游戏地图发展简史

触乐    07-12 11:10

在希腊雅典的比雷埃夫斯港,“导游”卡珊德拉(Kassandra)从一艘三层浆战船走向码头。船头有一只青铜撞角,由170名桨手操作,自古以来一直为雅典服务,在公元前4世纪到7世纪很常见。

卡珊德拉是公元前5世纪的一名雇佣兵,她沿着笔直的鹅卵石街道步行,一路上看到许多装满袋子的木制手推车、一位抚摸铁砧的铁匠和制作绳索的妇女,而波浪拍岸、浮标撞击和海鸥的叫声从远方传来。当她抵达城市的大理石区时,工匠们正在用白色石块铸造著名的战士雕像。“他们的手艺很是精通。”卡珊德拉说。

“谢谢你,卡珊德拉。”在温德姆酒店的一间会议室,本杰明·霍尔(Benjamin Hall)打趣地说。就像电影《楚门的世界》(The Truman Show,1998年上映)中金·凯瑞扮演的楚门·伯班克那样,卡珊德拉并不知道自己是一个模拟现实中的主角。作为《刺客信条:奥德赛》的世界总监,霍尔正拿着一只Xbox One手柄操纵她。在他身后,盯着屏幕观看的记者们都哈哈大笑起来。

“我们使用了希波丹姆式(Hippodamian)的城市设计风格打造比雷埃夫斯,这种网格布局在现代北美非常普遍。”霍尔说,“我们努力准确地描绘世界范围内的很多不同城市、村庄和宗教场所。但也要想方设法让它们显得有趣好玩,并且容易学习。”为了实现这个目标,霍尔和他的团队为不同区域创作了基础地图,然后再将它们放入虚拟世界。

游戏地图发展简史

《刺客信条:奥德赛》重新塑造了爱琴海区域,图右是游戏中的地图,图左是爱琴海的真实地图,游戏中的城市(粉色标注的部分)规模比实际大得多

地图一直在电子游戏中扮演着关键角色,它们有时是主要用户界面,有时又更像玩家的一种参考工具。虽然地图对很多游戏来说变得越来越重要,但这仍然是一个相对小众的话题,了解怎样为游戏绘制地图的人并不多。

2016年3月,西班牙建筑师恩里克·帕拉(Enrique Parra)和曼努埃尔·萨加(Manuel Saga)发表了一篇标题为《虚拟空间的制图学:地图在电子游戏里的力量》的博客文章,他们写道:“有时地图代表了真实位置,有时仅仅是虚构的场所,但它们都包含一种经过专门设计,以适应游戏整体基调的图形语言。”

“玩家知道他们生活的地方在游戏里是怎样呈现的,这也使得制图和建筑语言更加接近普通大众。”

无论是传统的二维环境亦或现代3D世界,在大部分电子游戏中,玩家对空间的感知都非常重要。随着游戏行业自上世纪70年代以来快速发展,玩家们也需要与时俱进,能够理解它们所模拟的环境。

在行业发展初期,为了便于在游戏里寻路,很多人会自己画地图。虽然设计师也开始在里面加入基础地图,但玩家们仍然会这么做。例如VGMaps.com的“电子游戏地图集”(The Video Game Atlas)就收录了玩家为超过2000款游戏创作的大约4万张地图。

游戏地图发展简史

《超级银河战士》自带的地图(图左)和玩家自制的地图(图右)

VGMaps.com网站创始人乔纳森·梁(Jonathan Leung)家住埃德蒙顿,今年39岁的他指出,玩家为《超级银河战士》《恶魔城:月下夜想曲》等游戏制作的地图很棒,甚至比游戏内地图更有用,充分展示了二维空间下不同场所的细节。

绝大多数专家认为,上述游戏里的地图在行业发展初期具有里程碑式意义。另外,新品类的诞生也会推动开发商改变制作地图的方法,例如上世纪90年代的早期角色扮演类游戏。

“最早的《海盗》(Pirates!,席德·梅尔设计)非常有趣,因为它附带一张实体地图,你要用它在游戏里进行测量,才能弄清楚自己所处的位置。”40岁的康斯坦第诺斯·迪摩保罗斯(Konstantinos Dimopoulos)说。迪摩保罗斯自称是一位游戏城市规划师和设计师,前不久完成了《虚拟城市:探索电子游戏里的城市和地图集》(Virtual Cities: An Atlas & Exploration of Video Game Cities)一书的手稿。

