谷歌、微软、腾讯纷纷进入2019年游戏产业的第一波风口:云游戏

观察者网    03-21 09:14

本文转自 文化产业评论

近日2019游戏开发者大会(GDC )正式举办,谷歌正式公布了云游戏平台“Stadia”。和传统的游戏平台不同,Stadia能真正实现随时随地玩游戏,且支持4K+60FPS,并有效防止外挂。对于游戏主机、游戏实体零售店来说,这无疑是灭顶之灾,对于游戏行业来说,这标志着一个新时代的开启:云游戏已经到来。

作者 | 安福双

来源 | 文化产业评论

编辑 | 李姝婧

正文共计3714字 | 预计阅读时间12分钟

游戏主机要消亡了!

在3月18日开始的游戏开发者大会(GDC)上,谷歌公布了其野心勃勃的云游戏计划。正式公布了云游戏平台“Stadia”。

谷歌、微软、腾讯纷纷进入2019年游戏产业的第一波风口:云游戏

和传统的游戏平台不同,Stadia能真正实现随时随地玩游戏,且支持4K+60FPS,并有效防止外挂。当你看到一位主播玩的游戏很有意思,不用再问“什么游戏”,直接点“尝试这个游戏”就可游玩,发布会还公布了Stadia专用手柄。游戏阵容方面,谷歌欢迎全球厂商加入这个平台,此外前《刺客信条》制作人 Jade Raymond 将负责第一方工作室的创建。Stadia预计今年就会在欧美地区上线。

对于游戏行业来说,这标志着一个新时代的开启:云游戏已经到来。但是对于游戏主机、游戏实体零售店来说,这却是灭顶之灾。

为什么这么说呢?

激动人心的颠覆性变革

我们现在玩游戏,不管在电脑端、手机端或者游戏主机上,游戏画面的渲染、背后的运算工作都是在本地的电脑、手机和游戏主机上运行的。而云游戏这把这些工作全部搬到云端的强大服务器上,然后把渲染好的游戏画面传输到手机、电脑等终端,就像播放在线视频一样。

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因此,相对于传统本地游戏,云游戏具有巨大的优势。

1.对游戏玩家的硬件要求大大降低

以当下的现象级游戏《绝地求生大逃杀》来说,要想流畅运行,电脑配置至少得6核CPU、16GB内存、GTX1070以上的显卡,这样下来硬件花费至少七八千。

而在云游戏平台上玩则没有多高要求,低端配置的电脑或者我们身边的工作用笔记本就可以了,不需要任何Xbox游戏机、PS游戏机、高端电脑等额外的硬件支出。

2.在多平台无缝切换

想象一下:在公司用平板电脑玩《侠盗猎车5》,然后在通勤路上用手机继续玩,回到家后在智能电视上继续刚才的进度,多么畅快惬意啊!云游戏摆脱了Window电脑、Mac笔记本、安卓手机、苹果平板、电视等不同平台和终端的束缚,让玩家在多个平台可以无缝切换,享受同样流畅清晰的体验。

3.即点即玩,无需下载安装

云游戏和在线视频一样,无需下载,点开即可以玩。这对于大众来说,极其便利。现在玩一款高配置的游戏,还需要下载体积庞大的游戏文件,然后安装到本地,占用很大的存储空间,非常麻烦。

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云游戏将彻底改变这种费时费力的方式,让玩游戏像看视频一样简单方便。用户体验新游戏的试错成本也大大降低,玩到不喜欢的游戏随时可以放弃然后点开玩下一个。

云游戏不仅仅是一场技术革命,还是一场商业模式的巨大革新。

云游戏的盈利模式主要是靠游戏内容本身的销售,而不是靠广告或内购;支付方式是按时间付费,比如包月包年畅玩整个游戏库,而不是按单个游戏来收费。这样一来,游戏玩家可以用少量的钱玩海量的游戏,非常吸引人。

