谜底揭开了,加拿大人不看冰球看篮球竟是因为……

南风窗    07-14 00:26
谜底揭开了,加拿大人不看冰球看篮球竟是因为……

当伦纳德高高捧起奥布莱恩杯,天空中下起了金雨,加州的甲骨文球馆内充斥着喜悦。

位于北境的人们则更加沸腾,50%的加拿大人看了这场NBA总决赛,多伦多市民几乎陷入“全城狂欢”,男女老少在大街上彻夜庆祝。

这是一场注定载入NBA历史的壮举,1994年成立于多伦多的猛龙队,首次获得了NBA总冠军,奖杯第一次被送到美国境外。

风水轮流转,30支球队中,总有一支得第一,有什么好大惊小怪的呢?实际上,猛龙队的夺冠是一场“奇迹之旅”,充满了太多不可思议。

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一年前,谁都不会料到,经历了大换血的猛龙队能变得如此之强。季后赛开打前,猛龙队也绝非夺冠热门,更不用说打败四年三冠的勇士队。

如果有人在2018/19赛季开打前和你打赌,赌猛龙队将夺得总冠军,那他不是疯子,就是从未来穿越回来的人,你最好抓住他,问问这周大乐透的开奖号码。

01

豪 赌

不少NBA球队的经理身上,都有一股赌徒气质。通过协商、交易等运作,超千万美元级别的大交易是稀松平常的事。近年来,库里詹姆斯杜兰特欧文、乔治等交易都是撼动整个篮球圈的运作。

超级明星球员是“赌博式”交易的中心。虽然都说篮球是五个人的运动,但在长时间、高强度的对抗中,尤其是在季后赛——这个体能与意志力的磨炼场,超级球星是一个球队灵魂般的存在。

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△猛龙队之前的明星球员德罗赞

当两队实力相近,拼到彼此体能枯竭时,决定比赛最终走向的不是战术体系,而是队魂间的巅峰对决。谁体格壮、速度快,谁投篮准、大心脏,谁就多一分胜算。

明星球员常有,而超级明星球员不常有。只有同时拥有一流的得分能力和意志力,才是超级明星球员。具体来说,他们往往是入选年度最佳阵容一二三队的15位球员。

稀有所以有价值。一场豪赌,虽然成本不菲,但一旦成功,带来的回报同样丰厚。鱼腩队可能就成为夺冠热门,若是再为所在城市带来一个NBA总冠军,那无论是球员、教练、经理还是赞助商,球队里里外外所有的利益相关者,都会身价倍增。

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△乌杰里

今年猛龙队的逆袭同样来自一场豪赌,操盘者是猛龙总裁乌杰里。

要玩就玩大的,猛龙队内之前的明星球员德罗赞虽是队魂,但实力不足,自然也没能逃脱交易的命运。乌杰里玩了一招“阴的”,虽然德罗赞会被交易的消息传得满城风雨,但由于交易的不确定性,乌杰里直到交易前几天都一直说“德罗赞是非卖品”。

私底下,乌杰里追逐的是伦纳德。

伦纳德何许人也?马刺队后GDP时代当之无愧的队魂,有投篮,有身体,有防守,此外还继承了“石佛”邓肯般不动如山的心态,乃不可多得的上将之才。然而因为受伤休养等问题,伦纳德和马刺队产生了矛盾,这就产生了交易的可能性。

02

起 航

地处多伦多,猛龙队的劣势在于,大部分超级明星根本不想来异国他乡打球。乌杰里也坦言:“如果不是伦纳德的健康问题,我们根本就没机会跟这种级别的球员谈交易。我们的机会是零。”

伦纳德因为合同问题,只有一年的使用权可被交易。即便如此,乌杰里还是毅然决然地赌上了全部。因为在他心中,健康的伦纳德是联盟前五的球员,此类机会稍纵即逝。

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伦纳德刚开始压根没看上猛龙队,甚至直接挑明了“我不愿为猛龙打球”。然而猛龙队诚意十足,上来就拿“德罗赞+首轮选秀”作筹码,马刺队心动了。

NBA有一条不成文的规矩,当不得不送走球队的主力甚至是基石时,会倾向于把他“处理”到不同的赛区。这样即便再碰面,也是在总决赛了。

马刺队只想让“变心”的伦纳德走得越远越好,异国的猛龙队反而劣势变优势。

随后,伦纳德的口气发生转变,从“持开放态度”变成了“这桩交易看上去还不错”,最终来了猛龙。

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这些还不够,在交易日截止之前,乌杰里继续加码豪赌,得到了全明星中锋小加索尔。当然,乌杰里也有占到便宜的时候,他用69.7万美元买到了在老鹰队未能打出1376.8万美元身价的林书豪

至此,猛龙队完成了从教练到队魂,再到角色球员的超级大换血。伦纳德+小加索尔+伊巴卡+洛瑞,这套阵容的纸面实力的确比之前提升了一个档次。然而实际效果如何,球员们能否产生1+1>2的化学反应,都还是未知数。

