2019年休赛季印象记:群雄割据,人心思变,NBA从此再无王朝二字

默然自欢喜    07-14 10:10

随着拉塞尔-威斯布鲁克的交易尘埃落定,今年夏天NBA所有的大戏都已落幕。这也意味着我们可以将我们的注意力转向新的未来。例如,科怀-伦纳德的自由球员市场

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不,不是过去的那个。是下一个。现在距离伦纳德同意签约快船队过去了还不到一周时间,在带领猛龙队历史上第一次夺得NBA总冠军后仅仅数周之后就挥挥手离开,不带走一片云彩,前往洛杉矶,与快船队一起打造新的争冠球队。但是周三披露的新合同,并不是之前报道的四年1.42亿美元,而是一份三年1.03亿美元,第三年是球员选项的合同。这意味着本就热闹非凡的2021年夏天将变得更加热火朝天。

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届时伦纳德和他的新队友保罗-乔治都将有资格进入一个已经充满了全明星的自由球员市场,包括了新晋MVP扬尼斯-阿德托昆博,勒布朗-詹姆斯,布雷克-格里芬,布拉德利-比尔,维克托-奥拉迪波,鲁迪-戈伯特,等等。

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建队工作永无完结的时候,此话从未像现在这样真实。在一个一年12个月不间断的联盟中,交易周期就没有一个真正的截止日,在招募和重建之间再没有明确和清晰的分界,选秀变成即将的自由球员,再变成真正的自由球员,循环往复。现在看来,82场常规赛和16胜的季后赛似乎只是在交易截止日和6月末的招募期之间,在一次阵容改组与下一次阵容改组之间打发时间的一种方式。

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在你交易或者签下超级巨星的那一刻,也是你接近失去超级巨星的那一刻。身背合同的球员要求被交易的时间越来越早,越来越难知道你的明星在琢磨什么,或者你的球队能保持稳定多久。凯里-欧文从公开表示要留在波士顿到扬言他不欠任何人的只花了四个月时间,又过了五个月,他已经搬去了布鲁克林。生活对于球队总经理来说,真的是计划赶不上变化,变化赶不上现实的残酷。

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那些在选秀大会上得到超级天赋的幸运儿们再不能浪费这些未来巨星的早期时光。这就是戴尔-邓普斯丢掉了鹈鹕队总经理一职的原因,这也是为什么独行侠队顶着巨大的风险也要交易来克里斯塔普斯-波尔津吉斯与卢卡-东契奇搭档,以及他们为什么要在这个关键的夏天和波尔津吉斯顶薪续约。还有为什么大卫-格里芬第一时间就试图围绕锡安-威廉姆森建立起坚实的基础设施。

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睿智的球队迈出的每一步都是为了从一个季后赛级别的核心过渡到下一个核心,即使缺少真正的超级明星。例如爵士队在戈登-海沃德离开后转而依靠鲁迪-戈伯特,并最终转到了多诺万-米切尔身上。步行者队用一心想走的乔治得到了维克托-奥拉迪波,等等。但是很少能持续到六月份。

你想建立起一个保质期超过两三年的顶级争冠球队?别做梦了,现在这几乎是不可能完成的任务。正如有位球员经纪人说过的那样,一个精明的总经理现在真正能做的是有一个B计划。

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伦纳德通过利用自己作为一个两届总冠军和总决赛MVP的巨大影响力签下了一份2+1的合同来确保他的B计划顺利实施。就像是詹姆斯和凯文-杜兰特之前所做的那样,伦纳德优先考虑的是灵活性而不是一份长期的保障,同时也继续施压快船队在他效力期间保持将油门踩到底去追逐总冠军。

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虽然与他选择留在多伦多或者圣安东尼奥可以签下的金额更丰厚的长期合同相比,伦纳德的这份合同让他少挣了不少钱,但他也让自己可以在其NBA职业生涯达到10年时再次进入市场,使他有资格能与心仪的球队签下一个球员能签下的最大额的顶薪合同。如果事情按计划进行,他可以留下来,带领快船队继续扬帆前行,如果事情进展的不顺利,他给自己留下了在24个月后获得更高收益,并寻找一片更肥沃的牧场的机会。

伦纳德掌控了他的决定的方方面面,快船队选择了买单,并设定了一个两年的时间表。这是争夺总冠军的代价。如果现在有机会夺冠,你必须抓住它。即使这意味着牺牲未来,如果你想赢得一切,你唯一应该操心的就是现在。而且如今时钟的滴答声比以往任何时候都要更急促。

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当你签下最关键的球员,NBA最佳一阵的球员,常规赛MVP,总决赛MVP,真正的差异制造者,你从来不会有你想象的那么多时间。四年的合同实际上是三年合同,三年的合同实际上只有两年时间。囤积资产就是为了将它们用在刀刃上。你必须抓住时机,因为没有什么比浪费超级巨星短暂的巅峰岁月更令人悲伤了。如果全押意味着在他们合同到期后的几年中,你会面临着残酷的跌落谷底的风险。没问题,车到山前必有路。

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然而,如果NBA进入了一个球队付出所有达到顶峰,随后一路从山顶滑落的循环中。如果超级球队时代的终结导致了超级明星更广泛的分布在联盟的各支球队中,少数的三巨头让位于一大堆超级二人组。这一切意味着什么呢?

