服务。百年前创业时制造扑克牌的任天堂,一直是设计游戏的创新者,例如任天堂 DS 的触控屏幕、Wii 的摇杆,都是创新的玩法。降低门槛,让用户靠直觉就能玩游戏,这也是任天堂多款游戏能畅销的关键。

为了避免游戏机的成败决定整体的业绩,任天堂也开始善用手中角色人物的资产来创造收入。例如今年夏季和 UNIQLO、Forever 21 等成衣业者合作,并计划拍摄马里奥兄弟的电影,另外大阪环球影城也正在兴建"超级任天堂世界",让玩家看到屏幕中的马里奥兄弟现身眼前。这个主题乐园的投资额超过 600 亿日元,预定 2020 年开幕。此外,在美国奥兰多和佛罗里达,也要兴建同样的主题乐园。

(全文未完;本文由 财讯 授权转载;首图来源:任天堂)

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