中国蝉联砂乒世锦赛冠军 这项特殊乒乓球运动能跑通商业化之路吗

体育大生意    02-03 20:08
中国蝉联砂乒世锦赛冠军 这项特殊乒乓球运动能跑通商业化之路吗

近日,在伦敦举行的2018年世界砂板乒乓球锦标赛决赛中,中国选手汪士博击败队友黄俊刚夺得了冠军。这是继去年严魏豪夺冠后,中国队第二次在这项赛事中登顶。与此同时,砂板这一乒乓球分支随之再次走进公众视线。

砂板乒乓球实际上是乒乓球的衍生项目。长期以来,中国在乒乓球项目上都占据绝对的统治地位,多年的观赛经验使得国人对其形成了深刻的认知。而砂板乒乓球虽属于乒乓球的大范畴之下,但知者甚少,仍要算是小众运动。

▼砂乒世锦赛发起人杰弗里·伯加辛与张其力

砂板乒乓球整体特征与乒乓球十分相似,最大的区别在于球拍。传统乒乓球球拍也被叫做胶板,木板两面都由胶皮和海绵组合制成。而砂板则有些返璞归真、复古的韵味,木板之上仅加了一层砂纸,砂板的名字也由此得来。

材质和造法的不同使得两种球拍的击球效果产生差异。一般而言,乒乓球项目更加追求球的旋转等技术细节,球的旋转强,速度快,而砂板在摩擦力和弹性等方面都不及胶皮板,球的旋转与速度都有所减弱,“砂板的旋转只剩下胶板的5%左右,速度大概剩70%,这样乒乓球最难的技术旋转就没有多少了。”快乐乒乓球网创始人、中国砂板乒乓联盟主席张其力告诉体育大生意。

在这样的条件下,砂板颠覆了传统乒乓球的竞技因素,那些需要长时间才能练就的技术被弱化,选手之间的对垒变得简单许多,对阵双方回合相对增多。一些人就将砂板的竞技特点归纳为两点——“一力降十会”和“唯快不破”。

此外,在比赛的规则上,砂板也做出了调整,例如,每一局的比分从传统乒乓球的11分改为15分,比赛总体分为三局两胜和五局三胜两类。值得一提的是,砂板的比赛还设计了“2分球”的玩法,运动员可以在发球前示意裁判和对手,告知下一球为“2分球”,如果叫球选手获胜则得到两分,输球则对方获得一分。这样的规则在常规的乒乓球比赛中是没有的。

▼砂乒世锦赛发起人杰弗里·伯加辛与张其力

中国蝉联砂乒世锦赛冠军 这项特殊乒乓球运动能跑通商业化之路吗

近几年,砂板乒乓球运动在欧美等地火热发展,受到众多爱好者的追捧,其中发展最为迅速的当属英国。世界砂板乒乓球锦标赛已经在伦敦的亚历山大宫举办6届。其实,这项赛事最早发起人是美国商人杰弗里·伯加辛。他以贴近中文发音的“ping pong”注册了这项赛事。2011年时,首届赛事成功落地在美国拉斯维加斯。

此后,杰弗里·伯加辛为这项小众运动找到了最合适的推广人——著名的英国体育推广人巴里·赫恩,这为赛事的快速发展打下了坚实的基础。众所周知,巴里·赫恩是全球知名体育推广公司MatchroomSport 的创始人和老板,他曾为斯诺克、飞镖等项目的商业化和国际化做出巨大贡献,帮助这些小众运动项目争取到了相当多的市场份额。

从2013年开始,世界砂板乒乓球锦标赛落户伦敦,赫恩为赛事带来全方位的提升,从舞台包装、灯光效果到观赛体验,砂板世锦赛都融入了更多时尚和娱乐因素。前不久刚刚结束的2018年世界砂板乒乓球锦标赛就吸引了天空体育、DAZN等多个转播平台直播,赛事的精彩画面被传播至欧洲、亚洲、非洲和澳洲等多个国家和地区。而赛事的奖金也较为丰厚,总奖金达到10万美元,从小组赛开始每胜一场都有奖金,最后冠军奖金两万美元,亚军一万美元。

▼砂乒世锦赛总奖金达到10万美元

中国蝉联砂乒世锦赛冠军 这项特殊乒乓球运动能跑通商业化之路吗

砂板赛事起初的火热始终在欧洲,直到2015年时,这项国际赛事才被更多国人知晓。满怀乒乓情怀的张其力和他创办的快乐乒乓网从赫恩手中购买了版权,成为了砂板乒乓球世锦赛中国区独家合作机构,共同推动砂板乒乓球在中国落地发展。此后,快乐乒乓网推出了砂板大奖赛等一系列赛事,单个赛事的奖金达到百万元的级别,这成功吸引不少乒乓球选手的关注,一位乒坛巨星就曾在私下开玩笑称考虑参加砂板比赛。

▼去年7月,中国砂板乒乓联盟正式成立

去年7月,经过几年过渡期后,中国砂板乒乓联盟正式成立。而砂板超级联赛也于去年10月开打,赛事将持续至今年6月,目前砂超联赛共有8支俱乐部参与其中。由于成本较高,所以目前赛程保持在8支球队每月比赛一场的频率。此外,砂板赛事还包括砂板甲级联赛和业余赛事。张其力表示,快乐乒乓网是砂超的股东之一,负责运营 砂超和砂甲联赛以及业余赛事等,这些赛事每年的总投入会达到几百万元。

不过张其力也谈到,砂板赛事目前还很难实现盈利,并且还需要持续投资几年。“赞助商目前为止相对比较难一点,我们还没有总冠名,属于‘裸奔’状态,但是我们每一场比赛都会有一个小冠名。”张其力表示,“目前这种时候就要咬着牙往前走,我想再这样做4、5年,我也问过国内国外做体育的同行,他们说像我们这样的很多都是咬着牙在做,4、5年后就会慢慢就会扭亏为盈。”

实际上,张其力对于砂板的未来有着充足的信心。一方面,砂板的易于上手的特点决定了其能够更便于向大众普及,并且简单的打法和趣味赛制符合年轻人的思路。“我们的国球玩的人越来越少,年轻人学乒乓球实在太费劲了,学五年都未必能打出成绩,而砂板更加符合年轻人的生活节奏。”而技能专业性的相对弱化也为不少乒乓球边缘选手带来了新的可能。此次夺冠的汪士博和上届冠军严魏豪都并非顶尖的乒乓球选手,但在砂板的国际大赛中,他们获得了成功。

▼砂乒世锦赛的办赛模式已经显现出这项运动的商业化潜质

中国蝉联砂乒世锦赛冠军 这项特殊乒乓球运动能跑通商业化之路吗

另一方面来看,赫恩的思路已经将砂板赛事的商业化潜质展露出来,张其力认为国内同样的能够打造出类似的模式。当前,乒超的商业化进度一直为人诟病。在张其力看来,国内的乒乓球搞得过于老套,陷入了定式中,而砂板则提供了更多的玩法。“赛事的展示方式应该有创意,我们要让它展现个性、创意,把艺术美感、高科技全部引进赛事中去,增加时尚感。”如此一来,乒乓球赛事才能吸引更多赞助商和年轻观众的关注。

从某种意义上来讲,砂板乒乓球正在摸索一条属于乒乓球的新商业运作模式。对于砂乒和乒乓球的关系,张其力认为,砂板与乒乓是紧密相连的,最终砂板应该推动乒乓球项目的整体发展。

注:本文所用图片来自网络

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