十个人一个梦想 一代赛车游戏传奇

Freedom港港    05-18 03:13

“微软需要一间属于自己的第一方赛车游戏工作室,就像Polyphony Digital(GT系列开发方)一样。”一位身材高大的年轻人说到。突如其来的建议如一粒石子投湖,瞬间打破了现场沉寂的气氛,让这场位于雷德蒙德的微软游戏工作室总部的高层会议泛起了波澜。但这些精明的高层并没有发表自己的看法,他们在等待这个年轻人的下个动作。

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就是个目露精光的人,书写了一段传奇

“废渣Forza”的起源

“10个人就足够,并且我已经有了这10个人选”,年轻人似乎看出了高层们的顾虑,斩钉截铁得说到。确实,对于2002年的微软来说,并没有足够的人手来填充一个第一方工作室。因此,年轻人的表态非但不是让高层们放下担心的“安心丸”,甚至在高层中有些人觉得他是在痴人说梦,因为在任何正常人的眼中10个人开发专业级的模拟驾驶游戏简直是天方夜谭,更何况当时横在他们面前的那座“山”是如日中天的《GT赛车》系列。

但在会后,就连年轻人自己也没有想到,微软通过了他的提案,微软的第一方赛车游戏“Turn 10”正式挂牌成立。然而另年轻人更加没有想到的是,他的名字“Dan Greenawalt”会被玩家们深深地铭记,而这间名为“Turn 10”的工作室也会在赛车游戏的历史上书写一段永远不会被磨灭的传奇,而传奇的名字叫《极限竞速》。

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谁也没有想到这个工作室将诞生赛车游戏之王

“我自己有一个愿景,一个激情的想法,我要创造一款为汽车文化带来改变的游戏。我想告诉别人这是一款让玩家变成车迷,把车迷变成游戏迷的游戏。”这是Dan Greenawalt对于自己即将要开发的游戏的愿景。对比微软想要单纯的推出一款对抗《GT赛车》的游戏的想法,这种想法无疑更加具有深度,也正是秉持这这种理念,《极限竞速》系列才会在之后的路上一路披荆斩棘直到最后登上赛车游戏的至高王座。

或许正是由于这种信念的影响,才诞生了《极限竞速(Forza Motorsport)》。在意大利语中,Forza是动力的意思,而Motorsport则是赛车运动。当两个词真正的合并了起来,就变成了高性能的赛车运动。出生于宾夕法尼亚州一个工人之家的Dan Greenawalt并不是一个专业的赛车手,甚至专业的业余赛车手都算不上,据他本人描述,他大概只算是一个狂热的赛车爱好者而已。在他年龄很小时,就经常岁父亲去修理汽车赚取外快,在修理汽车时,他想的不是却不是排除故障,而是怎样才能让这辆车更快。

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玩家们口中的“废渣”其实是力量的意思

他经常偷偷瞒着父亲去参加一些“乡土气息”浓郁的民间比赛,他的座驾沃尔沃145,由于车型设计的原因,是一辆重心偏后的后驱车,堪称漂移神器,深受当时年轻人的欢迎。也正是这种童年的经历,让Dan Greenawalt在赛车游戏的设计理念上与GT系列有了很大的不同。就像上述所说,他希望《极限竞速》系列是一个能让非车迷变成赛车迷的游戏,而让生活中的普通人最快对赛车产生兴趣的方式就是拉近赛车游戏和他们之间的“距离”。

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Dan Greenawalt的爱车沃尔沃145 station wagon

从无到有,一切有关车的黑科技积累

Dan Greenawalt的目的虽然是打造一款让所有人都能沉浸其中的游戏,但与“专业”二字并不冲突。从最早的初代《极限竞速》游戏开始,Turn 10就开始和各个汽车厂商接触,这一些都是为了让游戏中的赛车数据更加贴近现实。轮胎磨损、环境性能、制动器热量、下压力等大量数据,都是Turn 10从各个汽车厂商的工程师口中得知,然而这一过程也加大了对于人力物力的要求,好在微软也逐步重视起了Turn 10,将人员从最初的10人逐渐扩编到了150人。

