玩家超1.5亿,再获苹果推荐,网易《第五人格》靠的不仅仅是玩法

游戏葡萄    05-17 20:22

“我们想做一款有故事的竞技游戏。”文/迪亚菠萝包

葡萄君没想到能在《第五人格》周年庆现场看到这么多玩家,也没想到能在现场看到不少低龄玩家会在家长的陪同下参加一场游戏的周年庆活动。

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战队和主播见面会的摊位被玩家团团围住

在葡萄君固有认知中,非对称竞技玩法在平衡性、重复可玩性、题材扩展空间、策略深度方面存在一些设计难点,使得这个品类下的绝大部分游戏,比如《进化》、《黎明杀机》,影响力仅限于核心玩家群体,很难突破圈层去辐射大众玩家。

不过,根据制作人Sylar在周年庆期间公布的数据,《第五人格》全球累计玩家数已超过1.5亿,而且依靠周年庆的大版本推广,这款游戏在四月获得了苹果商店Today推荐,并再度进入iOS免费榜Top 10。

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这款游戏在近期还首次举办了全球化赛事。除了斗地主,葡萄君还真没在国内看到过非对称竞技游戏的赛事活动,赛制和BP规则如何制定、战队成员如何配置,这些赛事相关的规定在国内根本找不到可以借鉴的成熟先例。

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就当前的玩家规模而言,《第五人格》可能是非对称竞技品类中唯一实现突破核心玩家圈层,辐射泛大众玩家的产品。(《斗地主》因其特殊性,不在讨论范围内)

它是如何做到的?葡萄君对比了它和竞品的异同,发现它可能是最注重内容的竞技游戏。

它不但在新手引导中放置了长达数十分钟的互动主线剧情,在后续更新中也不断持续释放主线剧情的后续内容。同时,游戏内的绝大多数角色拥有彼此关联且内容详尽的背景故事,部分角色甚至还有剧情体验副本。此外,就连游戏的每一届“深渊的呼唤”赛事活动也拥有独立的故事线。

这些剧情故事和角色关系帮助《第五人格》在游戏之外形成了颇具规模的亚文化群体,也使游戏突破玩家圈层,获得泛大众玩家的关注。

游戏内,设计双线剧情塑造角色

对于一款悬疑恐怖题材的游戏而言,背景故事可以起到烘托气氛,增强玩家代入感的作用,此前同类型的游戏也会通过一些简单的剧情展示和背景介绍让玩家对于游戏建立初步的认知,但《第五人格》的不同之处在于,它在剧情和角色塑造方面做的更“重”。

首先,《第五人格》在新手引导中置入了长达数十分钟的互动主线剧情,玩家在主线故事中扮演一位疑似患有精神分裂的侦探奥尔菲斯,在接到一封委托信后进入废弃庄园调查失踪事件的真相,在调查过程中,侦探通过演绎法虚构出5个人格进行非对称对抗。

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这段引导剧情曾因为整体流程时长“过长”引发一些玩家的吐槽,但制作人Sylar表示,剧情是《第五人格》的出发点,“可能没有剧情,《第五人格》也能成为一个完整的游戏,但我们想做一款有故事的竞技游戏。”

对于剧情的重视也体现在界面设计上,《第五人格》的主界面继承主线故事的设定,被设计成废弃庄园中一个昏暗的房间,玩家需要操作侦探在房间中移动,只有侦探靠近特定物品才能启动相应的游戏功能。通过主界面设计对剧情的再次强调,玩家会在游戏体验中不断加深对于剧情故事的理解和认知。

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游戏上线后,《第五人格》还围绕主线剧情,在游戏外公布了剧情动画短片《莫比乌斯》。由于动画的制作品质不错,不少弹幕调侃“网易成为又一个被游戏耽误的动画公司”。

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此后,《第五人格》在更新中持续释放后续的主线故事情节,比如此次周年庆活动中,《第五人格》又公布了新主线剧情的预告CG。

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其次,游戏基于虚拟演绎和人格对抗的设定,在侦探奥尔菲斯的主线剧情之外,围绕所有人格角色构建了一套彼此关联,逻辑完备的里剧情故事体系。通过表剧情(侦探奥尔菲斯的故事)和里剧情(不同人格的纠葛)双线剧情故事的营造,游戏构建了一个内容可拓展的,规模庞大的“第五人格宇宙”。

与侦探表剧情的展现方式不同,人格角色的里剧情线被拆分成零散的故事线索,散布在游戏的设计细节中,玩家需要在使用人格角色的过程中进行解锁。

和大部分游戏相似,游戏中每个人格角色都有简要的背景简介。

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同时,《第五人格》为每个人格角色都设定了背景推演任务线,当玩家达成三星任务目标后会获得一条故事线索,在完成所有推演任务后,玩家将零散的背景故事线索组合起来,结合角色的背景简介,就能拼凑出一个相对完成的故事。

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园丁的某一推演任务

在背景简介和推演任务之外,游戏还按照特定顺序,为多位人格角色制作了分支剧情副本,玩家在完成所有推演任务才能解锁剧情副本。

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当前游戏已推出的分支剧情副本包括医生、律师、园丁和慈善家四个角色的日记,这四个分支剧情副本采用类似RPG游戏的玩法,以互动式动画展现角色的性格特征。虽然四个剧情副本的上线时间存在先后顺序,但剧情都是一样的——四个角色在同一时间、同一地点、同一事件里的共同经历。玩家通过副本体验不同角色在同一件事情中的不同表现,可以更好地理解角色之间的好恶关系,并对角色的个性、举止和表达方式建立更全面的认识。

