开箱子才是真正的盈利

大麦云游戏    03-09 19:56

箱里开花箱外香

中国是对开箱进行监管的先行者,这是因为有关部门把“开箱子”和赌博视作类似的行为。早在 2010 年,文化部就已经出台了《网络游戏暂行管理办法》,要求“不得设置未经网络游戏用户同意的强制对战,不得以随机抽取等偶然方式,诱导网络游戏用户采取投入法定货币或者网络游戏虚拟货币方式获取网络游戏产品和服务”。

开箱子才是真正的盈利

不管是新闻出版总署还是文化部,都明令禁止网络游戏开箱子的行为。然而,上有政策,下有对策,作为日常收入的主要来源之一,网游时代的运营商们有许多规避管理部门监管的办法,比如在关键节点暂停开箱子服务。

进入手游时代以后,由于平台多样化和游戏数量极大增加,监管的力度已经远远无法跟上,在不管国内还是国外手游都把它普遍作为盈利手段的今天,开箱子终于堂而皇之地从地底走到了阳光下,可以名正言顺地从玩家手里“骗钱”了。

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但是在国外,尤其是欧美,对于开箱子的关注度和容忍度与国内有所不同。最近,比利时游戏委员会认定《守望先锋》和《星球大战:前线 2》中的开箱属于赌博范畴,对年幼的玩家十分危险。美国夏威夷州也宣布开始对开箱游戏进行调查。而之前也有英国玩家集体请愿,要将开箱内容纳入赌博法规管理的消息。以上事例说明,欧美业界玩家和游戏厂商针对开箱子的博弈进入了全新阶段,然而,业界分级机构 ESRB、PEGI 和 UKIE 等此后都表示,开箱并不属于赌博的范畴。

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讽刺的是,虽然政府管制还是玩家抵制内购的声音一浪高过一浪,但是据SuperData统计,游戏公司基于“附加内容”的利润却以每年 10 亿美金的速度猛增,在 2012 到 2017 年间,这方面的利润暴增了一倍有余,相较之下,同期游戏本体的销售利润增长却少得可怜,仅有五成不到。

伴随着开箱子等“内容付费”的全新思路,免费游戏的大潮也就此兴起,只用了数年时间就实现了对传统付费买断制游戏的全面超越,2012 年,全球免费游戏的收入就已经达到了付费游戏的两倍,在 2017 年的今天,这个数字已经是 3 倍有余了。

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开箱设计的心理因素运用

为什么开箱能如此吸金,如此让玩家上瘾呢?首当其冲的因素是其奖励的不可预测性。人体中的多巴胺,也就是能让你感觉到幸福快乐的物质,在面对未知的奖励的时候会被释放出来,这种现象在心理学中被称为“变率强化(Variable Rate Reinforcement)”,当然你也可以简单地把它理解成打开生日礼物时获得的惊喜感。所以开箱就和毒瘾、性瘾或赌瘾类似,是通过神经递质来使人欲罢不能的。

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如果你长此以往下去,这种行为就会成为一种条件反射。著名的心理学家斯金纳早在 20 世纪 30 年代就证实过这一点:通过著名的斯金纳箱实验让小白鼠学会通过按按钮获得食物奖励,但是一段时间之后即便按钮的食物奖励被移除,小白鼠仍然会按按钮以图再次获得奖励。这和如今的开箱如出一辙,也就是俗话说的“习惯成自然”了。研究还显示,即便奖励变成了随机出现,小白鼠仍然能学会按按钮这个动作。

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游戏厂商很好地利用了这一点来进行战利品箱子的设计,增加打开箱子之前的期待值和打开后的愉悦感。在《守望先锋》中,战利品箱子被设计成散发着耀眼金光的样子,提高了玩家打开箱子之前的期待值。打开时箱子还会迸发出耀眼的光芒,透着华丽庄严。有些特殊的箱子,比如春节补给箱,打开时还有鞭炮的音效和绚烂的烟花,也大大增加了开箱后的愉悦感。同样,《炉石传说》也采取了类似的方式,不仅开包的时候有各种酷炫的动画,甚至还有旅店老板大声向你报出稀有度,可以说是非常用心地应和了玩家心理。

当然,各式日式乃至国产手游中的充值代币也都是五光十色的,抽卡之后也有各种炫目的光效,其实也是异曲同工。

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更进一步地,游戏厂商还设置了合成系统,或者说“低保系统”来弥补运气不好的玩家。就算你运气再不好,只要课金足够多,将不想要的奖励分解掉,你还是可以获得想要的奖励,这样的设计在《战地 1》和《炉石传说》中都出现过。不用多说,这个系统由于“低保”的存在反而刺激了玩家的冒险欲望,自然也给厂商带来了丰厚的收益。

其次的一个重要因素就是上文提到过的收集心理。女性购买各种化妆品,男性购买各式各样的运动鞋,其实都是人类收集行为的一种表现。弗洛伊德认为,收集就像婴孩会大小便失禁一样,是一种人类的本能。

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在如今带有开箱系统的游戏中,你可以很清晰地看到自己的皮肤、卡牌和图标收藏,这种行为就如同原始人收集动物头骨当战利品一样,是人类进化过程中无法摆脱的最本能、最原始的欲望。你可以向朋友或对手炫耀自己闪闪发光的皮肤或图标,来满足一下自己的虚荣心。当然,游戏厂商还会给这些战利品划分稀有程度,促使玩家消费来获得更高级的皮肤或图标。就如同上文提到的一样,这些皮肤总是日新月异,总有新的消费点在等待着玩家。

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在种种因素的促使下,开箱成瘾的故事见诸报端自然是屡见不鲜了,且不提国内疯狂的人民币玩家豪掷万金,即使在对开箱接受度相对较低的欧美玩家当中,就有在手游《Modern War》里课金 200 万美元的大佬,还有在《质量效应》多人模式花了 1.5 万美元的土豪,甚至近日还有一个年仅 19 岁的 reddit 网友自曝,他已经在多种游戏里课金了 1 万美金。看来无论是中国还是外国,开箱上瘾的都是大有人在。

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