蓝狐奇迹之后的17个月

仰卧撑足球    02-11 03:55

本文原发表于仰卧撑合作媒体《足球俱乐部》杂志,新媒体首发懂球帝,为保持原文完整性,并未修改其中数据。

英国当地时间2016年5月2日,随着托特纳姆热刺切尔西一战终场哨响,英格兰乃至世界足球史上最传奇的一幕成真,莱斯特城登顶英超,缔造“狐狸城奇迹”。而今,短短17个月之后,莱斯特城却变得“满目疮痍”,三易主帅,连续两个赛季深陷降级泥潭,哪有半点冠军的样子。

蓝狐奇迹之后的17个月

冠军班底要保级

当拉涅利享受着扬·布雷德尔球场上的阵阵秋风,惬意的看着自己的球队兵不血刃拿下队史首场欧冠比赛时,意大利人恐怕很难想到,他们的好运气到此为止了。赛季前5轮,2胜1平2负,对于卫冕冠军而言,这当然不是个能够接受的成绩,但莱斯特城不是普通的卫冕冠军,他们深知自己应该待在的位置。之前一个赛季,传统豪门集体低迷,曼联告别了弗格森时代,经历改朝换代的阵痛,切尔西遭遇莫里尼奥的第三季综合征,曼城则因早早敲定瓜迪奥拉的接任,球队内部难免人心浮动,阿森纳仍旧上演着先扬后抑的一贯趋势,至于利物浦,还处于罗杰斯下课和克洛普履新的当口,全部精力都放在了欧联杯,反倒是之前并不稳定处在第一集团的托特纳姆热刺借机起势。赛前被各大博彩公司视作降级热门的莱斯特城其实也不太平,他们在季前热身赛时闹出“招妓丑闻”,率队成功保级的功勋主帅皮尔森带着自己的儿子和另外两名球员,一并被球队扫地出门。

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像很多武侠小说一样,一段“狗血”的遭遇正意味着一段奇迹的开始

福祸相依,当人们在为莱斯特城的保级出谋划策之时,却罕有人意识到他们正在见证着历史。随着拉涅利匆匆上任,球队好歹重整旗鼓,“补锅匠”的最大本事就是“随行就市”、“因陋就简”,他将意大利传统的防守反击植入这支“保级球队”,却没想到能发生如此奇妙的化学反应。开局6轮不败,前半程只输两仗,直到此时人们依旧不相信莱斯特城能领跑到最后,按照普遍的观点,“狐狸”在与传统豪门的直接对话中占不到丝毫便宜,靠的只是中下游球队的分数。拉涅利微微一笑:这就够了。正是在对阵那些非豪门的比赛里,利用对方轻敌冒进,频频打出“经济适用三分”,莱斯特城最终捧起冠军奖杯。防守反击不是什么新鲜的战术,靠的是合适的球员,以及“敌在明、我在暗”的战略优势,当一下子成为外界争相研究的对象,威力锐减也是自然而然。

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战胜切尔西是莱斯特城前半程唯一一次从传统强队身上取胜

每一次成功都是付出汗水的必然结果,拉涅利当然知道,但他更清楚“狐狸城”折桂实属偶然,无法复制,因此意大利人从来也没有以冠军之师自居。拉涅利做过痛苦的自我否定,他把赖以生存的传统442阵型改成了更符合潮流的451,希望籍此找回曾经坚固的防守。在失败后,意大利人又大胆变阵3后卫,想要从人数上获得优势,遗憾的是这也失败了。更重要的是,将帅之间裂痕难修,拉涅利的无为而治曾经让手下这些籍籍无名的球员们发挥出最大的主观能动性。人人为我,我为人人,莱斯特城就像一台精密的仪器,完美运转,丝毫不差。每个人都安于自己的角色,不在意个人得失,因为他们根本就没有任何可以失去的东西。直到光环加身,大部分主力球员都续签了优厚的合同,其中一些人被俱乐部极力挽留,心态与此前的草根成名截然相反。

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瓦尔迪只是整支球队开始“膨胀”的缩影

“瓦尔迪再次成为业余级别的前锋。他的威胁在于不懈的奔跑,但现在他更喜欢骚扰后卫,与防守球员进行肉搏。那个可以控制球权,从而让全队都参与进来的瓦尔迪不见了。”内维尔对瓦尔迪的批评并非局限于个人,事实上他只是莱斯特城发生巨变的一个缩影,也可称为“没有冠军的命,得了冠军的病”。同样的事情也发生在马赫雷斯、摩根、胡特等人身上,阿尔及利亚球星带球过人次数和成功数急剧缩水,而后防线的球员们则没有了齐心协力的一致步调,他们不再为了集体而放弃个人。拉涅利的下课正是源于更衣室内部的问题,瓦尔迪敢于公开表示教练组需要更加努力,主力球员们既不想轮换,又不愿再像从前那样拼命,更不希望因为降级使自己的薪水缩减,矛盾已难调和。

