暗流涌动,看似万事大吉的火箭队会押上未来再赌一把吗?

默然自欢喜    06-28 15:50

这是一个繁荣或者萧条的夏天,财富有利于机会主义者。我们最近一直挂在嘴边夸的球队高管都有谁?都是那些胆子大的,不走寻常路的人。去年夏天,马赛-乌杰里押注在科怀-伦纳德身上,为多伦多带回了一座总冠军。

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今年夏天,大卫-格里芬用一代天才安东尼-戴维斯交换来了天才的一代。那么达里尔-莫雷和休斯顿会去往何处?强调高价值,高效率投篮的魔球理论已经被联盟广泛采用,火箭队总经理的球队建设原则(积累资产,着眼于聚集尽可能多的高水平明星球员)也被各支球队的管理层普遍接受。

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火箭队,我的意思是作为一种恭维,部分是建立在其他球队的不满之上的。他们精打细算,充分利用竞争对手的自满和焦虑发展出一支出色但不够伟大的球队。2012年,他们给詹姆斯-哈登指了一条明路,作为球队第三颗星的他从雷霆队来到了火箭队,成长为了联盟MVP。2017年,他们给克里斯-保罗提供了一份空接之城逃生计划。这支火箭队的核心是由一个知道何时利用其它球队的弱点的球员组成的。但现在很多其他球队都在按照莫雷的剧本运转。

模仿是一种奉承,莫雷应该对自己感觉良好。自从从快船队收购保罗以来,火箭队一直是联盟中最好的球队之一。在连续两年季后赛倒在勇士队阵前之后,他们有能力在下个赛季认真地争夺一个总决赛席位。

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周二,在一年一度的NBA颁奖典礼上,哈登在联盟的MVP投票中排名第二。这是他在过去五年里第四次进入前五名,包括在2017-18赛季独占鳌头。甚至他的批评者也承认他在球场上自成一派,在承担着令人难以置信的进攻负荷的同时,还可以随心所欲地控制比赛的节奏和得分。他的统计数据与科比-布莱恩特和迈克尔-乔丹旗鼓相当。他周围有一个互补的支持阵容,包括未来的名人堂保罗,神射手埃里克-戈登,拆弹专家PJ-塔克和21世纪大个子克林特-卡佩拉。

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但是,赛季结束后的火箭队完全没有在励精图治,做好下赛季卷土重来的准备。相反,他们更像是在反攻倒算。首先,迈克-德安东尼的主力教练团队被扫地出门(包括了防守大师杰夫-布兹德里克和哈登的训练师伊尔夫-罗兰德)。然后是莫雷,火箭队老板蒂尔曼-费尔蒂塔与德安东尼和德安东尼的经纪人沃伦-莱加里之间公开又混乱的续约谈判。

据报道,几乎所有的火箭队球员都被摆上了货架。而这个报道又被莫雷驳斥了。最后,是上周爆出的关于火箭队更衣室不和谐的故事。雅虎体育的记者称消息源告诉他哈登和保罗的关系已经“不可挽回”。他们想要“分开”,保罗要求被交易,而当谈到保罗时,哈登告诉球队,“他或者我”。

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莫雷也驳斥了这个说法,并告诉休斯顿纪事报的乔纳森-费根,保罗没有要求(保罗本周告诉费根:“我会待在休斯顿......我对此很高兴,我对此非常高兴。”)保罗和哈登彼此没有问题,他们三人一起讨论了夏天的自由球员目标。

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其中一个目标似乎是76人队的吉米-巴特勒。周三,ESPN的沃神写道,休斯顿正在考虑通过先签后换来收购这位完全自由球员。根据沃神的说法,任何这类交易“可能都需要包括中锋克林特-卡佩拉,后卫埃里克-戈登和大前锋PJ-塔克中的两人。”这对于2017年七换一得到保罗之后就已经贫瘠的阵容深度更加薄如蝉翼。

让我这么说吧,吉米-巴特勒不会让休斯顿的更衣室更加和谐。把他和哈登,保罗组成一支球队就像在炼油厂工作时吸烟一样。

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说到这里,我们已经知道了莫雷如今的目标。让我们回到保罗加盟火箭队之前的那些日子。随着勇士队取得两连冠的第一冠,凯特-杜兰特开心,健康,打球就像终结者T-1000一样,赢得了他的两个总决赛MVP奖杯中的第一个。莫雷宣布了他的意图,告诉ESPN的记者:“如果勇士队的夺冠赔率更高,我们可能会加大风险投入,变得更加积极。我们的袖子里还有一些藏货。”

我一直想引用这段话。他袖子里的藏货显然是保罗。莫雷为了得到控卫之神将大部分火箭队的角色球员和年轻天赋,还有2019年的首轮选秀权都送到了洛杉矶。在交易完成后,莫雷说:“这是NBA的军备竞赛,你要么参赛,要么靠边站。”

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但是,自2017年以来,我们对堆积明星的看法有所改变,不是吗?让我们拥有这种看法与我们如何评估任何特定的NBA球队的地位有很大关系。我们对老鹰队有点陶醉,而对像凯尔特人队这样的一支真正的好球队有点宿醉。我认为可以这么说,许多NBA观察家现在认为快船队处于比火箭队更有利的位置,至少从长远来看。

也许那是因为莫雷从未完成他的计划。考虑到自那以后所发生的一切,现在可能很多人都不记得了,但保罗的收购不应该是火箭队名单建设的重点。当这笔交易发生时,休斯顿的目标是通过交易保罗-乔治完成其全明星三驾马车。然而他们失算了,雷霆队的筹码最终打动了步行者队,乔治一直呆在俄克拉荷马至今。但这说明了火箭队的明星情结。莫雷是一个改革家,是的,但他的使命与湖人队的使命没有什么不同:他正在努力积累他可能得到的最亮的明星。

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因为这是莫雷,因为这是休斯顿,而且因为我们正在谈论的是在他们的职业生涯关键时刻有些不稳定的人格,所以涉及到很多风险。这是莫雷的比赛。让巴特勒做保罗在两个夏天前做的事情,告诉76人他想去休斯顿。他签下一份4年1.4亿美元的合同,然后与戈登和卡佩拉互换东家。费城与卡佩拉的合作是另一个故事。火箭队将会有一个34岁的保罗与哈登和巴特勒一起比赛,在2019-20赛季揭幕时,后两位各自都年满30岁。

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但是当弗兰肯斯坦失去对怪物的控制权时会发生什么?莫雷可以换教练,尽管目前德安东尼的比赛风格,或者说他的战术选择导致了哈登的成功。鉴于他的巨额合同,保罗几乎完全没有交易可能,包括一个他几乎可以肯定会执行的4400万美元的球员选项。甚至尼克斯队都不会绝望到在保罗的年纪给他那么多钱。我认为巴特勒可能会做其他的选择,但如果生活在哈登身后让他的价值远低于今天,难以想象巴特勒会作何反应。

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这就是莫雷正在做的操作。他帮助创造了NBA交易波动的现实,看着他在这个现实中运作,看着其他球队如何适应,确实很有意思。现在他又来到了一个看起来像是角落的地方。他的袖子里还会藏着别的惊喜吗?

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