道阻且长!欧文仍在探索领导凯尔特人的平衡点

球长社圈    01-14 17:48
道阻且长!欧文仍在探索领导凯尔特人的平衡点

两个月后欧文即将年满27岁,这是一个充满艰辛的历程。在过去八年的NBA生涯当中,他经历了各种各样的巅峰时刻,从东部决赛第三节接管比赛,到总决赛第七场最后时刻关键三分带走总冠军,无不犹如天神下凡。在打前一场比赛的时候,欧文刚刚25岁零2个月;而后面这场,他更是只有24岁。

最佳状态下的欧文,仿佛把96黄金一代的标志性动作——阿伦-艾弗森的单打,科比-布莱恩特的脚步和平衡感,雷-阿伦的精准三分,史蒂夫-纳什近乎完美的中距离急停跳投——融为一体,汇聚成为一个6尺3的空中飞人。欧文是过去十年最好的单打球员之一;在一个拒绝打英雄球的时代,欧文的精彩表现用篮球的艺术让人们忘却了统计板上的数字。结果具有讽刺意味的是,正是由于他的这项最强技能总是被很好地定义和充分地发挥,欧文一直在被高估和被低估之间摇摆不定。据欧文的统计资料显示,无论是在低谷期的前几个赛季,还是作为勒布朗-詹姆斯左膀右臂的日子,亦或是如今作为凯尔特人领袖的时期,他的数据几乎没有变化。但是,如果我们翻阅NBA历史上的先例,我们应该相信现在的欧文才真正进入巅峰,他的过去只不过是一场序幕。但欧文究竟应该怎样在这么一个引人注目的开场表演之后继续下去呢?他应当成为一名怎样的球员呢?

凯尔特人不会谈论他们在赛季初战绩处于低谷的日子,也许是因为他们从来没有真正地触碰谷底。不过他们的战绩也确实有所起伏:赛季初10胜10负,然后是一波8连胜,紧跟着又是3连败。但是凯尔特人不管面临怎样的困境,球队胜率从来没有跌到过五成以下,也没有像哈登开始历史级表现之前的火箭那样,面临着信心危机。两支球队都凭借着自己最大的优势从困境中走了出来,但他们的优势截然不同。在火箭,哈登已经成为了一架威力无比的单炮,而他的队友则默默无闻地为这架大炮提供弹药。火箭将全部的宝压在了哈登历史级的进攻火力上,因为他是全队唯一可以被信任的球员。与火箭不同,凯尔特人的情况则可以允许欧文偶尔打打酱油。凯尔特人是联盟中阵容深度最好的两支球队之一,但结果却是在2018年的最后几个月里陷入了之前帕特-莱利提出的“欲壑难平”困境。新的一年,会有一支全新的绿军吗?

至少在欧文看来,新年到来之前,队伍的情况已经开始发生变化。在周三大胜东部第三步行者(当然了,说句公道话,这是步行者背靠背的第二场比赛,而且还缺少了防守大闸迈尔斯-特纳)27分的比赛中,欧文迎来了本赛季的转折点:12月21日输给雄鹿13分之后,球队召开了一次队内会议,在会议上,球队的每个人都被允许说出自己未实现的愿望,这些愿望可以是关于自己的,也可以是关于球队整体的。在那天晚上之后,凯尔特人取得了7胜3负的战绩,在这10场比赛中,他们每百回合可以净胜7.7分。战胜步行者之后,欧文谈到了球队更衣室中洋溢着的兴奋之情。“你想想看,”周三欧文在谈到队内氛围时说,“你想想看,我们现在的氛围已经变了,这场比赛势均力敌,但我们仍然感觉很不错。”没有人只顾着自己,这就是一支球队的建队之路,这就是打造冠军文化的方式。

对欧文来说,这种面向未来的领导方式是一份新的任务,就在不久之前,他还因为“欲壑难平”而选择了离开詹姆斯的羽翼。他的话听起来像是对球队整体氛围的清晰评价,但其中所包含的一个随即发生的问题却有些尖锐——在微笑的背后隐藏着一条带有讽刺意味的推特。在周四输给热火16分之后的不到24小时内,凯尔特人发现一觉醒来一段粉丝录制的视频在各大社交平台上疯狂传播,视频中杰伦-布朗和马库斯-莫里斯纠缠在一起(需要马库斯-斯马特把他们分开)。欧文站在一边,或多或少有些面无表情,犹犹豫豫。

欧文还在寻找领导球队的平衡点:什么时候需要坚持己见,希望每个人都能以他为榜样,规范自己的行为;什么时候又应该给予身边的人一些自主性(以及这样做可能会带来什么意想不到的后果)。作为一名拥有如此明确能力的球员,在球队拨乱反正时欧文表现出的可塑性令人惊讶。他是历史上使用率最高的球员之一,职业生涯的使用率在现役球员中排名第8,历史排名第16。但是在过去的10场比赛中,欧文更多的是在做其他的一些事情,这些事情让他得到了自我的升华,也是骑士时代的他可能不会去做的事情:无球掩护;制造进攻犯规;在换防后防守高大得多的球员。相信他的改变会给球队的弱点带来帮助。