多年来集体谈判协议的每一次调整都旨在打破堆积明星的行为。更短的球员合同,更具惩罚性的奢侈税结构,超级顶薪合同,等等,让联盟越来越接近平衡。NBA总裁亚当-肖华希望有更多的球队理论上有机会赢得一切,或者至少能够接近这个目标。也许这意味着经过了数十年的巨星抱团的统治,从乔丹公牛时代到库里勇士队,从此以后我们可能再见不到任何王朝的诞生。

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尽管最近几年的统计数据表明相比平民球队打进总决赛,超级球队和王朝吸引了更多的眼球和注意力。理论上更多的球队有机会赢得最终的大奖也能吸引更多更广泛的球迷在整个常规赛季和季后赛的前几轮投入更多的关注。也许,最终,一个更广泛的潜在冠军争夺者对NBA来说是一件好事。

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再一次,球迷喜欢反对某个人就像他们喜欢支持某个人一样。在像三巨头的热火队或者杜兰特时代的勇士队这样的超级球队不再存在时,业余球迷可能会发现他们自己缺少一个可以吸引他们注意力的焦点。不再有一个明确的压倒性的大热门,比赛胜负变得更难预测可能会对整体球迷的互动产生神奇的影响。

然而,粉丝关注的不仅仅是排名和社交话题,这关系到情感上的纽带,他们的内心和感知,以及我们所痴迷的东西。随着球员的流动正在变得越来越快,球队的阵容名单一年一次大变样,我们是否会发现创造,建立和维持与我们正在观看的球员和球队之间的真实联系变得愈发困难?

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也许这取决于你与他们最初建立联系的方式。成长于上世纪九十年代,和我的大部分同龄人一样,我爱上了迈克尔-乔丹,我开始喜欢公牛队。在乔丹退役后,我又自然而然地将爱转移到了最接近乔丹的科比-布莱恩特身上,而钟爱的球队也变成了湖人队。对于很多我这个年龄段的人来说,这种因为钟爱某位超级巨星而成为某支球队的拥趸是最常见的球迷转化方式。

进入到互联网时代,网络直播,微博,公众号,短视频7x24小时全天候的输出各式各样的新闻和炒作,当有这么多球员,个性和风格可供选择时,为什么要把自己长时间限制在某位球星或者某支球队上呢?

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锡安-威廉姆森Instagram上的粉丝是他效力的鹈鹕队的三倍之多。早在他和肖华亲切握手之前他已经是一个全球品牌了。而无论他加盟哪支球队,这点都不会改变,如果他离开了新奥尔良,他的影响力也不会受到影响。时代在改变,我们也是如此,但我们的集体激情似乎并没有减弱。连接的方式不同,连接的事物不同并不意味着这些连接不会深入你我心中,并难以割舍,不是吗?

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即便如此:不同就意味着我们要做出一些改变去适应变化。我们都明白,像蒂姆-邓肯,德克-诺维斯基和科比一人坚守一城,一生只效力一支球队的日子可能已经一去不复返了。在现役球员中,只有乌多尼斯-哈斯勒姆,斯蒂芬-库里在且只在过一支球队度过了超过10年时光。

但是,如果球员效力球队的时间变得越来越短,如果越来越多的超级明星追随伦纳德雇佣兵的脚步,如果有更多的球员在他们还处在新秀合同时就开始行使他们的球员权力,又会发生什么呢?多年来球迷们也变得更加精明,他们深谙新的NBA世界的运作方式。超级巨星在某处,直到他离开。每个人都知道签约时的风险。但这是否会让你更难在你的球队身上付出,有可能当你收到你购买的球衣时,穿它的球员已经披上了对手的战袍。

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这是我们发现自己的地方,当2019年的自由球员市场大潮已变成了涓涓细流。关于联盟的格局,场上场下的状态,以及权力在如何变动,越来越多的问题正在成为关注焦点。在看似不断增长的不确定性中,唯一确定的赌注是,当事情发生变化时,它们会迅速改变。强队起起落落,明星们来来去去,今年夏天的生意将会在你意识到之前流入明年夏天。

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伦纳德和乔治甚至还没有一起穿着快船队球衣在场上打球,我们就已经在想这身球衣他们会穿多久。快船队在组成了NBA近年来最令人瞩目的双巨头之一还没有赢下一场比赛,就已经听见头顶的时钟在响,提醒他们只有两年时间去说服他们新引进的超级明星留下来,为了得到一个夺冠机会,他们付出了未来五年的选秀权作为赌注。

今天的NBA一切都是生意,这就是我们的新常态,即使我们经常感觉不到。

詹姆斯 库里 公牛 快船

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