英国公开赛为何有轮换球场?唯此才可让英伦小镇成高尔夫避暑首选

高球说出口成张    07-12 12:00

本文首发于《东方高尔夫

很多人会纳闷:为何大多数高尔夫赛事不像美国大师赛那样固定在一个球场举办,那样省心省事,而宁愿四处巡回举办?英国公开赛最为典型,主办方R&A更是别出心裁地推出轮换球场的概念,共有10家球场名列其中。名单上的球场总能轮到承办英国公开赛的机会,每逢五逢十的年份英国公开赛都会回到圣·安德鲁斯老球场,以示对传统的尊重。

英国公开赛为何有轮换球场?唯此才可让英伦小镇成高尔夫避暑首选

圣·安德鲁斯球场

有意思的是,这10家轮换球场的名单并非永久固定,像2019年的承办球场皇家波特拉什高尔夫俱乐部上次迎来英国公开赛还是1951年,此次皇家波特拉什获宠,关键力量还是来自北爱尔兰的高球天王麦克罗伊。作为欧洲的高尔夫领军人物,当麦克罗伊赢得2014年英国公开赛后,他与英国公开赛的渊源更为深厚,他多次游说R&A,力邀英国公开赛回归北爱尔兰。与之相对,《体育画报》名记阿兰-希普尼克曾披露,R&A高层不想在特朗普的美国总统任期内让英国公开赛回到坦伯利(Turnberry)举行,因为他觉得特朗普会抢这项大满贯本身的风头。一进一出,皇家波特拉什刚好趁着这个档期上位,既借此与特朗普拉开距离,又呼应麦克罗伊,一举多得,何乐而不为。

英国公开赛为何有轮换球场?唯此才可让英伦小镇成高尔夫避暑首选
英国公开赛为何有轮换球场?唯此才可让英伦小镇成高尔夫避暑首选
英国公开赛为何有轮换球场?唯此才可让英伦小镇成高尔夫避暑首选

从麦克罗伊的积极态度,人们大概能体会到英国公开赛回归对北爱尔兰高尔夫的重大意义。某种程度上,麦克罗伊对此事的态度甚至比他当年对恋人还要专一,他知道此举成功会让他在北爱尔兰乃至于英国公开赛的历史地位更为尊崇。麦克罗伊的动力,除了让自己的声誉更高以外,他更是期许通过英国公开赛在北爱尔兰的举办,让人们真切地感受以皇家波特拉什为代表的北爱尔兰高尔夫球场以及北爱尔兰的旖旎风光。英国公开赛基本上都是在7月第三周举行,这个季节正是一年中天气最炎热的时节,在其他地区别说举行如此大型的体育赛事,就是挥杆都要下很大的决心才敢出门,但这些轮换球场所在的地区却清凉宜人,即便身体强健的高尔夫职业球员,往往需要穿外套才能下场参赛。赛事期间,有将近20万观众的涌入现场,电视、网络观众更是以以亿计。英国公开赛在10个轮换球场举办,将轮换球场的挑战性与乐趣得以尽情展示的同时,也顺带将10个英伦风情小镇的画面传播给全世界,其避暑圣地的形象由此深入人心。也就是说,它带动的不仅是赛事周的吃喝玩乐等消费,更让这些轮换球场所在的地区在那些全球的高尔夫爱好者在避暑度假目的地方面抢得先机。

2018年英国公开赛承办球场卡洛斯蒂球场所在的安格斯深谙此理,早在1999年,安格斯议会就决定,为推广安格斯市与其周边地区的旅游,特设立卡洛斯蒂特区,其定位就是高尔夫观光区。最直接影响就是观众人数的提升,2018年英国公开赛共有17.2万观众入场,比1999年的15.7万观众总数增长10%。还有比这更好的结果吗?

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