“方寸之间五千年,再一回合就睡觉”,席德梅尔和他的《文明》

王者游戏原创联盟    08-14 13:18

在笔者的印象中,敢将自己的名字加在自己的作品名字里的人着实不多,通常这么做的原因是为了借助作者自身的名气为作品起到宣传的效果,无论是小说、电影还是游戏皆是如此,蜘蛛侠不叫《斯坦李的蜘蛛侠》、米老鼠也不叫《华特·迪士尼的米老鼠》。而在游戏领域却有两位虽然地位没有那么高,却将自己名字加入标题的两个人,一位叫叫做汤姆·克兰西(已故),而另一位则是席德·梅尔。说到席德·梅尔,几乎整个单机游戏领域都知道这个名字,他是游戏业的泰斗,“电子游戏教父”般的存在,他的游戏作品虽然不多,其中要数《文明》系列最广为人知。

“方寸之间五千年,再一回合就睡觉”,席德梅尔和他的《文明》

飞行的快感

席德·梅尔(Sid Meier),加拿大安大略1954年生人,如同其他普通的孩子一样,没有什么异于常人的特长,他有些自闭,喜欢一个人静静的看书,习惯通过书中的内容引发自己的思考与想象,对于他而言,似乎他十分迷恋于这种思维转动的感觉。除了看书,席德还十分喜欢捣鼓计算机,高中时期处于对计算机的喜爱促使他考上了美国密歇根州的密歇根大学计算机专业。毕业之后的席德加入了通用仪器担任程序员一职,在任职期间他认识了一位名叫比尔·斯蒂利(Bill Stealey)的同事,由于比尔的健谈,二人成为了朋友。比尔在公司任职之前是一位退役的空军飞行员,经常在别人面前宣扬自己曾经的光辉事迹,他对于在天空中飞行的感觉出离的热爱,因此在退役之后十分喜欢飞行射击类电子游戏,二人经常在私下里切磋技术。

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游戏制作人席德·梅尔

《红色男爵(Red Baron)》是雅达利与1980年发行的一款街机游戏,在一次外出旅行中,二人接触到了这款街机,对飞行游戏钟爱有加的比尔自然是不能放过这个机会,提议向席德再度较量一番。几轮过后,比尔发现自己始终无法超越席德的分数,抱着不甘心的心态比尔在一旁观察席德的操作,发现他似乎像预知未来一般看穿了敌人的行动轨迹,并提前做出应对,这让比尔感到十分吃惊。对此席德则表示游戏中敌人的移动规律十分容易摸清,如果让他来做一款游戏,一定会比这有趣,于是比尔振臂高呼:“那不如咱们去做游戏吧。”于是二人便离开了通用仪器,联手创立了Micro Porse软件,而他们做的第一款游戏就是向《红色男爵》致敬的飞行射击游戏《首航(Solo fight)》。

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《红色男爵》街机PC专业户

1983年,由于雅达利公司引发的大崩溃,引发家用主机游戏市场空前的萧条,曾有那么一段时间里PC平台的电子游戏成为了仅能满足那些玩家的存在。由于PC的操作方式通常以键鼠为主,因此PC游戏可以支持一些主机平台无法实现的复杂操作,而游戏类型也不再局限于动作类。《模拟城市》、《上帝也疯狂》等充满奇思妙想的模拟经营类游戏开始在市面上涌现。那时候的Micro Porse专注于计算机端各类军事模拟类游戏,诸如《F-15猎鹰》、《阿帕奇武装直升机》等各种军事飞行模拟类游戏层出不穷,从某一个角度上来看,似乎这些游戏能够诞生与比尔个人的兴趣爱好不无关系,而此时的席德梅尔却有些厌倦了做飞行模拟,也想尝试着制作一款模拟经营类游戏。