以游戏《刺客信条:奥德赛》为例,官方推荐 4k 画质需要的配置为 Inter Core i7-7700 处理器、16GB 内存、GeForce GTX 1080 显卡,存储空间 46GB,那么硬件价格是22000元左右。如果按5年折旧计算,平均每天使用5小时,那么平均每小时的成本为 2.47 元。

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而云游戏云平台的月订阅费用一般在19美元左右,平均小时的成本不到0.2元,相差10倍多。另外,传统模式下,每玩一个游戏都需要付费几十、几百的下载,但在云游戏的订阅模式下,19美元就可以在一个月内畅玩几百款游戏。

因此,相对于传统游戏模式来说,云游戏的优势碾压式的。毫无疑问,云游戏就是未来。谁能率先布局云游戏平台,谁就掌控了游戏行业的未来。

群雄逐鹿的云游戏市场

早在2010年就有创业公司OnLive进军云游戏。最近两年,全球科技巨头更是纷纷发力,一个接着一个推出云游戏平台。据笔者不完全统计,目前云游戏的玩家一共有30多家,大部分还处于初期阶段。

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国外的微软、亚马逊、谷歌与国内的腾讯、阿里等巨头系数杀入,苹果也有传闻在准备进入云游戏领域。

巨头们首先是看中了云游戏的巨大市场空间。目前全球游戏玩家20 亿人,如果20%的用户转化为云游戏用户,就是4亿人,然后按照每月10美元订阅费,那么一年的市场规模可达480亿美元。如果乐观一些,云游戏的渗透率最终达到视频流媒体的80%,那么市场规模又可以翻几倍。

其次,现在是进入云游戏的最佳时机。2010年就开创云游戏平台的Onlive,成立不到两年就倒闭了。原因在于当时的网络带宽无法达到云游戏所必须的高速数据传输要求。因为云游戏不同于视频流媒体,要实时交互,要处理游戏中的物理引擎、照明效果等,不仅要求传输数据量大,而且必须高速传输。否则,玩家会在游戏中卡顿,根本无法玩下去。即便有半秒钟的延迟,玩家也可能在《使命召唤》游戏中输掉。

现在,5G正式开始商用化,支撑云游戏完全不在话下。另外,4K电视、手机等高清屏幕的普及,也可以将云平台渲染的高品质画面完美展现出来。

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另外,云游戏需要大规模数据中心的支持。距离数据中心越近,云游戏用户的体验越好。根据思科的预测,到2021年超大规模数据中心数量将从2016年的338个增长到628个,从而很好提升云游戏体验。

巨头们看准了当前这个时机,既可以早一点布局具备先发优势,又不用担心网速慢等基础设施引发的体验差问题。

目前,云游戏主要玩家有三种。

一是游戏企业,包括游戏研发、游戏发行、游戏硬件及相关服务商,比如索尼、任天堂、微软、艺电。他们的优势在于现有大量忠诚的游戏用户、游戏内容,可以很快的迁移到云游戏平台上。

索尼在云游戏领域发力早,进展快。根据调研机构SuperData的报告,索尼云游戏平台PlayStation Now在2018年第三季度产生了1.43亿美元的收入,远超其他云游戏平台。

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二是提供云计算服务企业,比如谷歌、微软、亚马逊。因为云游戏的核心技术是云计算、分布式计算、大数据、人工智能等,而这些正是这些具有云计算平台的企业所擅长的。

谷歌在2018年在Chrome浏览器上测试了云游戏服务Project Stream,其强大的技术让游戏效果非常惊艳。根据外媒测评,普通玩家可以直接通过浏览器流畅的运行《刺客信条:奥德赛》,每秒游戏帧数可以达到60,整体游戏体验和本地运行非常接近。

三是电信和宽带运营商,比如中国移动和Verizon。电信和宽带运营商不甘心在5G时代只作为一个流量通道,而是希望可以利用自己的通道将流量沉淀下来,从而能产生更大的收益。

不过,云游戏不仅要求平台具备强大的云计算技术,还要有游戏内容运营和用户运营能力,确保有吸引力的顶级游戏能在自己的平台上。

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从这点看,电信和宽带运营商的机会不大。云计算企业有一定机会,并且具有独立第三方平台的优势,如果游戏内容运营得当有希望占据一席之地。游戏企业则有一个很大问题,就是如何平衡自己平台已有的游戏和其他平台的游戏内容。比如,微软的云游戏平台上要不要支持PS、任天堂的游戏?还是只支持自己旗下Xbox平台的游戏?