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当球员们不再奉拉涅利为“国王”,奇迹之城就此轰然倒塌

拉涅利刚一离开,助理教练莎士比亚压根没做太多调整,球队立马又恢复了卫冕冠军的态势,6场联赛豪取5胜,瞬间脱离苦海。不过,“文豪”终究也没能从前人离去的教训中得到启发,他可以是上一次“兵谏”的受益者,也就会成为下一次“造反”的受害者。随着本赛季开局8轮联赛只取一胜,莎翁的下课顺理成章,接替他的又是助理教练阿普尔顿。与上一次完全一样,新帅上任后球队迅速找到状态,客场拿下斯旺西,简直就是“一种循环”。

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莎士比亚(左)甫一上任就在英超五连胜并晋级欧冠8强,但他真的有如许过人手段吗?

人情味无影无踪

明眼人都能看得出,没有拉涅利就没有蓝色的奇迹,即便球队成绩不佳教练“背锅”是最通常的作法,俱乐部似乎在此之前也并没有对主帅进行过实质性的支持。况且当时的状况并不算太糟,球队还没有进入降级区,欧冠也实现历史性突破,只要上下一心,有的是翻盘机会,毕竟莱斯特城在此之前本就是保级球队。俱乐部却忙不迭的端茶送客,对功勋主帅哪有半点情分。诚然,过往的荣誉不能成为“免死金牌”,但至少应该赢得尊重。俱乐部在解雇拉涅利前2周还信誓旦旦的发布了一篇官方“檄文”,要“坚定不移的”团结在以拉涅利为中心的球队,谁知意大利人前脚刚走,俱乐部就删掉了文章,也难怪拉涅利感慨“就像被董事会和球员集体出卖了一样”。而拉涅利被解雇的消息竟然是俱乐部大老板维猜在一次酒会上当众宣布的,事先并未与意大利人知会。泰国人全程满面笑容,没有一丝的“忧国忧民”。甚至对于毫无疑问的队史头号传奇,在拉涅利与球队告别时,维猜也故意回避,直到“补锅匠”离去,方才姗姗来迟,如此绝情,世所罕见。当然这一点也不奇怪,当球队从1:5000的夺冠赔率变成现实后,管理层和球员们都认为自己才是奇迹的主人,至于那个意大利老头,不过是顺应历史潮流起到了一些推波助澜的作用罢了。

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成也维猜,败也维猜

“我要感谢俱乐部的老板和董事会,是你们给我了如此梦幻的机会。当然也要真诚的向球员们致谢,能和你们合作是我的荣幸。”莎士比亚的临别赠言某种程度上却更像是反讽,句句扎心,“我相信只要给球队充分的时间,一定可以摆脱困境,重现过去几个赛季的高光表现。”在莎士比亚去职后,俱乐部受到了业界和球迷的广泛批评,换掉莎士比亚固然合情合理,助教出身的莎翁本就不怎么具备一队之帅的才能,可是当俱乐部终于想起来再换个活法的时候,却发现自己早已“名声在外”,他们竟然成为了各界名帅避之不及的“瘟神”。哈德斯菲尔德的瓦格纳、伯恩利的戴齐甚至是身败名裂的阿勒代斯都明确拒绝了莱斯特城的好意,更遑论安切洛蒂、图赫尔和曼奇尼这般“名人”。“莱斯特城能在管理者如此无能的情况下夺得英超冠军,更加凸显出这是一个奇迹。”英格兰足坛传奇球星、现任球评的莱因克尔一语道破玄机,反倒是拉涅利如今带着小本经营的南特队,在10轮法甲过后稳居积分榜前三看起来更吸引人一些。

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在英超有过成功经历的普埃尔勇敢的选择“蹚浑水”

关键人物竟是他?

