单机主机知多少:美国游戏市场兴起与崩溃,最终让日本游戏机崛起

共由游戏    05-17 11:14

任天堂、索尼和微软是主机界的三巨头,他们被玩家们称为"御三家",索尼的旗舰主机SP4,任天堂的旗舰主机Switch和微软的旗舰主机Xbox one占据了家庭主机绝大部分的市场,

2018年,任天堂Switch一共卖出了1740万台,索尼PS4共卖出1770万台PS4游戏机,相比之下Xbox One的销量就有些惨淡了,EA预计要到2021年才能够达到1700万的销量,天堂和索尼的底蕴要比微软要强的多,微软只能算后起之秀,抛开美国市场,说是任天堂和索尼瓜分了全世界的主机市场也不为过,这两家日企代表了主机界的最高水平。

单机主机知多少:美国游戏市场兴起与崩溃,最终让日本游戏机崛起

然而主机的发源地确是美国,无论是第一款游戏还是第一款街机都是最先由美国人发明,那么为什么如今日本企业成了主机的代名词?这一切还得从雅达利公司说起。

最早的电子娱乐设备面世与1947年,两个美国人汤玛斯与艾斯托制作了《阴极射线管娱乐装置》,利用阴极射线管(CRT)做了一个简单的飞机大战游戏,不过因为这是一个纯电机的设备而不是程序,所以许多人并不认为这是一款电子游戏,之后几年伴随着计算机的发展,不少人都想利用计算机这个新奇的玩意儿搞些娱乐设备,因为技术不成熟,他们面临着各种各样的困难,比如存储空间不足、成本高昂。

单机主机知多少:美国游戏市场兴起与崩溃,最终让日本游戏机崛起

直到1961才有了第一款真正意义上的电子游戏《太空战争》,由两名玩家操控太空船互相射击,有位名为诺兰·布什内尔 的年轻人沉迷这款游戏,也很喜欢玩弹珠机和日本棋牌,他知道为什么这么多人愿意花大量的时间在街头娱乐设备上,如果换成更好的电子游戏,岂不是更受欢迎。

毕业后的布什内尔进入了一家摄录公司,做工程师的助理,他依然打算开发游戏,但是因为计算机在当时普通人是玩不起的,直到个人电脑开始普及,布什内尔终于有机会研发游戏机,1971年,《电脑空间》面世了,这是模仿的《太空战争》游戏街机,但是《电脑空间》却是叫好不叫座,因为不是人人都是布什内尔这样的计算机高材生,大部分的年轻人都懒得为了一款游戏下功夫苦学计算机。

单机主机知多少:美国游戏市场兴起与崩溃,最终让日本游戏机崛起

经过失败之后的布什内尔和同事达布尼、奥尔康三人合资建立了雅达利(Atari),其名字来自日本围棋中的术语"吃"。他们制作一款叫《Pong》的乒乓球游戏,因为乒乓已经被人注册了就直接用了简单暴力的乓字。这是历史上第一款真正在商业上成功的电子游戏,而不仅仅是停留在研究层面,最开始他们只造了12台游戏机,放在酒吧里面,结果因为投币的人太多,居然导致箱子堆满了,不能再投新的硬币进去。

布什内尔知道自己的机会来了,他将打开电子游戏这个潜力巨大的市场,他让工厂马不停蹄的制造游戏机,售往全国各地,实际上《Pong》是一款山寨游戏,所以雅达利被告了,再加上市面上出现了不少同类型的游戏,雅达利需要再一次走到所有人前面。也是因为雅达利的成功,正在搞旅馆、做出租车生意的任天堂也开始掺了一脚进来。

单机主机知多少:美国游戏市场兴起与崩溃,最终让日本游戏机崛起

斯坦福大学生乔布斯上了六个月就打算退学,学费太贵了,他会花光父母的积蓄,他认为在大学学习没有意义,退学之后的乔布斯依然待在宿舍里面自学,之后没钱的了乔布斯回到老家找工作,他去雅达利面试,虽然他没有相关的经验,但是雅达利创始人之一的奥尔康觉得这个年轻人很有天赋于是将他纳入麾下,没错,这个乔布斯就是后来的苹果之父。

乔布斯对电子产品的基础知识就来自雅达利,不过他并没有在雅达利做出扫描惊天动地的产品,一段时间之后就自立门户了。像乔布斯这样年轻的工程师在雅达利中还有很多,布什内尔野心勃勃,为了对抗日益激烈的游戏厂商竞争,布什内尔把雅达利卖给了华纳,换来1亿美元的开发资金。