综合来看,微软既有Azure云计算平台,又有Xbox游戏平台,是目前最有潜力的云游戏平台。

此外,还有很多云游戏的创业企业。对于综合性的云游戏平台来说,这注定一个巨头玩的寡头市场,创业企业是没有机会的。但在细分垂直的云游戏领域,创业企业有很多机会。比如专注独立游戏的JUMP云游戏平台。

巨头入场,这将大大加速云游戏的普及,游戏行业迎来巨变。

主机消失、玩家增多、高品质游戏受追捧

如同视频流媒体的兴起导致DVD逐渐消失,游戏主机在云游戏崛起之后也将渐渐消亡,成为时代的古董。云游戏让玩家在普通的手机、电脑和电视上也可以享受高品质的游戏大作,极大的降低了游戏门槛。一切都在云端运行,终端不再需要定期更新升级。

专门玩游戏的游戏主机已经没有了意义,将逐渐成为极其小众高端用户的选择,淡出大众视线之外。同样,主要销售游戏主机的游戏实体零售店也跟随消失。

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知名游戏厂商育碧总裁吉勒莫就认为:索尼的PS5将是最后一代游戏主机,随后将被游戏流媒体设备和订阅服务取代。

门槛的降低,必然拓宽游戏玩家的范围,从而大大增加了游戏玩家的人数。根据Nvidia的数据,目前电脑不足以运行大型游戏的用户大概有10亿,大多数用户的电脑显卡太差。这10亿中的大部分都有机会转换成云游戏的用户。

云游戏的价格也更低,每月仅仅几十元的订阅费用让大部分人都可以轻松承受,这又可以吸引一大批成本敏感的游戏玩家。

另外,云游戏具有庞大的游戏内容库,会采用推荐引擎来精准匹配游戏和玩家,让玩家可以更轻松的找到自己喜欢的游戏。因此,玩家在游戏内容的消费上也将上升。

更多的游戏用户,每个玩家更多的消费时长和更高的消费金额,这意味着游戏市场的扩大和游戏企业收入的提高。

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但是,扩大的蛋糕并不是每个游戏企业都可以吃到的。能够打造高品质游戏的开发商才能分到最大的蛋糕,“换皮”、抄袭等方式生产的粗劣游戏将加速死亡。

因为云游戏消除了玩家硬件终端的限制,游戏开发商不用担心终端的适配性问题。开发商只需要专心研发游戏,不需要针对多个平台进行适配或优惠,云游戏平台可以将游戏内容一次性分发到多个平台。现在很多游戏工作室规模小,只能针对安卓、iOS、电脑、电视等其中1个或2个终端来开发游戏,抄袭者可以在没有上线游戏的平台上很快复制模仿。未来,这种情况将不复存在。

另外,由于云游戏无需下载安装,玩家可以在短时间内体验几十上百款游戏产品,极大降低了用户试玩新游戏的成本。高品质的游戏更容易被玩家发现,玩家对于游戏在玩法创新和游戏运营上的要求会显著的提高。

再加上付费订阅模式让用户玩高品质游戏的需求和云游戏平台获得更多收入的利益高度统一,云游戏平台有动力筛选吸引高品质游戏入驻;推荐引擎精准匹配玩家和游戏,降低玩家发掘感兴趣游戏的时间和成本。

凡此种种,都会帮助高品质游戏更快的跑出来。

结语

正如奈飞开创的流媒体视频改变了影视行业一样,谷歌、微软、索尼开创的云游戏也会深刻改变游戏行业。不久,人人都将在云游戏平台上“点播”游戏大作,一个新时代开启了。站在5G的高速跑道,云游戏如同展翅的飞机,即将翱翔万里云空。

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