我们为什么会关注E3

灰机GAME    06-05 18:02
我们为什么会关注E3

再有一个礼拜,E3 2018就要开幕了。对全球的玩家来说,E3展会召开的那几日总是盛大的节日。那么多游戏厂家要在短短的三天里先后登台亮相,向世界展示他们即将上市的新品,发布即将面世的新硬件,场面自然十分热闹。实际上,远在开展前一两个月,各家厂商就会开始各种炒作。那些小道流言、神秘兮兮的推文,总是能吊足看客的胃口。而各路游戏媒体,则承担起了分析资讯,推测他们E3新动向的重任。

但很多时候,我们被E3绚烂的表象迷了眼,反而忘记了更加根本的问题。比如E3对游戏业而言,到底有多重要?它存在的目的是什么?能不能在E3上得到展示,对那些游戏来说,到底有多少影响?

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今年E3参展的几款索系大作

E3这名字,由三个E开头的英文单词缩写而来,全名Electronic Entertainment Exposition,看上去很长,不过翻成中文以后短得很,叫做电子娱乐展。顾名思义,它就是个各种电子娱乐产品——无论软硬件——的展示会。从1995年至今,E3展已经有了20多年的历史,在电子游戏这种新兴的产业里,也算得上长寿。它能取得今天的成功,当然和台面上的展出不可分割,毕竟大家都想知道新《战神》之后,圣莫妮卡工作室有什么计划,或者微软为了挽回Xbox系主机目前的颓势,又有什么新手笔。当然,即使抛开这些不谈,每年E3上放出的各种预告片,也足够赏心悦目的了。比如我爹并不是个玩游戏的人,但我把E3视频发给他,他总会津津有味地看完,然后发表一番评论。对非玩家来说尚且如此,玩家在看到那些展示和预告时,肯定更加兴奋。

不过很多人都没有意识到,E3的意义远不止于台面上那些的斑斓色彩。上个月北京开了个亚太科幻大会,我作为前业内人士溜过去玩了一趟。说句老实话,大会对公众开放的部分乏善可陈,但在好些容纳不了多少人,也因此不为人所知的小房间里,倒是有许多值得一听的有趣对谈。E3也是一样的道理,当我们在家里看着各大厂商的精彩展会直播时,他们的负责人正忙着召开闭门会议呢。

那些会议上,开发商会向发行商推荐游戏,而发行商得和零售商谈判,安排游戏的销售档期,以及到底该在商城主页上放《战地V》还是《最后生还者:第二章》的广告。来自世界各地的开发者们,也会借这个机会聚在一起,讨论RPG在做开放世界的同时,如何让剧情更加连贯紧凑。这些事情的意义,比史克威尔艾尼克斯宣布明年推出《最终幻想VII》重制版还要大(我胡诌的,就那么一说,以我个人观点,这大饼还能画上个三五年),只是很难吸引到媒体的目光罢了。

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2007年,《小小大星球》第一次出现在世人眼前。

如果上面说的那个部分是裏·E3,那展会的公开部分,当然就是表·E3了。坦诚来说,表·E3只是炒作营销的场所,发布会就不提了,你所见到的各种“E3走漏消息”,当中也有很大一部分其实是厂商故意放出来的。但你要是因此低估了展会的这个部分,那肯定是个傻瓜。作为全球最大的电子游戏展会,E3天然是绝佳的广告平台,所以各大厂商才会想方设法去吸引观众和媒体的注意。另外对一些小型制作组来说,能不能在E3上得到曝光,可能会决定他们的命运。拿今年要在E3上发布新作《梦境》预告的英国游戏开发组Media Molecule举例,假如他们没能在2007的展会上得到展示《小小大星球》的机会,引起玩家的注意,进而获得口碑和盈利,可能就会像其他不少出过优秀小游戏的制作组一样,没过两年,就被玩家从记忆中抹去了。

然而换个角度,作为把游戏厂商聚一起发布新闻平台的那个E3,重要性正在一点点消失。索尼也好,微软也好,都有他们自己的宣发渠道,即使离了E3,状况也不会差到哪儿去。中国玩家耳熟能详的游戏开发商暴雪,好多年没去E3参展了。美国艺电(EA)更加过分,他们从2016年起开始办自家的独立展会,还往往安排在跟E3相同的档期,很有分庭抗礼的意思。换言之,假如世界上没了E3(或者其他那些同性质的展会,比如科隆游戏展和东京电玩展),《辐射76》该出还是出,《刺客信条》也照样一年一作,也许有部分游戏的境遇会不一样,但太阳总是照常升起。

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令人疑窦丛生的《辐射:76》

我想E3也清楚这一点,他们正在转换自己的形象。往年的E3逼格满满,如果不是游戏从业者和媒体记者,你连洛杉矶展会中心的门都迈不进去,但从去年开始,普通玩家也能买票入场,而不是守在电脑前眼巴巴地看这游戏届的春晚了。E3正在自降身段,往嘉年华而不是产业会议的方向发展。我想他们这么做,算是走在了一条明路上。毕竟不论时代怎么变,只要电子游戏依旧是世界各地人们主要的消遣方式之一,类似的节日就始终有市场。而且我这样可怜巴巴的媒体写手,还得靠他们多搞搞活动,才能瞎编点东西出来混饭吃,不是嘛。(完)

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