俄克拉荷马城的兴衰,联盟小市场球队的奇迹

球长社圈    07-12 20:55
俄克拉荷马城的兴衰,联盟小市场球队的奇迹

今天是拉塞尔-威斯布鲁克日。

2017年,在威斯布鲁克与球队达成5年2.05亿美元的续约合同后,俄克拉荷马城市长Mick cornett随即签署市长令,宣布自当日起(当地时间9月29日),每一天都是拉塞尔-威斯布鲁克日。

7月6日,雷霆令人吃惊地把保罗-乔治交易到快船,那一天是拉塞尔-威斯布鲁克日。7月11日,雷霆把威斯布鲁克送至火箭和前队友詹姆斯-哈登重聚,这一天也是拉塞尔-威斯布鲁克日。

威斯布鲁克十多年来一直是雷霆的旗帜,他的自信、倔强和被低估的魅力一直与这座城市紧紧相连。 虽然在球场上他是一个不断咆哮、出言不逊的形象,但也正因为威斯布鲁克坚定不移的自信深深浸入这这座城市,雷霆打出了高于预期的成绩。

他一直以来都是代表联盟小球市奇迹的最后一人,但其几乎毫无征兆地,情况突变了。

从西雅图搬迁后,11年以来,雷霆第一次彻头彻尾地推倒重建。雷霆如何应对没有超级巨星的局面,下个二月周二的晚上球馆里是不是还能座无虚席,这都要打上一个大大的问号。

雷霆的陨落看似突然,实际上他们建队的支柱已经分崩离析多年了。2012年,他们刚刚尝到总决赛的滋味不久,就交易了最佳第六人哈登,但是他们依然能赢球。2016年夏天,他们又失去了雷霆的首个常规赛MVP和球队牌面凯文-杜兰特,但他们还是能赢球。

诚然,威斯布鲁克和乔治的交易是晴天霹雳,但也留下了一些重建的希望,球队内部很多人认为这是有必要的,如果还为时未晚。但无论如何,这都不是雷霆主动想要的。

一年前他们和乔治续约,一只球队在自己身上押宝能战胜大球市的巨大吸引力,这是一项成就。这不仅仅是延长了他们夺冠窗口期的兴奋,也是雷霆终于可以长舒一口气的机会。

自2014年以来,雷霆的每个夏天的主题都是明星自由球员,最开始是杜兰特,然后是威斯布鲁克的未来,再然后是乔治的招募。随着威斯布鲁克和乔治都签下至少未来三年的合同,球迷们终于可以在近五年多的时间里享受到一些安稳和保障了。

但是在这些背后,俄城篮球的天平早已向求变倾斜。

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雷霆一直在谋划撤退战略。根据联盟消息来源,在近10年里,雷霆9次进入季后赛并获得了64%的胜率,他们认为2019-2020赛季是夺冠的最后机会。

上赛季雷霆以6000万美元的奢侈税的代价换来了49场胜利。但他们依然这么做了,是因为若不如此俄克拉荷马城就不会有两位超级巨星。

他们要曾打算本赛季继续如此:坐拥威斯布鲁克(3850万美元)、乔治(3300万美元)和史蒂文-亚当斯(2500万美元)的合同,俄城准备好缴纳和2019-20赛季一样多的奢侈税了。

雷霆相信他们会更健康、更强大,并且已经准备好在金州勇士称霸多年的西部格局重组后有所作为。

但雷霆面前摆着这样一个艰难的事实:维斯布鲁克-乔治的二人组效果并不好。是的,上赛季乔治的肩伤是一个不利条件,但是这样一支花费不菲,星光熠熠的球队不应在过去两个赛季的季后赛只赢下三长胜利。

所以当乔治的经纪人Aaron Mintz告知雷霆总经理萨姆-普雷斯蒂乔治的意愿时——与其说是要求,更像是请求——带来的是震惊,但在某种意义上,也是一种礼物。

雷霆本赛季最希望见到的局面是他们明星之间能有更好的化学反应、他们年轻人的内部发展和一些边缘补充,以增强球队的稳定性。但如果乔治没有完全投入,加上他的休赛期肩部手术可能迫使他错过新赛季前几周的这一事实,如果雷霆开局不利,这个请求可能会成为一个需求。

在这种情况下,球队强留的意愿会减弱,随之而来的就是球星申请交易的吸睛新闻了。

没有什么真正的方法让乔治重新考虑。有人可能会把责任归咎于乔治,归咎于威斯布鲁克、普雷斯蒂、主教练比利-多诺万,但实际上如果你想责备谁的话,那怪地理位置吧。

雷霆自成立以来一直在与之斗争,而乔治与洛杉矶相互吸引,面对第二次机会也不会停止,这也是雷霆需要战胜的敌人。雷霆之前曾战胜了洛杉矶的吸引力,但一年后,已经成功的招募工作已经再没有什么新的卖点了。与威斯布鲁克的合作是其中很重要的一部分,威斯布鲁克尽了自己的一份力量,两人在球场内外都建立了牢固的关系。

但是根据多方消息,即便乔治请求交易的消息已经不胫而走,威斯布鲁克也没有尝试改变他的意愿。

两人的关系可能是雷霆过去两个赛季最持久和稳定的东西了,也没有什么嫌隙会导致乔治请求交易。

但威斯布鲁克需要控制权,甚至去年雷霆用威斯布鲁克的名字举办的派对有了状况和复杂性(他确保亲自批准500人嘉宾名单上的每一个人)。他是一个日常极为规律的生物,在同一个篮筐进行训练结束后的投篮,每次同一时间到达赛场,同样的赛前准备,相同的停车位,同样的一切。