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在游戏过程中,玩家了解一个人格角色的路径是这样的:

先通过背景简介初步了解一个人格角色的简要背景,然后在使用该角色进行对抗的过程中,逐步解锁推演任务,获得更多的故事线索。当角色熟练度提升到一定水平以后,玩家将以较低的难度完成推演任务三星目标,集齐所有线索,将线索和背景简介结合,拼凑出一个相对完整的角色小传。在此基础上,再通过角色日记分支剧情副本直观地感受该角色的言谈举止和性格特征,组合出一个更为丰满的角色印象。

这种渐进式的角色故事设计体现了《第五人格》在塑造游戏角色和建立情感连接的思路:

玩家想要更多地了解一个角色,就要更频繁地使用这个角色。在使用过程中,玩家会和这个角色建立初步的情感连接,也伴随着熟练度的提升。角色熟练使用之后,玩家再通过完成更多推演任务,解锁更多角色的故事线索(在这个过程中伴随着完成任务的成就感),拼凑出趋于完整的角色小传,从而对角色的生平有更全面的认知,最后辅以互动式动画这种体验更直接、沉浸感更强的呈现手段,进一步加强玩家和角色的情感连接。

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以往大部分竞技游戏会侧重于玩法机制体验,对人物、地图和世界观等游戏内容通常简单化处理,放置在某些隐藏较深的详情页,很少有竞技游戏会持续更新剧情,更不会设计一整套逻辑完备的表里双剧情体系。

葡萄君猜想,《第五人格》选择做重剧情,一方面源于剧情能帮助游戏烘托悬疑恐怖气氛,提升沉浸感,另一方面也想在玩法维度之外,通过内容维度吸引一批重视游戏剧情内容,和游戏角色产生情感连接的玩家群体。

Sylar表示,《第五人格》围绕竞技玩法和剧情,的确衍生出两类较为核心的玩家:竞技玩家关注玩法技巧的最优解,剧情向玩家关注剧情发展和人物关系,其中部分剧情向的玩家还会基于官方设定进行二次创作,产出同人内容。

游戏外,定位目标群体用内容破圈

在游戏之外,《第五人格》也非常重视内容产出。

《第五人格》很早就注意到泛二次元人群对于游戏内剧情故事和人物关系比较感兴趣,也愿意围绕官方设定创作衍生内容,但如何吸引这部分人群的注意呢?

从内测开始,《第五人格》就频繁参加目标人群聚集的各类漫展活动,并邀请较知名的Coser在漫展中出游戏人气角色,吸引目标人群关注游戏。

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在玩家的创作内容出现后,官方会以对话式、故事性的表达和内容创作者建立情感连接,并通过点赞、转发和举办同人作品票选活动,引导创作者产出高质量的同人内容。一些受欢迎的玩家创意甚至会被官方采纳,将其正式加入游戏。

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从结果上看,《第五人格》相关内容在各个社媒平台均有较高的热度,微博平台《第五人格》同人话题阅读量超过四千九百万;在同人文化盛行的Lofter平台上,《第五人格》同人内容数量和话题性在所有题材中遥遥领先。

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在游戏剧情和同人内容之外,《第五人格》在社媒平台上也非常注意内容的表达方式,通过个性鲜明、调侃式的语言建立人设,减少玩家的距离感,构建和玩家的情感连接。

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在内容产出上,《第五人格》沿用了不少玩家创造的梗,一方面由于这些梗本来就来自玩家,不会造成理解障碍,另一方面,这些梗在获得“官方认证”后获得了更强的话题性,可以引发社媒上的二次讨论和传播。

如很多玩家在《第五人格》中的很多操作表现出一种“皮”的气质,《第五人格》制作玩家集锦时就将其命名为“第五皮格厂”;再比如《第五人格》为了低龄玩家的游戏体验,刻意减少了不适龄的恐怖、惊悚视觉元素,遭到硬核玩家吐槽变成了“第五幼儿园”,官方顺势和同人圈大触合作推出《第五幼儿园》系列短剧。

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总结《第五人格》在游戏外围绕内容的运营思路,一方面,它从早期就找准了可以积极产出内容的泛二次元人群,通过参加漫展进行品牌露出,并结合游戏角色Cosplay吸引目标群体关注。目标群体产出同人内容后,通过点赞、转发、票选等方式,与同人作者积极互动,激发同人作者的参与热情。

另一方面,它在社媒平台上采用了更有人设感的内容表达方式,拉近和玩家之间的距离,还在内容产出中沿用玩家创造的梗,使游戏梗具备二次传播的话题性,并通过微博、B站和抖音等目标群体较为活跃的社媒平台推广传播相关的内容和话题。

通过围绕内容进行运营,《第五人格》在社媒平台上获得了大量泛玩家群体关注,在去年的新浪游戏品牌价值年终榜和B站游戏区视频播放量排行榜上,《第五人格》均排名第五。

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结语

复盘《第五人格》一周年的历程,内容已经渐渐成为它长线运营的关键助力,也让它与其他竞技游戏有了明显差异。

内容究竟有多重要?在海外,它已经成为《偶像大师》等游戏的核心竞争力;在国内,它也成了许多MMO的重要卖点。

如今《第五人格》又证明,即便是在玩法驱动的竞技领域,内容也能成为游戏的重要亮点,为长线运营提供帮助——玩家可能会对玩法感到疲劳,但只要内容还在更新,情感连接和新鲜感就不会消逝。

或许在未来,保证玩法品质的同时注重打造内容的思路会成为大多数游戏的标配,而现在开始试水和积累的团队会尝到更大的甜头。

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