迪摩保罗斯住在希腊雅典,拥有城市规划和地理博士学位,以及城市和区域规划的硕士学位,所以他对电子游戏中的地图设计有很多独到见解。在迪摩保罗斯看来,许多经典游戏作品曾经在地图设计领域产生过具有革命性的影响。

例如1987年发售的RPG《最终幻想》是第一款采用与真实世界地图类似的游戏;《杀出重围》(Deus Ex,2000年)等游戏加入了真实世界的地理位置,该系列的最新一部作品由Eidos蒙特利尔工作室制作,每个关卡都拥有详细的平面地图。而在像《GTA》系列那样的沙盒游戏中,玩家可以在庞大的3D世界自由活动,使用与GPS类似的导航来确定位置并规划路线。

游戏地图发展简史

《塞尔达传说:旷野之息》与该系列初代作品的地图对比

另外他还指出,在梅尔打造的《文明》系列策略游戏中,玩家们可以一边发展属于自己的文明,一边制作自己的地球地图。

迪摩保罗斯尤其喜欢任天堂的《塞尔达传说》。自1986年首部作品问世至今,这个系列吸引了许多狂热玩家。“《塞尔达传说:旷野之息》很有趣,因为它用地图来引导你。”玩家既可以使用地图进行传统的导航,包括添加自定义标记,也可以探索让他们感兴趣的地形。“在非城市环境下,任天堂使用了凯文·林奇(Kevin Lynch,美国城市规划师)关于城市地图创作的一些想法。这太棒了。”

迪摩保罗斯也对《刺客信条》系列印象深刻。“就某种程度而言,他们成功地重建了伦敦、古雅典、佛罗伦萨等城市。他们真的很擅长这个。”

“为了雅典的荣耀,我们必须团结起来!”古希腊政治家伯里克斯(Perikles)向十几个穿着宽松罩袍的人恳求道,卡珊德拉在旁边看着。

“为了你的荣耀!”一个旁观者将西红柿用力扔上舞台,雅典卫城的辉煌纪念碑在远处隐约可见。

“帕特农神庙是光荣的,伯里克斯,但代价是什么?我们用那笔钱可以制造多少艘三层桨战船?”一位名叫Kleon的伯里克斯麾下将军反驳说。

这幕场景发生在位于希腊首都雅典市中心的普尼克斯山(Pnyx)上,后者被许多人视为民主诞生的最重要起源地之一。而在《刺客信条:奥德赛》中,普尼克斯山仅仅是开发团队重塑的50多个真实历史遗迹中的一个。

游戏地图发展简史

《刺客信条:奥德赛》中的普尼克斯山

作为一款动作RPG,《刺客信条:奥德赛》由育碧魁北克工作室制作,在2018年10月发售后获得了许多年度最佳奖项提名。除了对历史遗迹的准确还原之外,“刺客信条”系列还凭借其开放世界环境广为人知,成功塑造了爱琴海附近约250平方公里的区域。

“地图是最重要的东西。”霍尔说,“我们的一个目标是创作玩家从鸟瞰的角度可辨识的游戏世界,例如形状像手的伯罗奔尼撒半岛、萨拉米斯海湾、阿提卡半岛和马其顿。”

就像真正的地图制作者那样,霍尔和他的团队做了一些必要的概括和简化,从而在复刻现实与为玩家提供游玩环境之间实现了平衡。所以《刺客信条:奥德赛》虽然准确地再现了古希腊的城市景貌,但城市规模比农村地区更大一些,本质上是两种不同尺寸之间的混搭。

“游戏世界比现实世界小很多,但我们仍然希望传达一种深度和规模感。另外我们还要缩短距离,这样才能让玩家喜欢四处走动。”

为了创建基本的地形标绘,霍尔的团队使用了基于美国宇航局(NASA)数据的数字高程模型。团队里有地形、景观和建筑艺术家,会借助谷歌地图、Google Earth、地形测量图和历史地图来对作品进行打磨。与此同时,他们还与一位历史学家合作,根据不同区域在财富、贸易、人口、统治者和野生动物等方面的历史数据,来确定各地区的主题。