赛季开始前,球队管理层压力巨大,如此“冷血”地送走球队元老,想看他们笑话的人不在少数。赛季前,猛龙队想赢得总冠军,被视作“不可能完成的任务”。

03

王 牌

新上任的教练叫纳斯,是之前的首席助教。之前纳斯并没有NBA球队主教练的经验,所以球队的新赛季,这位主教练也一直在尝试总结经验。这一点,你从82场常规赛比赛他用了22套首发阵容就可看出。

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△教练纳斯

前13场比赛,猛龙队异常顺利,拿下了12场胜利,但随之而来的是三连败。超级明星伦纳德尚未融入球队,没有他的猛龙前8场全胜,有他却被马刺击败,好不尴尬。

但纳斯的用人不疑帮助了球队。西亚卡姆异军突起,成长为双明星身后最有力的帮手。丹尼格林触底反弹,在最大程度上减少伦纳德防守端的压力。绝对王牌伦纳德呢?他逐渐恢复了那个“无情机器”的恐怖角色。

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回顾每一桩交易,实则都有隐忧——伦纳德的无续约承诺、伊巴卡的伤病、小加的年龄……但每一桩看似“有问题”的交易,猛龙都赌对了。2019年的猛龙队斩获58胜,成为第二支进入季后赛的球队。

身为东部第二种子球队,猛龙队对上了第七位的魔术队。虽然被魔术队偷走了第一场胜利,但实力的差距使猛龙队连赢4场,将魔术队淘汰出局。

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之后,猛龙队遇上了第一个强敌——76人队。上文已经提过,当比赛进入白热化时,就是队魂间的对决。与76人之战,正是伦纳德觉醒之时,他第一战便轰出了个人新高的45分,轻松杀死比赛。但随后猛龙队陷入苦战,三战过后反而1比2落后。

第四场比赛,伦纳德挺身而出,狂飙39分、14个篮板,最后一分钟的关键三分绝杀比赛。

接下来的两战,双方互有来回,一胜一负,大比分来到3比3平。

王牌毕竟是王牌。抢七之战,伦纳德再次扮演救世主,轰下41分8篮板3助攻3抢断,并在76人队倒数4.2秒扳平比分的情况下,于右侧底线中距离出手,完成绝杀。猛龙队跌跌撞撞闯进东部决赛,对阵雄鹿队。

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在决赛之前就打了七场硬仗,这对于任何一支球队都不是件轻松的事。但另一方面,它也完成了新球队的心理建设——杀不死他们的只能让他们更强大。

04

成 王

猛龙队把口号改成了“北境之王”,伴随着《权力的游戏》最终季,加拿大全国上下被猛龙队一路征战的胜利感动,猛龙队成了枫叶国民继冰球比赛后又一个关注对象。

据统计,与上赛季相比,加拿大地区的NBA常规赛收视率增长了29%。季后赛阶段,猛龙与76人的抢七大战以及与雄鹿的第6场较量先后打破收视纪录,成为加拿大历史上收视率最高的两场篮球比赛。

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△2019年6月13日,加拿大国内球迷欢呼庆祝

詹皇远走西部,东部则面临着一场新王崛起之战——是“龙家”的伦纳德,还是“鹿家”的扬尼斯·安特托昆博?

开局可谓史上最糟。猛龙队显然没有从七场恶战中恢复过来,上来就被雄鹿队连赢两场,局势岌岌可危。要知道,NBA 70多年来,只出现过5次“让二追四”的情况。

时势造英雄。伦纳德接连遭到雄鹿的围堵,体力消耗严重,猛龙急需一个得分利器来减轻他的压力。这时一个人站了出来——范弗里特,那个后来被称为“范乔丹”的男人。

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△18/19NBA总决赛G6,“范乔丹”投三分球

范弗里特此前打得并不好,季后赛打了15场,场均4分,命中率奇低,还爱粘球,是球队毒瘤一般的存在。

然而纳斯还是用他,生生把他的手感等了回来。范弗里特本人也像开了窍一般,开始打无球进攻,在场上就只专注于快攻迅速得分和阵地战无球跑动。而跑出的空档投篮机会,他都抓住了。

第四、五、六场比赛,范弗里特揽获48分,三分球17中14,投篮命中率高达68%!

凭借伦纳德的稳定发挥和“范乔丹”的神兵天降,猛龙队连赢四局成功逆袭,对上了西部冠军勇士队。

猛龙队最终能战胜勇士队,不得不说连老天也站在了猛龙这边。勇士队的两员大将——杜兰特和汤普森先后受伤。

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而猛龙队这边,这赛季重获健康的伦纳德则打出了职业生涯至今最华丽、也最痛快的系列赛。他以主角的身份,站在最高的舞台。他随心所欲地出手,施展全部才华,引领球队,以救世主的身份带领北境子民一次又一次刺痛加州的心脏。

当终场哨声吹响,勇士在自己的主场——甲骨文球馆,目送北境之王加冕。

坚守北境最终收获荣耀,万众瞩目之下,又一个NBA赛季落幕。老兵退役,新星升起,各项纪录疯狂上演。时间维度上,这似乎只是一个普通的NBA赛季,但属于这段岁月的魅力不可磨灭。

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用“范乔丹”的话来说:我们的故事十分精彩,将会成为一段佳话。

编辑 | 何子维 hzw@nfcmag.com

排版 | 范芷萱,Keith

林书豪 詹姆斯 马刺 勇士

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