掘金的蜕变,从一个决定开始!

体坛篮球    01-14 21:13
掘金的蜕变,从一个决定开始!

几个月前,或许没有人能够想到,当赛季差不多过去一半的时候,西部的领头羊居然会是掘金,要知道上赛季他们才因为在收官战当中不敌森林狼而屈居第九。北京时间1月14日,他们在主场以116比113力克开拓者,继续以0.5个胜场差的优势领跑西部。

两年前,掘金还是一支苦苦挣扎的中下游球队,可两年后他们的实力和地位却发生了翻天覆地的变化,这很大程度上是因为他们拥有约基奇这个新生代优秀内线。此役对阵开拓者,约基奇狂砍40分、10个篮板和8次助攻,当家球星的风范展露无遗。而他的前队友努尔基奇只得到12分、8个篮板和4次助攻。很显然,马龙当初扶正他的那个决定已经得到了应有的回报。

掘金的蜕变,从一个决定开始!
掘金的蜕变,从一个决定开始!

执教掘金的第一个赛季,球队战绩并没有太大的起色,于是马龙试图在常规赛结束之前提前开启自己第二年的计划,他绞尽脑汁想出了一套全新的、马上就能使用的阵容。

“我们想,‘嘿,让我们试试一些东西,看看效果如何。’其中一件事就是试着把努尔基奇和约基奇放在一起,组成一个与当今NBA背道而驰的大球阵容。”马龙说,“我们觉得我们有两个年轻的大个子,我们没有什么可失去的。我们说,‘让我们发挥创造力,看看我们现有的球员,然后回答我们要问自己的一些问题。让我们投入到海量的工作里吧。’”

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2015-16赛季的最后三场比赛,努尔基奇和约基奇终于联袂首发,这三场比赛的经历足以让掘金的教练组在休赛期想出一个稳定的双塔阵容。的确,小球战术逐渐成为潮流,但作为一支同时拥有两名技术越来越独特的年轻大个子的球队,掘金完全可以进行一些试验。

然而让两人同时首发的掘金在2016-17赛季的前8场比赛当中输了5场,被马龙派去打大前锋的约基奇根本不适应这个位置,11月12日输给勇士之后,这种情绪达到了顶峰。

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“尼古拉来找我说,‘我不想再首发了,’”马龙回忆道,“‘我首发效果不好。这太难熬了。’他很激动。但这是一次非常好的谈话,因为我们彼此开诚布公。所以我把尼古拉放进了替补阵容里一段时间。”然而巴顿却表示,当约基奇改打替补之后,大家都陷入挣扎。

事实上约基奇在五号位的表现非常好,人们已经意识到这个次轮秀会在联盟当中打出名堂,可现在他却被放在了替补席上。12月13日对阵独行侠,首发的努尔基奇只得到4分,而约基奇替补登场砍下27分、11个篮板和4次助攻,谁是更优秀的球员简直一目了然。

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那天深夜,马龙在飞往丹佛的飞机上问了自己一个问题,他也做出了回答。“我说,‘我在跟谁开玩笑?’”马龙回忆道,“‘这家伙是个伟大的球员。他是个很棒的孩子,态度也很好,而我却把他按在替补席?’我说,‘去他的替补。’”从那一刻开始他打算扶正约基奇了。

重回首发的约基奇没有辜负主帅的希望,尽管掘金那个赛季依然只取得40胜42负,但却让人看到了希望。事实上马龙的抉择也为赛季中期努尔基奇被送往波特兰埋下了伏笔。

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当马龙确立了约基奇的首发位置之后,这位塞尔维亚大个子在那个赛季剩余的比赛当中一举斩获了6次三双,全联盟仅次于韦少、哈登詹姆斯。当赛季结束的时候,掘金距离季后赛仅有1场比赛的差距,而约基奇的数据则定格在16.7分、9.8个篮板和4.6次助攻。

巴顿在回忆起球队让约基奇稳定出任首发中锋的动作时表示:“这对我们来说是一个决定性的时刻,决定立刻起了效果,解放了所有人。它让每个人都能按照我们需要的方式打球,从而带来了成功。”马龙更是直截了当地表示球队在那一天开始真正成型并开始起飞了。

在掘金和开拓者达成交易之后的前几个月,努尔基奇表面上看起来是赢了,因为他随队打进了季后赛,但实际上掘金并没有输,因为他们已经发现了球队当中的又一个特权球员,这比打进季后赛更重要。从那时开始,管理层就在有意识地围绕约基奇构建球队的阵容。

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“我们觉得,确定能够让我们慢慢取得持续成功的风格和球员与胜负一样重要。”掘金篮球运营总裁康奈利说道,“我们的注意力每天都在好转。尼古拉独特的打球风格和教练允许他自由发挥,这当然使事情变得更容易。这家伙能帮助尼古拉吗?他能掩饰尼古拉的一些缺点吗?他能打出我们想要的风格吗?如果他是一个持球者,不能适应空间型的风格,他可能就不适合我们了。正如你看到的,大家开始帮他展现个性,那真的是很重要的一天。”

很显然约基奇就是当前率领掘金前进的那个人,他也努力地把自己的天赋兑现成了实力。本赛季约基奇场均能够贡献19.7分、10.2个篮板和7.5次助攻,掘金在他的带领下打出了联盟第六的进攻效率和第十的防守效率,这也是他们力压一干球队坐稳西部第一的保障。

掘金的蜕变,从一个决定开始!

谈到约基奇时,马龙骄傲地说:“我们的首发中锋是全明星候选人,NBA最佳阵容候选人,甚至多年后有可能成为名人堂成员。在他的位置上,他的数据是历史级别的。”

对掘金来说,约基奇的重要性不言而喻,没有他就没有目前整支球队的战术体系,无论首发还是替补都围绕在他身边,努力地为他创造一切机会,让他去率领球队继续前进。马龙已经不需要再回望过去了,当初扶正约基奇可能会是他执教生涯做出的最伟大的决定。

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