因此,当科怀-伦纳德对乔治进行了全力招募时,威斯布鲁克没有打破自己角色重新招募他的明星队友,雷霆也几乎没有应对。经历过多位球星离队,普雷斯蒂并没有像别人猜测那样因为乔治的请求伤心欲绝。如果有什么感觉的话,那就是实实在在的解脱感。

失望更多来自时机,因为雷霆已经在试图执行他们的自由球员计划(重新签约纳伦斯-诺埃尔,加上迈克-穆斯卡拉和亚历克-伯克斯,后者正重新考虑他的交易,打算与勇士签约)。

雷霆白白失去了杜兰特,但是对于乔治,他们要重新囤积底牌,把不知会如何的三年重建计划缩减到一个晚上完成。他们手中不仅有从快船获得的前所未有的资产,还有交易维斯布鲁克从休斯顿获得的大量选秀权,突然之间,雷霆又拥有了价值不菲的选秀资产。

这些将使重建相对容易。无论是选秀自己培养还是获得签下下一个巨星,雷霆有很多道路可供选择。这是务实主义的观点。

但也有多愁善感的人,于他们而言,他们见证了一个时代的终结,他们目睹了威斯特布鲁克在他巅峰期的下半场穿了不同的球衣,他们看着球队选中了杜兰特、哈登、塞尔吉-伊巴卡和威斯布鲁克,幻想本该由他们创造却从未有过的王朝。

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对于威斯特布鲁克,早有言论认为没有人愿意和他一起打球,但是在各种假设和不被看好下,乔治选择留下来。威斯布鲁克在这个选择中获取到能量,感觉好像关于他不是好队友的种种言论都被改写了。在某种意义上,这比他赢得了MVP的时刻更美妙。

在上个赛季的大部分比赛中,雷霆依靠乔治高歌猛进,他也成为球队最佳球员和MVP候选人。但是,随着乔治略微退步并且受困于肩伤,威斯特布鲁克填补了空虚,雷霆情况也不同了。

每个人都紧张不安,打球的愉悦和流畅感淹没在威斯布鲁克愤怒的“快特么投篮”的怒吼中。对于威斯布鲁克来说,上赛季是一个尴尬的赛季。他的表现不稳定,他和教练、球队工作人员和媒体之间的时常剑拔弩张。

有时候威斯布鲁克的领导风格的是让他看起来就像是一坨屎(a**hole),就像乔治在两人成为队友之前所认为的那样。但如果你在更衣室,你会看到他真正的样子——和蔼可亲、有趣、周到、亲切。他喜欢打断队友的采访大喊:“告诉他们我是一个多么糟糕的队友!”因为他知道队友并不这么认为。

乔治和杜兰特都不是因为威斯布鲁克而离开,但他们也没有因为他而留下。 对于威斯布鲁克来说,常规赛感觉不止82场。每场比赛都是有史以来最重要的比赛,2月份哪怕是一场胜利,只要他表现一般,赛后的外界压力依然很大。

自2008年被选中以来,威斯布鲁克一直坚定不移,雷霆也坚定不移地支持他。但随着球队的重建路径变得清晰,选项变得直截了当,双方都看到了可能的结论。

雷霆有机会利用和快船队交易获得的一些筹码再次启动引擎,重回巅峰,但雷霆还是希望在威斯布鲁克身上做正确的事情。

雷霆在过去的11个赛季中一直是小球市成功的典范,通过精明的选秀和风险估算铺平了争冠的道路。但现在他们是对抗统治NBA大球市力量失败的最新例子。

大球市力量导致勒布朗-詹姆斯前往洛杉矶,把凯文杜兰特拉到布鲁克林,然后突然从俄克拉荷马城夺去了保罗乔治。

威斯布鲁克是最后一个站着的人。他也不再是了。

杜兰特一直被认为是邻家的超级巨星,一个永远不会离开的球员,专为像俄城这样的小球市打造的球星。这种联系是真实的,但它并没有根植于红土。在杜兰特离开后,威斯布鲁克承诺了他的忠诚,每个人都明白了:我们的球星一直是拉塞尔自己。

“除了俄克拉荷马城之外,我不愿去任何地方,”威斯布鲁克在2017年同意续约后表示。

“可以说是你们养活了。自从我18岁、19岁以来,我就一直在这里。你们为我做了所有很棒的事。无论顺境逆境,你们都支持我经历这一切。当我有机会忠诚于你们时,留下绝对是第一选择。

“忠诚是我所珍视的东西。”

威斯布鲁克不会是第一个俄城退役球衣的人,这个荣誉归尼克-科里森所有,但他将成为第一个拥有尊雕像的人。他是这个球队的招牌球员,是选择留守的人,是雷霆在俄克拉荷马城第一章的绝对主角。高潮、低谷、戏剧、悲剧、美妙、成功、失败——他经历了这一切。

明天是拉塞尔威斯布鲁克日,之后的所有日子都是。但对于雷霆来说,明天也是崭新的一天,他们终于有机会重新开始了。

詹姆斯 杜兰特 雷霆 快船

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