对于Valve来说,2018可能是个水逆年|一周游戏看点

手游那点事    01-14 11:39
对于Valve来说,2018可能是个水逆年|一周游戏看点

“一周游戏看点”是手游那点事推出的一周游戏洞察栏目。

日前,根据“彭博亿万富豪指数”(Bloomberg Billionaires Index)的最新报告,《堡垒之夜》开发商Epic Games创始人兼首席执行官蒂姆·斯维尼(Tim Sweeney)的个人净资产已经突破了71.6亿美元。

顺带一提,这也是蒂姆·斯维尼首次挤进全球TOP500富豪榜,排在榜单第195位。与此同时,不禁让人想起另一位在最近与Epic Games密切联系的游戏巨擘。当然,这个“密切”不是指两者的关系有多好,而是在同一范畴上,外界往往把它们放在一起进行比较。

据同一数据显示,截至2018年7月,G胖的个人净资产达到70亿美元峰值。但随后在过去的6个月时间中不断下滑至44.8亿美元。因此,就目前看来,蒂姆·斯维尼的个人净资产比G胖要高出将近30亿美元。

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G胖老矣?

虽然从个人净资产的下滑时间看来,Steam的下坡路是从2018年下半年开始。但在小编看来,整个2018年Valve都过得不太好,用直白一点的话来说,去年可能是Valve的水逆年。

一、Valve的2018上半年:硬件市场折戟,平台政策收紧引众怒

实际上Valve的“水逆”,早在2017年6月开始便有些苗头。彼时,国内陆续有玩家反映因DNS问题不能访问Steam社区。随后7月,Steam官方发起了回应,称该问题是由于用户当地的SP服务供应商导致,且目前没有任何排解方案。直到如今,国内仍然无法访问Steam社区。

当然,如果说社区被封对Steam而言是不可控因素,那么接下来在2018年上半年发生的一些事情,一定程度上则可以说是Valve的咎由自取...

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2018年3月,Steam开启旗下掌机Smach Z的预定。这款早在15年首次公布,随后跳票两次的“Steam掌机”,由于Steam平台海量的游戏储备,因此自透露消息开始便一直得到非常高的关注。不过面对这台已经公布许久的掌机,外界不看好的声音却占大多数。

虽然冠以“Steam掌机”的称号,实际上这款掌机是由一个西班牙团队开发的第三方产品。外界的质疑,一方面是Smach Z在配置方面算不上顶尖水平,对于能否流畅运行3A游戏仍有疑问;另一方面是产品在电池、散热、体积方面都有着较为明显的缺点。

另外,在价格上Smach Z目前分为三个版本,标准版售价629.1欧元、Pro版售价809.1欧元、Ultra版售价989.1欧元,意味着这款掌机的最低起步价就约为4600多元人民币,性价比可谓是颇低。

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迟迟未能量产的Smach Z

紧接着4月份,Valve又“搞事情”,移除了Steam主页的硬件选项中的主机页面。玩家在Steam主页的硬件选项上,只能看到Steam控制器、Steam流式盒和HTC Vive。Steam主机页面虽然还可以访问,但是无法从主页快速进入。

实际上,当初Valve推出Steam主机的目的很简单——就是想让玩家在客厅也能玩上PC游戏。然而现实却并不如所想,Steam主机自2015年推出以来,销量惨淡,对玩家的吸引力也微乎其微。

大概是对Steam主机的前景已经心灰意冷,Valve最终在4月份移除了主机的页面指引。虽然官方口径表示,他们并没有放弃Steam主机,只是由于页面的流量太低因而移除。但在外界看来,一定程度上这意味着G胖已经放弃了主机市场。

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市场表现惨淡的Steam主机

除了移除主机页面之外,Valve还在4月份更新了Steam的隐私设定,使得所有用户的“游戏细节”这个选项将会默认设定为“仅限好友”。这对第三方Steam数据统计网站而言,是一次毁灭性的打击。

消息一出,著名的第三方统计服务SteamSpy就通过Twitter宣布,在新版本更新之后网站将无法继续运营。对于许多游戏开发者来说,SteamSpy的“失灵”也对分析市场和用户时缺少了重要支撑。在外界看来,Valve此举是为往后推出官方的统计工具进行铺路。

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直到如今,SteamSpy的数据准确度仍大不如前

到了5月,V社再次对“R18”游戏出手。据All Games Delta报道,Valve正在要求一些Steam平台上的游戏开发商,立即审查整改旗下包含色情内容的游戏,如果不做处理,那么将下架相关游戏。随后,多位开发商在网上表示情况属实。