道阻且长!欧文仍在探索领导凯尔特人的平衡点

欧文最近一直在做一些对球队最有利的细节。他可以充当凯尔特人侧翼球员的诱饵,吸引对方的防守,因为在今后的比赛中,他需要队友们拥有足够的信心,为他做好掩护,度过一场又一场艰难的比赛。他可以让特里-罗齐尔和斯马特这些进攻组织者去发起进攻,而他自己则埋伏在底角,这是因为这两名球员——没错,即使是斯马特这个现代NBA历史上最糟糕的射手之——在过去的20场比赛中有着37%左右的三分命中率,这就使得他们可以吸引防守的注意力

2016-17赛季,以赛亚-托马斯凭借跑位后接手递手传球出手三分成为了MVP候选人;上赛季,我们看到欧文在这一战术中发挥完美;而本赛季,欧文与队友间的配合变得更加多样化。这也许是欧文职业生涯中的第一次——至少是自2013-14赛季,也就是Second Spectrum公司开始追踪投篮数据的第一个赛季以来的第一次——他的接球就投三分比急停跳投三分要多。作为一名篮球运动员,欧文最明显的特点就是手感和运球能力,对他来说,在任何特定的角色任务中甘愿变得更具互补性,这似乎是一个重大的进步。

从本质上看,凯尔特人的表现有点像猛龙,他们充分利用了阵容的深度,这使得欧文能够像过去两个赛季中猛龙的凯尔-洛瑞那样,不需要竭尽全力。在过去的10场比赛中,凯尔特人的投篮命中率达到69%,领跑全联盟,队伍里也没有人一直单干。“我不需要拿下30分,这对我来说很舒服,”欧文在周三表示,“除非我们要和联盟中最好的球队之一交手,或者说要打季后赛了,否则一般不太需要我为球队拿下30分,所以我很开心。”本赛季在欧文得到13分或更少的比赛中,凯尔特人保持不败(5胜0负),其中包括10月底对阵活塞的那场比赛,当时欧文只得到3分,这也是他职业生涯中得分最低的5场比赛之一。

当然,本赛季当欧文得到至少30分的时候,凯尔特人也是5胜1负,欧文的这种自主得分能力使得其他轮换球员有时间去够摆脱个人低迷,他这种独特的得分天赋,在任何有关凯尔特人的球探报告中永远会是第一条。欧文知道什么时候接管比赛,还知道什么时候鼓励NBA第101号球星这种角色球员做出贡献,但是上赛季他带领的那支凯尔特人没有这赛季所面临的困难及其压力,在骑士接受詹姆斯庇护的那些时光也变成了不会再出现的回忆。欧文正在接受通往成功的再次教育。

有趣的是,这或多或少都与平衡性有关——这是欧文在个人层面上最值得注意的事情之一。关于欧文是如何突破防守的,这里面有一项超感官的因素,这是一种关于平衡性和控制力的能力,很少有球员有这项能力,能够掌握它的人就更少了。这也就难怪本赛季早些时候,欧文的一个反重力倾向的视频在网络上疯传了——这个视频带给我们的不可思议证明了我们对欧文天赋的理解(还远远不够)。欧文在挑战传统观念的基础上建立了自己的招牌,但随着年龄的增长,他可能会更多地去遵循自己整个职业生涯都未曾遵循过的传统。一名球员的生涯早期往往是人们对他的认识逐渐确定下来的阶段,也是他的潜力逐渐被开发殆尽的时期——这是一种固有的但却没有成形的观念——这一时期的表现会开始固化,最终成为容易被观众所识别的东西。欧文一直被描述为一个“束缚在控卫身体里的得分后卫”,而詹姆斯在2014年的到来也并没有改变这种描述。如果要说有什么不同的话,那就是詹姆斯这么一名历史级组织核心的存在,使得欧文可以自由发挥,促进了他在化茧成蝶过程中的成长——欧文所需要做的就是把自己的任务做好,而不用去关心其他的事情。欧文非常渴望离开这种只需要待命就可以的便利,对于一些人(包括我自己)来说,他这种明显的愿望似乎不太负责任。没错,你已经身处天堂之岛,又何必要离开天堂呢?

而这是因为欧文要为自己打造一份属于自己的招牌。因为年轻,所以他还有资本去选择,探索总是要比固守更好的。因此,欧文职业生涯中第一次成为了一名传统的控场核心。这种身份的转变,不需要一系列新的技能,需要的是一种新的使命感,凯尔特人需要他们的领袖。随着欧文逐渐迈向巅峰,也许他要回答的最大问题就是他能成为一名怎样的球员。

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