关于莱斯特城爆冷夺冠,以及之后的迅速滑落,个中缘由在近两年里已经被各方论证了无数,较为相似的观点,除了老板无能、球员膨胀外,最重要的一点当属坎特的离队。以莱斯特城的经济实力,能够在夺冠后最大限度保留下主要班底实属不易,坎特是去年夏天球队被迫卖出的唯一一名主力。对于球队,坎特不单单是中场屏障这么简单,更是整体防守反击战术的核心。从上个赛季法国人在切尔西的表现来看,攻防一肩挑,看看孔蒂对坎特的倚重就可见一斑,蝉联英超年度最佳球员更是足够说明问题。为了应对坎特离队的影响,莱斯特城在夏冬两个转会窗口接连引进了门迪和恩迪迪两名“黑又硬”,希望能复制坎特的作用。然而天不遂人愿,二人转会费加起来几乎与坎特持平,但场上的作用却有如天壤之别。除此之外,在联赛奖金以及欧冠分红所带来的巨额收益下,莱斯特城在转会市场上四处出击,两个窗口共砸下超过9000万欧元,可是除了斯利马尼表现尚可,其余引援大多不甚理想。

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无论是门迪还是恩迪蒂,显然都无法代替坎特

为什么精打细算度日能够妙笔生花,一夜暴富后却频频失策呢?这其中,就不得不提到史蒂文-沃尔什的名字了,他才是莱斯特城的幕后英雄和“总设计师”。在大数据时代,足球运动概莫能外。早年间,“看人”绝对是门手艺,沃尔什的能力在当时就已展露无遗。靠着对法国足球的深刻了解,沃尔什在切尔西担任首席分析师的时候为球队推荐了德罗巴和埃辛,此外,被他“认证过”的球员还包括切赫、马克莱莱以及罗本,足以证明了其独到的眼光。2011年,沃尔什加入莱斯特城,做助理教练的同时也担任着首席球探的职务,当时的球队还在英冠奋战,沃尔什能够以自己的方式打造未来。那年冬天,沃尔什就为球队带来了日后的冠军队长摩根、中场枢纽“喝水哥”德林科沃特以及郁郁不得志的小舒梅切尔,这三名日后的肱骨只花了不到400万英镑。之后的几个月里,沃尔什又低级别联赛发掘了瓦尔迪,今天的莱斯特城头号射手、英格兰代表队主要成员在当时不过是个刚刚打上英乙联赛的无名之辈,甚至为了补贴家用还要在训练之余去假肢厂打工。2014年初,沃尔什从法乙勒阿弗尔签下了刚刚才打上主力的马赫雷斯,转会费不过区区40万英镑,而就在30个月后,阿尔及利亚人成为了英超的MVP。除此之外,自由身加盟的左后卫富克斯以及身价只有500万的坎特,都是沃尔什的“杰作”。如果说,拉涅利是个“神奇的大厨”,而为他带来“食材”,打下基础的人,恰恰是身居幕后的沃尔什。

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尽管埃弗顿本赛季成绩不佳,但沃尔什在转会市场上的长袖善舞却不应抹杀

也许是功成名就后需要新的挑战,又或是深知与泰国老板共患难易,同富贵难,抑或是埃弗顿的新东家提出的远景框架太过美好,总而言之,童话故事的作者沃尔什在莱斯特城神奇夺冠后深藏功名悄然离去。从草根联赛拔擢璞玉看似充满偶然性,对沃尔什而言却是必然,他和他的团队常年跟踪的球员超过万人,并对他们进行详尽的特点分析、视频收集等工作,建立起独一无二的庞大“球探库”。当初沃尔什向拉涅利推荐坎特的时候,意大利人对此并不感冒,一向低调的沃尔什不疾不徐的拿出了一份包含球员过去数年数据和视频片段的球探报告,终于让拉涅利“签字画押”。莱斯特城黑马狂奔的那个赛季中期,阿森纳本有意截胡沃尔什,却被100万英镑的违约金吓退,这才有了埃弗顿的后发制人。来到古迪逊公园,沃尔什又从降级的阿斯顿维拉引入了后腰盖耶,随后塞内加尔人就成为了上赛季英超的抢断王。沃尔什的离开,不啻于将莱斯特城过去数年赖以生存的体系推倒重来。

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另一方面,沃尔什又绝非莱斯特城衰落的“罪魁祸首”,管理层、主帅、球员、战略,都是快速倒塌的致命原因,就像他们都曾经是“莱斯特奇迹”共同的缔造者一样,缺一不可。当雪崩来临的时候,没有一片雪花是无辜的。

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莱斯特城必须“清零”,否则难保同样的桥段不会再次上演

作者:仰卧撑-赵纯

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