“我们绘制了每个地区的纸质地图,还会对关键景观、城市、堡垒、宗教活动场所和野生动物进行标注。这些数据会被用于创建基本的地形布局,形成游戏世界的基础。”

游戏地图发展简史

霍尔的团队为《刺客信条:奥德赛》的地图做了几版草稿

在完成纸质地图的制作后,团队将它们与《刺客信条:奥德赛》的其他开发人员分享,而编剧们则围绕地图设计故事情节。为了适应设计团队提出的各种需求,地图在敲定最终版本前还会经过几轮修改。

“我们非常努力地创造一个真实可信的世界,但它是一款电子游戏。在技术、艺术和关卡设计等方面,我们不得不做出选择。这不是对历史的再创造,而是对它的想象。”

“为电子游戏制作的地图与现实生活中的地图不同,但当你查阅地图时,很可能需要使用同样的技巧。”33岁电子游戏研究教授西蒙·道尔(Simon Dor)说。

道尔曾经将即时战略游戏中玩家策略的历史作为博士论文的主题,围绕《星际争霸》撰写论文,他认为电子游戏能够培养玩家阅读地图的技巧,而这被很多人低估了。

“为了更好地理解空间,你必须知道该怎样阅读地图。某些电子游戏非常依赖它,你必须学会阅读地图才能游玩。这些技能也可以在现实生活中得到运用。”

游戏地图发展简史

玩家能够从电子游戏中直观地学习一些基础制图知识,不过更重要的是,开发者还可以将制作游戏地图的方法运用于其他领域。道尔指出,无人机制造商正在招聘拥有游戏开发背景的用户界面设计师,让他们为无人机打造UI系统。

另外,采用真实地理位置的游戏能够让玩家掌握更丰富的地理知识。“如果你玩过一款反映欧洲历史的游戏,那么就会熟悉欧洲的绝大部分国家,因为你在游戏里已经体验过了。”

林恩·摩尔曼(Lynn Moorman)是卡尔加里的皇家山大学(Mount Royal University)地球与环境科学系的一位教授,她也有同感。她曾在博士论文中探讨人们怎样借助数字地图来理解地理概念,发现“当人们探索Google Earth时,使用了与玩电子游戏相同的导航策略”。

巧合的是在2018年3月,谷歌宣布将地图数据和API向游戏开放,允许开发商使用其真实世界地理图形、几何形状和超过1亿个3D建筑。这意味着游戏工作室可以将数据直接导入基于谷歌的游戏软件,并根据需要调整或添加元素。

在谷歌宣布这项举措前,增强现实移动游戏《精灵宝可梦Go》收获了空前成功。《精灵宝可梦Go》于2016年7月问世,结合了谷歌地图数据和增强现实技术,到目前为止累计下载量已经超过了8亿次。而过去两年里,《行尸走肉:我们的世界》(The Walking Dead: Our World)、《捉鬼敢死队:世界》(Ghostbusters World)和《侏罗纪世界》(Jurassic World Alive)等采用类似系统的增强现实手游也相继进入市场。

游戏地图发展简史

回到雅典,卡珊德拉正朝着雅典卫城的山门(Propylaea)前进。她选择了“圣道”(Sacred Way),一条连接着雅典和最重要的宗教场所之一Eleusis的古希腊道路。

“我们在创作时总是尽可能接近真实。”霍尔说,“这样一来,玩家们才能走公元前5世纪的人们曾经走过的路。”

当卡珊德拉穿过大门时,一尊巨大的雅典娜普罗玛琪斯(Athena Promachos)青铜雕像出现在她面前,帕特农神庙被笼罩在阴影下。“到了顶上,你就能看到这座城市的最美景色。”霍尔边说边操纵卡珊德拉朝着雕像顶部攀爬。

在雕像顶部,卡珊德拉转身向南,面朝爱琴海。她看到一只雄鹰在空中翱翔,慢慢飞过广阔的城市,然后飞向远方的崎岖山脉。美丽的岛屿如同明信片般点缀着海面,太阳似乎正缓缓地滑往地平线……玩家眼前的景象,与霍尔团队使用过的地图一样真实。

本文编译自:canadiangeographic.ca

原文标题:《Inside the intricate world of video game cartography》

原作者:Aaron Kylie

电竞

网站地图