角逐拉斯维加斯!与时间赛跑,夏季联赛是他们最后的救命稻草

专篮    07-14 17:47
角逐拉斯维加斯!与时间赛跑,夏季联赛是他们最后的救命稻草

对于绝大多数的球迷来讲,拉斯维加斯的夏季联赛是一睹新秀风采的好去处。刚刚在6月份被命运眷顾了的菜鸟们正好可以在此一展身手,包括宰恩-威廉姆森,RJ-巴雷特在内的新秀们纷纷选择在此初次亮相。

可是那些顶级新秀毕竟只是少数,填充了夏季联赛阵容的球员绝大部分都是落选新秀、发展联盟球员以及NBA的边缘人们。他们在比赛里最努力也最用心,期望自己的某个瞬间能够打动不经意观赛的NBA总经理们,进而得到球队训练营的邀请甚至是签下双向合同的机会。

点缀其中的则是一些多年前就被人们所熟知的老将,因为伤病、糟糕的比赛态度或者是场外麻烦等各种各样的原因,他们被NBA扫地出门。为了心中的不甘与梦想,他们来到了拉斯维加斯一赌运气,与那些比自己年轻十岁的小伙子们同场竞技。对于那些已经在联盟里沉浮多年的老将,这个机会更是如同他们职业生涯的最后一根救命稻草。

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“我把夏季联赛当作是提升自己的机会,”来自堪萨斯大学的球星,曾经贵为2012年首轮第5顺位新秀的托马斯-罗宾逊表示,“这是一个能够在30支球队面前亮相的机会,这就是我想要的。我离开联盟已经有一段时间了,我想告诉这些球队我回来了,我现在身体状态很好,而且变得比以前更加聪明,也更强了。”

现年28岁的罗宾逊上一次出现在NBA还要追溯到2016-17赛季,而这一次他披上的则是马刺队的夏季联赛战袍。2017年夏天,当他在NBA找不到机会的时候,罗宾逊前往俄罗斯打了一年职业联赛。去年夏天,他还曾经出现在老鹰队的夏季训练营当中,不过在赛季开始前,罗宾逊又被无情的裁掉了。2018-19赛季,罗宾逊曾经在CBA的北控队效力。后来他又在发展联盟觅得机会,加盟了缅因红爪队(凯尔特人队的下属球队)。

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与罗宾逊一起加盟马刺的还有控球后卫达柳斯-莫里斯,这位2011年的二轮秀也曾经在联盟中效力过4年。自从2015年之后,他便开启了在CBA和G联赛来回辗转的颠沛生涯。

莫里斯在年轻的时候也跟他身边的小伙子们一样打过夏季联赛,那时他还觉得这把岁数还在打夏季联赛跟自己这样的年轻人抢位置是一件可笑的事情,可是如今角色对调,这样的想法反而显得更加可悲。

莫里斯的职业生涯在2015年遭遇了低谷。因为脚部骨折,他缺席了2015-16赛季的大部分比赛,等到他恢复健康的时候,球队里已经没有了他的位置。

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当然了,来夏季联赛里找机会的老将也并不是都因为伤病而耽误了职业生涯。杰夫-威西是罗宾逊过去在大学里的队友,相比于罗宾逊和莫里斯的执着,威西则看得很开。2018年夏天,当他得知自己有机会在土耳其和希腊里获得稳定的位置和收入的时候,威西便主动放弃了继续漂在NBA的机会。

“我可以回来试试训练营,甚至找个机会加盟一支球队,”威西说,“但是我也很难拒绝海外有保障的合同。这关乎你的个人选择,一边是位置和收入得到保障的海外打球合同,一边是朝不保夕的NBA训练营,你会怎么选?我会选择前者。”

对罗宾逊来讲,要想下定这样的决心可不是容易的事儿。当年如果不是那次痛彻心扉的谈话,说不定他也不会下定决心去海外淘金。

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从小到大罗宾逊都是球队中天赋最好的那名球员,以至于直到高中毕业他都不需要花费太多的经历去打磨自己的技巧,就轻而易举的成为了五星级高中生。后来在首轮前五顺位被NBA球队选中,在他看来也是顺理成章的事情。

