重回全明星首发阵容,“泡椒”这4年都经历了什么?

新京报    02-08 15:13
重回全明星首发阵容,“泡椒”这4年都经历了什么?

保罗·乔治资料图。图/视觉中国

每一次挫折都没有将其击垮,反而让他成为更好的自己,用这句话来概括保罗·乔治的职业生涯再合适不过。

对比赛的阅读达到炉火纯青的境界,得分、篮板、抢断均创造职业生涯新高,保罗·乔治在竞争极其激烈的西部入选全明星首发阵容,再次成为常规赛MVP的热门人选。经历过重大伤病,也面对过转会期的艰难抉择,征战NBA的第9个赛季,在不被外界看好的情况下,“泡椒”迎来职业生涯的巅峰。

拒绝湖人留守雷霆,时隔4年重回全明星首发

2018年夏天,自由球员保罗·乔治以4年1.37亿美元的合同续约雷霆,当时外界很多人对“泡椒”的这一决定感到不解,也对他和雷霆的未来感到担忧。

保罗·乔治并非没有其他选择。早在他效力步行者时期,湖人便频频抛来橄榄枝。即使他在上赛季加盟雷霆,湖人也没有放弃对他的追求,湖人期待这位全明星球员能够回到家乡球队效力。美国媒体普遍认为,如果保罗·乔治和詹姆斯在湖人联手,“紫金王朝”将再续辉煌。

2017-2018赛季,威斯布鲁克、保罗·乔治、安东尼组成的“三巨头”始终没有形成太好的默契,雷霆也没有打出预想中的成绩,球队跌跌撞撞闯入季后赛,结果首轮被爵士淘汰。赛季结束后,“三巨头”解散的声音甚嚣尘上。

出人意料的是,保罗·乔治没有回应湖人的盛情邀请,而是选择了比较艰难的一条路,留守雷霆。

如今常规赛过半,保罗·乔治用个人数据和球队成绩证明,当初的选择没有错。前50场常规赛结束后,雷霆稳居西部前3,保罗·乔治场均27.3分、8个篮板球、4次助攻、2.3次抢断,是队内的得分王和联盟抢断王,高居联盟得分榜第6。

2019年1月,保罗·乔治出场14次,场均砍下29.6分、7.6个篮板球、3.8次助攻、2.5次抢断。1月最后一周,他还当选西部周最佳球员。在2019年NBA全明星的投票中,保罗·乔治和詹姆斯、库里哈登杜兰特一同入选西部首发阵容,这是他时隔4年重回全明星首发。

重回全明星首发阵容,“泡椒”这4年都经历了什么?

2014年8月1日,在代表美国男篮参加表演赛时,保罗·乔治的右小腿严重骨折。图/视觉中国

一次罕见的“断腿”,让他脱胎换骨

说起保罗·乔治,他在2014年遭遇的那次严重伤病不得不提。

2014年8月2日,在美国男篮队内对抗赛中,保罗·乔治在追身封盖哈登的过程中,落地时立足未稳,右腿碰到篮架后摔倒,导致胫骨腓骨开放性骨折。那是一次非常严重且罕见的伤病,没有人可以预料“断腿”意外将给“泡椒”带来什么样的影响。

当时保罗·乔治正值职业生涯上升期。2013-2014赛季,作为步行者的当家球星,保罗·乔治率领球队获得常规赛东部冠军,并连续两年闯入东部决赛。个人荣誉方面,保罗·乔治职业生涯首次入选全明星首发,赛季末成功入选最佳防守阵容一队。

针对那次伤病,曾有美国媒体做过问卷调查,有63.9%的网友认为,“泡椒”能重返赛场,但是实力将大打折扣;另有14%的网友认为,保罗·乔治难以继续在NBA打球。也许是见过太多被重大伤病断送职业生涯的天才球员,当时只有22.1%的网友坚信,保罗·乔治能够重返巅峰。

接受手术后,保罗·乔治醒来后对家人说的第一句话就是,“我会回来的,而且会比以前更好”。他最终说到做到,但其中的艰辛只有他最清楚。

“通常而言,球员们只有休赛期的两三个月来提高技术,但我有一年时间坐在场下,只为让自己提高、学习,因为我知道会面临什么挑战,这些都是我成功必须经历的事情。”保罗·乔治因伤几乎缺席了整个2014-2015赛季,刚复出时的状态也有所起伏,但最终重回正轨。

时至今日,每当谈起那次严重的伤病,保罗·乔治都显得非常乐观,也变得更加成熟,他表示那次伤病让自己看待事物的方式变得不同,而且能够在任何时候保持耐心。

“我和威少都准备好带领这支球队了。我留下是因为知道球队拥有什么,也明白我们将要对抗什么。”正是这种成熟的心态帮助他做出决定,去年夏天与雷霆续约。此后,为了更好地备战新赛季,保罗·乔治又趁着休赛期彻底根治了左膝和右肘伤势。

从角色球员到球队领袖,“泡椒”在雷霆达到巅峰

保罗·乔治并非天赋异禀、一鸣惊人,他也有过打球青涩的时代。

2010年夏天,保罗·乔治在首轮第10顺位被步行者选中。新秀赛季,联盟中最为出色的新秀是沃尔、考辛斯和格里芬,保罗·乔治仅入选了最佳新秀阵容二队。在步行者队内,球队的头号球星是格兰杰,而保罗·乔治只是主要轮换球员。

但在2012-2013赛季,当格兰杰遭遇严重伤病,保罗·乔治抓住机会,快速成为球队的绝对核心,并在赛季末当选进步最快球员。2013年的东部决赛,保罗·乔治率领步行者和“三巨头”领衔的热火战至“抢七”,距离总决赛仅一步之遥。

受伤前的两个赛季,凭借出色的个人数据和球队成绩,保罗·乔治确立了在联盟中的地位。伤愈复出后,他的状态并没有下滑,但球队竞争力逐渐下降,连续两年季后赛一轮游后,保罗·乔治离开步行者加盟雷霆。

经过一个赛季的适应,保罗·乔治在本赛季达到职业生涯的巅峰。

“在职业生涯的这个时候,我见识了所有的防守方式,不管是精神上的,还是身体对抗上的,你都没办法再让我看到新的东西。我的意思是,我会有所准备,也知道对手会怎样做。”在形容本赛季的状态时,“泡椒”显得非常自信和游刃有余。

无论是队友、教练,还是对手,大家对“泡椒”的成长和进步有目共睹。

威斯布鲁克日前表示,保罗·乔治是本赛季的最佳防守球员,“联盟应该马上把奖项颁发给他。”雷霆主帅多诺万也盛赞了弟子在攻防两端的表现,“很多时候,当一名球员有他那样的进攻水准后,没有必要非得承担防守对方王牌的重任,但他挺身而出,并且做得很棒。”

在1月底的一场巅峰对决中,保罗·乔治得到36分、13个篮板、3次助攻、3次抢断,率领雷霆击败“领头羊”雄鹿。“字母哥”赛后直言,“泡椒”本赛季打出了MVP级别的表现,“他在场上无处不在,他的表现一直非常出色,比赛到了关键时刻,所有人都知道球会到保罗·乔治手里,知道他会为球队终结比赛。”

新京报记者 徐邦印 编辑 王春秋 徐晓帆 校对 付春愔

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