Girls Make Games夏令营:我是女孩,也想成为游戏开发者

触乐    08-13 12:35

“女孩不喜欢玩电子游戏。”是时候颠覆这种陈腐的观念了。

如果你看看数据,会发现在美国玩家中,女性占比达到了大约46%。上述偏见之所以存在,原因有很多:也许与长期以来的性别歧视有关,又或是电子游戏里缺少复杂的女性角色。值得庆幸的是,整个行业近年来发生了一些变化,越来越多的人意识到许多年轻女性也爱玩电子游戏。

除了创造一个能让女孩感受到她们的爱好和需求被重视的环境之外,激励更多年轻女性创作游戏也是我的一项使命。我叫Laila Shabir,是Girls Make Games(下文简称GMG)的创始人,长期致力于激励下一代游戏行业的女性设计师、创作者和工程师。

Girls Make Games夏令营:我是女孩,也想成为游戏开发者

Laila Shabir(图右)

虽然现在我是一位自豪的玩家,但童年时没有机会在家玩游戏。我在阿联酋的一个保守家庭长大,父母都是巴基斯坦人,非常注重对子女的教育。他们不知疲倦地工作,将几个孩子送往最好的学校念书,也让我对教育的真正目的形成了自己的看法:让这个世界变得更美好。

父母的付出收获了回报:我被麻省理工学院录取,拿全额奖学金,在那里获得了经济学学位。毕业后我在金融行业待了一年,继续攻读博士学位,很有可能成为一位教授。

但我的人生突然发生了翻天覆地的变化。我认识了一位在全美都排得上号的数学家,他通过玩电子游戏获得报酬,让我看到了一个全新的世界。电子游戏不仅是一种娱乐产品,还能触动、激励和教育玩家,他希望借助游戏来实现教育目的。

后来我嫁给了他,搬到了加利福尼亚州,并创办了通过电子游戏创造教育机会的公司LearnDistrict。那段时间我们还组织了一次为期三周,具有试验性质的女孩夏令营活动,发现她们不但爱玩游戏,还喜欢制作游戏,GMG就这样诞生了。

Girls Make Games夏令营:我是女孩,也想成为游戏开发者

遗憾的是根据2017年的一份问卷调查显示,在所有游戏开发者中,只有不到22%是女性。问题出在哪里?我们发现,绝大部分女孩完全不知道游戏是怎样制作的。我还记得几年前一次夏令营,一个女孩问另一个游戏开发者:“你是怎样说服父母让你成为一名游戏开发者的呢?”

这令我感到震惊,因为从未听过一个男孩问同样的问题,只有女孩才会这样说。

很多女孩认为,游戏开发行业只有一个主要职位:程序员。在夏令营上,当她们听说游戏开发还涉及到设计、叙事、艺术、动画甚至音乐创作时都眼前一亮。她们意识到开发游戏并不等同于写代码,可以通过各种方式来表达创造力。

GMG吸引了一群充满才华,渴望从事电子游戏开发的女孩。在第一次夏令营结束后,我们收到了许多父母发来的邮件,他们告诉我们夏令营让女儿变得更自豪了。“谢谢你们,让我的女儿对她是谁感到自豪。”我们无法忽视女孩和家长们对GMG的巨大需求,所以决定搁置LearnDistrict的其他项目,将所有时间和精力投入到GMG。

五年后,GMG已经在全球61座城市教授过近6000名女孩开发游戏。

Girls Make Games夏令营:我是女孩,也想成为游戏开发者

每年都有近200名女孩参加GMG夏令营,打造她们梦想中的游戏。每4到5人组成一队,此外还配有一位专门的导师,在设计、艺术、故事和编程等方面提供指导。夏令营结束后,来自美国各地的5支优胜团队会飞往旧金山湾区,向一支专业的行业评委小组展示她们的游戏。大奖是什么?我们会在Kickstarter为夺冠队伍众筹资金,支持他们开发和发行游戏。

过去几年里,获得大奖的冠军队伍设计了各种不同风格的游戏。第一款获奖游戏名为《洞穴的故事》(The Hole Story),从主张男女平等的角度巧妙地设计剧情,讲述了一个女孩拯救失踪公主的故事。

第二款获奖游戏《感染风暴》(Interfectorem)则让观众和评委们都感到惊讶。游戏中主角的妹妹被谋杀,你需要找到杀人凶手。但与此同时,你还会在与其他角色的对话中说笑,游戏里充满了幽默风趣的细节。在每年的夏令营中,都有恐怖类游戏进入最受欢迎作品前三名,这打破了许多人对女孩的刻板印象。

Girls Make Games夏令营:我是女孩,也想成为游戏开发者

《感染风暴》(Interfectorem)

作为2018年GMG夏令营的获奖作品,《碎片秘密》(Shredded Secrets)很好地展示了她们喜欢制作有意义的游戏。《碎片秘密》的几位创作者曾经遭受欺凌,所以希望制作一款游戏帮助欺凌者和被欺凌者互相理解。玩家在游戏中遇到的所有角色都有缺陷,并且在“独自作战”。

在GMG夏令营上,女孩们创作了许多游戏,以上三款只是冰山一角。我们发现随着时间推移,她们开始通过游戏来探索更严肃的问题,例如校园欺凌、抑郁、死亡甚至战争,打造了一批富有原创性的作品。

当我开始这段旅途时,我希望激励他人并影响这个世界。几年后的今天,我意识到我的努力得到了回报。来自GMG的年轻女孩勇于探索严肃而又复杂的话题,这让我感到无比自豪。我迫不及待地想要看到全球各地的女性将会如何继续重塑电子游戏行业。她们将会改变世界,一次一个像素。

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