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Micro Porse游戏作品

依靠之前的众多军武游戏,二人已经在游戏界已经小有名气,而突然间要转型做别的风格的作品让比尔感觉有些不安,于是建议席德将自己的名字加入到游戏标题当中,好让其他玩家知道这是他们的作品。1987年,这款以17世纪海盗为题材的策略经营类游戏《席德梅尔的海盗》正式发售,游戏中包含了诸多新鲜的元素,诸如动作与策略等等,通过运营自己的海盗团队不断扩大势力。虽然游戏的表现没有引发轰动,但游戏的高质量在玩家群体中口口相传,游戏取得了比较可观的销量,这让席德意识到或许沿着这条路走下去可行,于是又推出了一款名为《铁路大亨》的铁道模拟经营类游戏,本作的高销量与高口碑充分应证了席德的观点,并开始着手下一款游戏的制作。值得一提的是,在协助席德一同开发《铁路大亨》的人中,有一位名叫布鲁斯·雪莱(Bruce Shelley),他就是后来《帝国时代》系列的制作人。

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1987《席德梅尔的海盗》(Sid Meier`s Pirates!)

1990年,席德开始着手的另一款游戏更加具有野心,他希望在这款全新的模拟经营类游戏当中展现整个人类的发展史,而这便是《文明(Civilization)》系列的首款作品。游戏以回合制惠规则呈现,探索地图建立城市,并不断的扩张自己的文明,于以往的模拟经营类游戏不同的是,玩家这一建造就是一整个国家,并且游戏参考了同名桌游中的科技树系统,简单来说整个游戏的玩法与玩一款策略类的桌游很像但与那款同叫做《文明》的桌游区别很大,而为了减少不必要的麻烦,比尔还出面帮席德买来了桌游的授权。因为先前《席德梅尔的海盗》的大获成功,比尔提议让席德在这款新作中保留“席德·梅尔”的名字,企图以此作为金字招牌打响这个全新IP,而实际上席德并不是这款游戏的制作人,仅仅是游戏开发团队中的一份子。

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1990《席德梅尔的文明》(Sid Meier`s Civilization)结语:这游戏有毒

时至今日,《文明》系列共推出了六部正统作品,以及各种题材稀奇古怪的衍生作品,每一代都在保留核心玩法的同时加入新元素以及各种创新设计,以增加游戏的吸引力与可玩性。游戏的界面越来越简化,系统却越来越复杂,席德梅尔与他的团队试图尽可能将现实中人类文明的复杂机制与概念数字化并加入到游戏当中,因此游戏的规模也是随之越来越大。毕竟玩家在游戏中是从0开始一点点完全建立人类文明,并且企图扩张势力打败其他的文明,因此尽管游戏采用回合制,真正想要打完一盘却需要很长很长的时间。具体有多长?这么说吧,如果你在大一时候跟朋友开一盘《文明》,直到你们大学毕业都不一定能打完。并且其细致又有趣的系统使得玩家们在玩过之后根本停不下来,随着文明的壮大,你在一个回合中能干的事情越来越多,因此每一回合都不会让人感到无聊,总有事情可以做,因此多年以来游戏始终流传着这样一个梗:“Just one more turn。”

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2016《席德梅尔的文明6》(Sid Meier`s Civilization VI)

如今的席德·梅尔已经65岁的高龄早已步入花甲,却并没有结束他的游戏生涯,《文明》系列多年以来的成功依靠的不仅是席德的天才创意与宏达野心,也是通过多年以来的日积月累逐渐变得成熟。席德·梅尔不愧为“游戏泰斗”这个伟大的称呼,但年事已高不禁让人担心有生之年还能见到几部挂着他的名字的《文明》作品,许多玩家也担心如果没了他,是否这个系列就失去了灵魂,对此席德本人曾这样表示:“我的名字或许在第一二作的时候对于销量还有所帮助,后面的作品似乎玩家们更关心游戏真正的设计师是谁,我应该做的事情我已经做完了,对于我们设计师而言,应该是隐没在游戏背后看着玩家们展现创意的人,而至于游戏包装盒上的名字,一点也不重要。”

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