百年创意从未消逝——浅谈任天堂不为人知的过去

碎碎念工坊TB    08-14 08:51

前段时间Switch Labo的VR系列发售,创意有趣的玩法,再加上能够结合塞尔达旷野之息与马里奥奥德赛带来的全新沉浸式体验,让我再一次感慨:老任真的会带给玩家最纯粹的"玩"的乐趣。

百年创意从未消逝——浅谈任天堂不为人知的过去

所有的事物都有一个开端,讲到玩、讲到对游戏本质的思考与积累,老任能够独立开创现代游戏产业,并在日后的几十年中即使有过辉煌也有过危机,却总能屹立不倒。当然你也可以说这其中时运必不可少,但身为一家日厂老任数十年来专注在"玩"这一件事上一生悬命所倾注的心血与积累,更绝对是其能有如今的业界地位与玩家如此深厚口碑的关键所在。

百年创意从未消逝——浅谈任天堂不为人知的过去

1889年木板工艺家山内房治郎在京都成立了一家生产日本传统花扎纸牌的小作坊,并以自己的名字命名为山内房治郎商店,与京都的许多百年老店一样。初创时,山内就对自己的技艺有着极高的自豪感,并坚持用非常严格的要求与手工艺水准来生产花扎纸这一日本传统的纸牌。是金子就总会发光,好产品当然也不会被埋没,山内生产的大统领花扎在京都和大阪大受欢迎,而且凭借着一流的市场口碑,山内与当时经营着全国烟草经商网络的村井吉兵卫合作,江华咋以及其生产的日本第一批国产扑克迅速铺遍了日本山内房治郎商店也在此时成为了日本牌类行业的一流公司。

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在经营了半个世纪的纸牌生意之后,一位在日本游戏界家喻户晓的大佬——山内溥终于登上了历史的舞台,此时山内房治郎商店已更名为合名会社山内任天堂,并正式启用了任天堂商标。不过这家家族企业当时积累了一堆历史遗留问题,经营状况并不可观,山内溥刚刚接手之后立刻就在社内展开了整治,并且启用了新人和引入年轻一代的思维方式,力求为这家传统行业的老店开创出新的模式与思路。后面的故事相信很多朋友都已经耳熟能详了,虽然任天堂与迪士尼合作的纸牌在当时一炮打响,不过在山内溥参观了业界最大的美国卡牌公司之后,突然感慨:只做卡牌的公司是永远做不大的。

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于是从六零年代开始,老任走上了一条千奇百怪的多元化经营道路,从出租车公司、食品婴儿车还有签字笔——没有做不到只有想不到。而这其中有一条路不但走得最远,并最终改变了业界,那就是玩具。

一切依旧起源于巧合,一位在日后被我们称为掌机之父,在当时还只是个工学部应届毕业的横井军平在上班闲暇之余做了一个机械手玩具,结果被山内溥看重后,不但立刻让横井军平改进后推向市场,还在公司内组建了开发课,并调任横井军平专门负责开发新颖的玩具产品,于是一大堆现在我们可能已经司空见惯的各种玩具一一被老任设计并发售,不但许多构思新颖的玩具一次又一次引起了市场轰动,其中许多也成为了经典并流传至今,从合家欢共斗、益智娱乐、拼装积木、弹珠台、桌面球类运动、遥控玩具、赛道竞速等,各种设计精巧的纸模以及我们都曾玩过的经典桌游,甚至还有棋类游戏。顺带一提,老任在做着玩具的同时也没有放下自己的老本行,还是会经常制作一些复刻的花扎纸牌销售。

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我们所熟知的老任logo其实是经过了数十年各种形态字体的变迁,并在七零年代左右最终定型,成为了今天家喻户晓的模样。

随着横井军平日后知名的"枯萎技术的水平思考产品开发哲学"的日趋成熟,老任推出了许多结合当时流行卖点,并用旧技术来焕发新生的产品,比如某款爱情探测器两名情侣只需各自将手放在探测球上就能测试出互相的相性指数,这个在当时看来如同魔术一般都不可思议,其实就是利用了非常基础的测谎器原理,玩家手心的汗越多,两人的相性指数就越高。另外还有一款同样是横井军平的光线枪sp,当时正值同类产品在市场热销,横井军平同样利用现有技术改善了其他光线枪,因为改变了使用cd s感应器而只能在黑暗环境下使用所产生的不便,从而带动了一波光线枪游戏潮流,老任也一口气推出了众多形形色色的光线枪产品。

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七二年,布什内尔制造了世界上第一台被市场认可的街机——Pong,一个新的时代正在向老任一点点敞开大门,在布什内尔之后,老任也快速跟进,从TVgame15系列产品开始, 陆陆续续发售了一堆与之类似的游戏机产品。随后那个业界知名的故事发生了,横井军平在坐电车的时候看到了一位上班族正在低着头津津有味的玩着卡西欧的计算器,这个"如果能做到一台,小到能随身携带随手拿出就能玩的游戏机,那该有多好"的想法最终诞生出这个全球销量4300多万台Game&Watch的同时,还顺带的诞生了十字键,这个游戏史上最重要的操作设计工业标准之一。

百年创意从未消逝——浅谈任天堂不为人知的过去

与此同时,另一颗之后在游戏界被封神的大佬也开始在老任崭露头角,依旧是及因缘巧合下由宫本茂几乎一人包办了除编程外所有工作,将原本没受到玩家认可而被退回的街机游戏雷达修改成为了街机游戏大金刚,而这款当时就拥有着超高素质的游戏,一下子就大受日美玩家的欢迎,马里奥也在本作中初次登场以此为起点,日后一系列大家所熟悉的老朋友们都陆陆续续将与我们见面。

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再后面的故事就正式进入了现代游戏产业的开端,通过Game&Watch的火爆以及热销所积累的资金在加上街机领域所积累的游戏开发经验与资源山内溥做出了一个影响到后世所有么玩家们的决策,那就是开发一台能与当时街机硬件一较高下的家用游戏主机。许多游戏媒体在日后称之为任天堂帝国的开端。其实他们一点儿都没有说错,这台不但当时拥有着震惊世人的性能,同时还拥有着出道即是业界教科书般的存在,并能影响这些的马里奥系列等超豪华游戏与制作人阵容,还有那个虽然有着厂商的痛恨,但没有他在那个雅达利崩溃几乎一夕之间毁掉美国游戏产业的时代背景下, 后世的玩家就真的难以接触到这么多高质量游戏,并同样影响至今的权利金制度等等等等。

百年创意从未消逝——浅谈任天堂不为人知的过去

我并不是一个任吹,但在故事的最后,我由衷地称呼老任是一家伟大的公司,就像那个同样不是人人喜欢,但是你绝对不能否认他伟大的苹果一样,你同样可以不喜欢老任的游戏,不喜欢老任的主机与掌机,但如果世界上没有老任这家公司,没有他从制作玩具这数十年之间秉承下来围绕着"玩游戏带给人们最本质的乐趣"这一点思考,而在游戏制作理念以及硬件设计上的创造与探索,那么现在所有平台的主机与游戏相信我就绝对不是我们所见到的那样。好了,今天的故事就讲到这里。你和任天堂又有着怎样的故事呢?欢迎在评论区留言讨论哦。

本文作者:碎碎念工坊-德胜

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