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随着与这些汽车厂商的深入合作,Turn 10在游戏中加入了一个更加不得了的东西——“车损”。或许车损在赛车游戏中并不少见,但你并不知道,想要在拟真类赛车游戏中做到完美还原现实的车损究竟有多困难。车体是什么材质,碰撞时的速度,撞击的角度,撞击后对车的性能造成的影响等等一系列连锁反应都需要大量的真实数据作为支撑。一般的赛车游戏都是换个贴图来表示表示,但看上去的确是太假了。

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车损远比想象中要难做

但这还不是最主要的,之所以让《GT赛车5》之前的拟真类作品在制作车损时头疼的是那些汽车的开发商。他们认为在游戏中对他们的汽车进行损坏虽然真实,但是却有损品牌形象,因此车损这件事一直是开发商们严令禁止的。不得不说微软公关人员的能力之强,在这种情况下,微软的《极限竞速》初代作品得到了200多辆赛车的授权,并且还说服了这些厂商允许汽车被撞得面目全非,但底线是侧翻,决不能让赛车彻底”四脚朝天“。

《极限竞速》的初代作品可谓是大获成功,超过150万套的销量足以证明它的优秀与潜力。这款几近榨干了Xbox性能的赛车游戏在画面表现力上超越了同时期的《GT赛车4》,成为了一款赛车游戏玩家在当时必玩的经典之作。

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初代的《极限竞速》画面在当时看来,惊为天人

在《极限竞速2》的开发中,Turn10对自己的要求堪称苛刻,单单是一个轮胎的建模就能制作长达3个月,只为了完美的反应出赛车轮胎最真实的一面。

一款来自英国剑桥实验室,名为“Drivatar AI”的技术更是让《极限竞速2》产生了实质的蜕变。简单来说这是一种智能的AI系统,它会让你觉得在赛道上的AI是有灵魂的,是真实的玩家。这些AI有自己的性格,有些暴躁,有些稳健,你会感觉他们不像是别的游戏中的AI一样呆头呆脑。有时候有些AI甚至会偷偷摸摸绕近路,刷个小聪明;而有时也会想普通玩家一样犯一些愚蠢的错误。而在之后的《极限竞速5》中将云计算和Drivatar结合,收集全球玩家的数据进行模拟,将这一系统上升到一个全新的高度。

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带着一身的“黑科技”,《极限竞速2》的销量不负众望的达到了397万,成为了微软在既《光环》系列之后最畅销的第一方游戏。

《极限竞速》开始将自己作为对手,每一代都在不断创新。在《极限竞速3》中,汽车完整的内饰被加入进来,而做好这些内饰,花费了Turn 10高达200万美元,细节精细的令人可怕,甚至连螺丝钉都做到了完整的还原。同时游戏还将音效做的更加真实,就连碰撞的声音都是在碰撞实验室中用真车碰撞的录音。

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并且在《极限竞速3》中,经典的倒回系统被加入进来,玩家在误操作时可以将时间倒回几秒钟,极大地提高了容错率。不过这个系统最早曝光时遭到了很多核心粉丝的反对,但Dan Greenawalt力排众议还是将该系统加入。而随后玩家们的良好体验也证明了这一决策的正确性。

在采用了Kinect的体感操作方式的《极限竞速4》以Metacritic统计平均分91分战胜仅有84分的《GT赛车5》之后,《极限竞速》系列正式加冕为王,登上赛车游戏的王座。而也正是在这之后,一个更加自由,更加有趣的系列分支《极限竞速:地平线》诞生。更加开放与自由的驾驶体验与原作成为了鲜明的对比,吸引了更多的赛车玩家。

当拟真的黑科技遇上开放世界——地平线系列的诞生

《极限竞速》系列的稳步成长并没有让微软停下征服赛车游戏世界的脚步,他们找上了远在英国的工作室Playground Games,也正是这家刚刚成立的工作室,为《极限极速》系列开辟了一条全新的道路——《极限竞速:地平线》系列。