只不过来到天赋水准更高的NBA,罗宾逊的那套逻辑可就不行不通了。因为技术粗糙、成长缓慢,罗宾逊很快就被国王队放弃了。在随后的几年里,罗宾逊先后在火箭开拓者76人篮网以及湖人队逗留过。

那时的罗宾逊就像是一张人型彩票,每去一个地方,球队经理都指望他能够醍醐灌顶,豁然开悟,立马兑现自己的天赋。但是后来他们都发现了一个共同的问题:罗宾逊根本就不懂比赛,而当他逐渐失去上场时间之后,他的心态也存在很大的问题。

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最终一支球队的总经理跟他坐下来认真的谈了一次,“你根本没有篮球智商,也就是说,你根本没法在联盟里立足。”

对于一个曾经闪耀北美的年轻人来讲,这句话简直字字扎心,但同时也帮他下定了决心,痛改前非。

“当有人告诉你智商不够的时候真的很难以接受,”罗宾逊回忆道,“我这辈子都在靠天赋吃饭,可是直到这时才有人告诉我在球场上必须怎么做,而这些事情我却一点都不会。当时就是这种情况。”

“在过去的两年里,我仔仔细细的观察了科比、勒布朗的比赛,也格外留心了德雷蒙德(格林)和蒙特雷兹-哈勒尔,我试图学习他们是如何在联盟中取得成功的。现在这些知识让我的比赛变得更容易了。”

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在夏季联赛里,罗宾逊除了一方面展现自己作为球员的身手之外,还想让球队看到,如果签下他,他的个人成长经历以及经验能够给球队的年轻人带来更大的帮助。至少他知道该怎样避免让年轻人成为下一个自己。

“就算不能在比赛里获得充足的上场时间,我还拥有丰富的经验可以帮助球队,”罗宾逊说,“一部分原因在于我在联盟中效力过多年时间,是一个相对成熟的球员,比年轻人见过更多的世面。因此当我看到面前的年轻人走错了路,我会告诫他们不要重走自己的老路。”

尽管罗宾逊看上去自信满满,但是夏季联赛对他这样的老将却并不友好,因为大多数人的目光都集中在年轻球员身上。这也是为什么自从7月1日在盐湖城夏季联赛中出战过一次之后,莫里斯就再也没有得到展现自己的机会。这样一来,更衣室老将的角色也就成了莫里斯身上仅剩的卖点了。

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“我认为自己的职业生涯仍然处在巅峰期,而且我还能给年轻人提供不少宝贵的建议,”莫里斯说,“我打过季后赛,在常规赛中出任过首发,我甚至还与那些传奇巨星一起并肩作战过。我被裁掉过,打过G联赛,签过10天短合同,而且跟任何人都合得来。如果球队里有年轻人在G联赛和NBA之间起伏,我还能给出自己的经验。我还在渐入佳境,能打出很高的水准。”

不管他们自己怎么看,罗宾逊和莫里斯都已经28岁了,而威西则更长一岁。尽管他们三人在体能和竞技状态上仍处在各自的巅峰状态,而且对球队能够带来不同的贡献,但是位置的竞争依然十分激烈。

毕竟NBA一共只有450位球员能够签下受保障合同。近两年随着政策放宽,联盟又增添了60个双向合同的名额。但是要想从每年成百上千的顶级球员当中争取这为数不多的空缺,又谈何容易。很多球队宁可选择更年轻、更有潜力的球员,也不愿意在这样奔三的完成品上浪费金钱。

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威西表示自己的经纪人已经得到了不少球队的垂询,但是当这些兴趣变成白纸黑字的合同之前,他还是不会改变自己前往欧洲挣钱的想法。

罗宾逊还不打算放弃,就算让他再打一年G联赛也心甘情愿。曾经他拥有过无限光明的前景,现在他只想牢牢抓住每一个机会来弥补当年的悔憾。

“我还不到30,”罗宾逊说,“我才28,我可不老,还不到退役的年纪。我仍然能上场比赛。我跟这些年轻人跳得一样高,跑得一样快。我能跟任何人搭档。我还在努力寻找机会,我准备好了。”

直到10月下旬之前,NBA的大门依旧向所有人敞开。在夏季联赛之后还有球队的迷你训练营,私下的试训等各种各样的机会。但是对于那些联盟的边缘人来讲,想要重新回到NBA,夏季联赛确实是他们最好的机会了。

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