事件发酵后,一些开发商因此事发起“反击”。Lupiesoft在推特公开抗议Valve的决定,并表示将以低价处理目前在Steam上发行的游戏,旗下的《Mutiny!!》和全部DLC目前各仅售1美元,性质等同于跳楼大减价。最后,这些厂商把游戏转到了其它平台。

二、Valve的2018下半年:大厂逃离导致3A产品荒,自研游戏口碑滑坡

在上半年处处碰壁之后,Steam的颓势并没有改善。实际上,在进入下半年之前,已有多款大厂作品明确表示不会登陆Steam,这导致在可预见的未来,Steam将会遭遇前所未有的3A产品荒。

虽说Steam上还拥有巨量的独立游戏,但单从2018年内的热门游戏来看,可以发现无论是《堡垒之夜》、《辐射 76》还是《黑色行动 4》都没有上架Steam,由此流失用户不计其数。当然,G胖也深知这些大厂离开的原因。

2018年11月末,Steam推出了新的阶梯式分成政策,籍此想要“挽留”这些流失的3A开发商。但事与愿违的是,新政不仅3A厂商不领情,还“得罪”了大部分中小型的厂商及独立开发者,引起了业界的集体吐槽。

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Epic Games Store横空出世

就在Steam的形象在业界处于低谷之际,Epic Games宣布进军游戏平台,推出开发者最高能拿到88%分成的EGS,意在“追击”Steam分成新政,并试图挑战其地位。随后,一石激起千层浪,多个游戏平台纷纷宣布“让利”,其中Discord就把开发者的部分提升至90%。

在EGS建立后,多个大厂纷纷投向新平台的怀抱。近日,育碧宣布与Epic Games达成平台伙伴合作协议,宣布未来部分旗下产品将由EGS独占PC版本。与此同时,育碧下架了《全境封锁2》原有在Steam上的页面,并表示游戏不会再Steam上架。

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育碧接下来的大作《全景封锁2》

失去育碧后,Steam仅余的3A厂商可以说是寥寥无几。当然,就像Epic Games一样,Valve也是3A研发商出身,因此就算遇上产品荒,也许能凭着自研产品的闯出一片天。但事与愿违的是,《Artifact》这款Valve时隔5年再次发布的游戏,似乎没有赢得玩家的认同。

同是2018年11月末,Valve集换式卡牌新作《Artifact》上线,首日拿下57%好评率,创Valve自研产品新低。令业界惊讶的是,这款游戏虽然玩法具有十足的创新性,但包括游戏的经济系统和运营方式等方面,都并不符合当下主流用户的喜好,显得颇为“离地”。

而仅在发售一个月后,Valve就把游戏本体加入半价合集的操作,更是让以20美元购买游戏的玩家摸不着头脑。目前,据steamcharts显示,《Artifact》的24小时在线用户数仅为4200人。

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《Artifact》或许是过于“超前”的一款产品

整体看来,Valve的2018年荆棘满途,似乎每每做出的改变,最终都事与愿违。

三、“众叛亲离”后,Steam会变成什么样子?

在很长的一段时间里,Steam都是开发者和厂商在PC端的最佳选择。诚然,在游戏行业演变的历程上,Steam发挥了至关重要的作用。一定程度上,它和当下的数字游戏产业可以说是互相成就的关系。

但就如GamesIndustry的资深编辑Christopher Dring曾表示的那样,若Valve仍认为是他们主导着PC市场,那么很可能在接下来几年的市场竞争中陷入危机。Valve的困局,很大程度是源于其对自身价值评估的偏差,在全球游戏产业都愈发着重产品的时代,平台的话语权还剩多少?

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EA即将发售的新作《圣歌》

在3A厂商一个接着一个离开后,Valve手上的筹码似乎已经所剩无几。然而,市场上有这么一种声音,认为3A产品并不是Steam的全部,它拥有许多优秀的独立游戏。但实际上,3A产品作为销量最可观,流量最大的一类游戏,对保持Steam的主导地位而言必不可少。

Valve绝对不想看到没有3A的Steam,特别是当这些3A都转到EGS。可以预见的是,随着EGS的3A产品数量上升,用户也会理所当然地用“脚”投票,届时Steam独立游戏优势也将不复存在。

当然,整个过程并不会一蹴而就,至于时间的长短,那就需要看G胖的造化了。

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