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Playground Games工作室

虽然是一家刚刚成立的工作室,但Playground Games的16名核心开发人员完全称得起“精英云集”这四个字。他们大多来自一些知名的游戏制作公司,并且有着丰富的开发经验。其创意总监Ralph Fulton,之前在Codemasters参与过《F1》、《尘埃》等游戏开发,而在Playground Games中,像Ralph Fulton这样的鬼才比比皆是。

而就是在这样一批鬼才的手中,一个更加自由,更加奔放的赛车世界被呈现在了全球玩家的面前。与《极限竞速》的传统作品不同,《极限竞速:地平线》从一开始就在寻求“拟真”与“娱乐”之间的平衡点,相较于一板一眼的正经的在赛道上跑圈,地平线更加希望玩家们能在游戏中享受自由的“味道”。而玩家们的反应,也印证了这一决策的正确性,越来越多的娱乐向玩家开始走近《极限竞速》的世界里。

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《极限竞速:地平线2》的广告片就以冲出赛道为卖点

初代的《极限竞速:地平线》就已经奠定了系列作的游戏基调,那就是享受赛车游戏。与其说地平线是一场又一场的专业比赛,不如说是一场全球车手的嘉年华。在令人热血沸腾的电子音乐中,玩家们驾驶着2012年新款的道奇蝰蛇,奔驰在美国科罗拉多州的公路上,前往嘉年华的目的地,参加一场盛大的party。这种自由欢快的感觉,是那种“一本正经”主打专业赛事的赛车游戏中很难体验到的。

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毫无疑问,凭借这种有趣的体验,《极限竞速:地平线》的首部作品就大获成功,它让玩家们在专业级的拟真赛车之外有了更多的选择,而一些玩累了专业赛车游戏的玩家也会走进这个世界放松放松。当然Playground Games也借此一举成名,在欧洲游戏开发者奖项Develop Awards 2013的颁奖礼上,它凭借《极限竞速:地平线》的表现获得了“最佳新人工作室”(Best New Studio)奖项。

与《极限竞速》系列相同,《极限竞速:地平线》也在不断的超越自我,完成一个有一个创造性的更新。虽然有了更多的“娱乐”元素,但并不意味着地平线系列失去了专业性,绝不是随便踩踩油门就能够顺利过关。同时,游戏保持了一贯的高制作水准,从设计到细节的打磨都足够细致,让人无可挑剔。

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无论是哪一代的地平线,都能让你尽情享受一个开放的世界。想随时随地比赛?你可以与路上遇到的车手直接Battle,想战便战;想找点刺激的音乐?多种电台可以供你选择,摇滚、金属核应有尽有;不像中规中矩跑赛道?你可以在路上大玩“刀片超车”,撞飞各种东西。就像《极限竞速》的市场经理Chris Bishop说过的那句话:“在《极限竞速:地平线》中,你就是为所欲为的国王”。

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《极限竞速:地平线》系列已推出到了第三代作品,玩家们已经可以从赛车手摇身一变变成赛事的组织者,前往美丽的澳大利亚,在各种海岸、丛林、沙漠中举办一场又一场刺激的赛车嘉年华。同时,这款游戏中的世界也真正的成为了非专业赛车游戏爱好者的天堂,不想做任务,不想在死板的赛道上争个你死我活?ok,驾车欣赏沿途的风光,尽情在沙漠上驰骋,放上一首舒缓的音乐,享受自由驾驶的乐趣。

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作为近两年赛车游戏的佼佼者,《极限竞速:地平线3》斩获了GC2016最佳竞速游戏和TGA2016最佳体育/竞速游戏桂冠。不再让神经紧绷,也不用在为了秒数挣得你死我活,《极限竞速:地平线3》让玩家们在轰鸣的引擎与澳大利亚的海浪声奏出的交响曲中真正的享受开车的乐趣。而得益于Play Anywhere的便利性,现在玩家们可以很方便的随时随地体验《极限竞速:地平线3》的乐趣。

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如今《极限竞速》系列已经坐稳了赛车游戏头把交椅的位置,无论是更加偏向专业赛事的《极限竞速》,还是更加偏向大众玩家的《极限竞速:地平线3》都将赛车游戏的魅力展现的淋漓尽致,未来它们会给我们带来怎样意想不到的惊喜,我们拭目以待。

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