单机主机知多少:美国游戏市场兴起与崩溃,最终让日本游戏机崛起

1亿美金在现在想做新一代主机无异于痴人说梦,但在当时却是可以拍10部《星球大战》的巨款,1亿美金研发出了跨时代的游戏主机"雅达利2600",这是可以媲美任天堂FC的游戏史最经典机型,雅达利2600让雅达利公司在短短五年内市值就翻了几十倍到了20亿美元,占了美国电视游戏市场的2/3。

布什内尔却与雅达利渐行渐远,因为华纳非常不满他的一些错误的销售策略,于是他主动辞职离开了自己一手创立的雅达利,华纳空降了一位新的CEO雷·凯萨,此人对电子游戏没有任何经验,上任之后开始清洗布什内尔招揽的高级工程师们,有4位工程师也自立门户,这就是鼎鼎大名的动视公司,现在应该叫做动视暴雪。

单机主机知多少:美国游戏市场兴起与崩溃,最终让日本游戏机崛起

左为雷·凯萨

雅达利2600卖的很火,雷·凯萨对雅达利的工程师们压榨的就越狠,华纳旗下的演员、歌手备受尊重,能够拿到高薪的工资,做出各种卖座游戏的工程师却得不到一分钱的分红,只能加班之后拿基础的工资,可以说在这个时候雅达利就注定后来的灭亡,也导致了美国游主机业的萎缩。

雅达利内部压榨工程师,外部也没有监管第三方游戏发行的质量,大洋另外一边的任天堂发行游戏需要第三方缴纳上亿日元的保证金,许多厂商痛骂任天堂贪婪,可此举却保证了任天堂平台只有神作,而雅达利2600上面全是各种垃圾游戏,一大堆没有接触过游戏的公司随便玩几个会用电脑的就开始做游戏,80年代初期的雅达利平台与其说是充满垃圾,不如说就是个垃圾堆,里面偶尔有几款游戏。美国主机市场如同即将喷发的火山,之后被一颗核弹引爆,直接摧毁了一切。

单机主机知多少:美国游戏市场兴起与崩溃,最终让日本游戏机崛起

为了重新挽回雅达利的名誉,华纳打算买开发当下人气最高的电影《ET外星人》,但是ET是华纳在电影界的死对头环球影业的,于是华纳花了大价钱买下ET,在7月谈判结束后,要求雅达利公司必须要在9月完成游戏,因为他们要在接下来的圣诞节销售,留给开发者的时间只有5周。

雅达利把工作交给霍华德·斯科特·沃肖,此君在后来认为是毁了美国游戏机界的元凶,不过他更多是华纳的背锅侠。1982年的圣诞节,雅达利的《ET》卖出了上百位份,于是上百万的孩子受到了史上最垃圾的游戏作为自己的圣诞礼物,玩家们抱怨称,ET角色经常莫名其妙的掉进坑里然后卡住不动,而且据纽约时报当时的报道,一名十岁孩子都知道,'这个游戏不好玩'。

单机主机知多少:美国游戏市场兴起与崩溃,最终让日本游戏机崛起

更加灾难的是雅达利制作了400万份的《ET》,剩下的250万套只能碾碎了埋在墨西哥的沙漠中。1983年雅达利开始大裁员,财报显示,一年之内,他们就损失了5.4亿美元,经过了《ET》,没有人再愿意相信雅达利,各大商柜中的游戏和主机开始大降价,也没有能够挽回玩家的新,三年内美国游戏机市场从35亿美元暴跌至1亿美元,可以说美国游戏机已经死了。

单机主机知多少:美国游戏市场兴起与崩溃,最终让日本游戏机崛起

前面提到的从雅达利学到了技术又自立门户的乔布斯开启了个人电脑时代,任天堂FC也登录北美,这两者的冲击让美国游戏机市场咽下了最后一口气,大批的公司宣布放弃游戏产业或者开始开发电脑游戏,全球第三的游戏开发商动视宣布破产,美国世嘉被日本分部收购。美国人谈游戏色变,史称"雅达利崩溃",漂洋过海的日本游戏机彻底一统了游戏机界,过了整整20年,美国才开始做新一代的主机。

雅达利因为其诞生推广家用游戏机,促生了让第三方厂商,带动了个人电脑的发展,又因为其崩溃让游戏有了严格的审查和反盗版技术,甚至可以说当年的初生的游戏市场需要雅达利的崩溃这样一个教训,只是惨了圣诞节那上百万的孩子。

电竞

网站地图