海外豪门空降北京,《王者荣耀》电竞出海的新命题

体育产业生态圈    08-13 13:23
海外豪门空降北京,《王者荣耀》电竞出海的新命题

很多人说,《王者荣耀》代表了一个娱乐的时代。在过去的十年乃至二十年,从没有任何一款游戏能够拥有数亿用户群,影响力几乎遍及中国每一座城市。

文/ Alvis雷 编辑/ 曹 焱

游戏的巨大用户基数,也为《王者荣耀》电竞赛事带来了收视率的增幅。“在过去两年四个赛季里,KPL《王者荣耀》职业赛事观赛总观看量翻了12倍。”KPL联盟主席张易加在2018全球电竞大会上表示。

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据统计,在早些时候结束的2018年KPL春季赛中,总观看量就已经达到了66亿,相比去年同期增长了100%,呈爆发性增长趋势。更加夸张的是,在移动电竞的革命浪潮面前,我们很难知道它的上限真正在哪。

8月11日,《王者荣耀》电竞体系中的首个国际赛事——《王者荣耀》冠军杯国际邀请赛落下帷幕,主办方共邀请了16支战队来到北京工人体育馆,其中既有Hero久竞、EDG.M等KPL本土王者,也不乏IMT、KZ等海外豪门。此次比赛的成功举办,意味着《王者荣耀》电竞完成了出海计划的第一步。

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出海

在长期以来,由于游戏品类的相近,《王者荣耀》常常会被拿来和《英雄联盟》进行比较。由于电竞布局上早生五年的优势,诞生于美国的老大哥《英雄联盟》已经在全球范围内成立了6大独立赛区和多个地区赛区,以及一条包含“地区联赛+地区杯赛+MSI季中冠军赛+RR洲际赛+S系列全球总决赛+全明星赛”的全年赛事链,各个环节在岁月的打磨中均已成熟。

和前者同属腾讯电竞旗下的《王者荣耀》电竞,在老大哥经验的帮助下,KPL赛事在两年时间内就已经做到了能和《英雄联盟》LPL赛事平起平坐的局面,两者并称为“腾讯电竞的双火车头”。

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不过,KPL国内赛事虽然办得风生水起,但相比于《英雄联盟》,其国际赛事布局仍处于零。于是,坐拥一款划时代游戏产品的《王者荣耀》,将自己的下一个目标定为了出海。

电竞起于游戏,出海最重要的基础也在于《王者荣耀》本身的海外普及度上。据体育产业生态圈了解,目前《王者荣耀》国际版的正式游戏名为《Arena of Valor》(《AoV》),中国港澳台地区和东南亚地区在Garena代理下的特殊译名为《Garena传说对决》,目前已经在全球超过85个国家及地区发行。

就像当初《王者荣耀》凭借着MOBA品类的火爆和移动游戏的便捷,轻松拿下中国市场一样。概念超前的《AoV》也以风卷残云的势头,收割了大部分国家及地区的移动游戏下载榜头名。这一些,似乎都为出海计划铺平了道路。

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矛盾

然而,熟悉游戏的朋友会发现,《英雄联盟》、《守望先锋》等当下热门的竞技类游戏,无一例外地都做到了全球版本统一——你在中国服务器能玩到的英雄,到全球任何一个服务器都是一模一样的。虽然在改版时会有更新速度上的先后差异,但这不会影响国际大赛的公平性。

但是《王者荣耀》电竞则是全然不同:国内版本和国际版本之间,虽然玩法一致,但英雄差异巨大。比如在国内版本中,我们常见的是诸葛亮、刘备等以古代历史人物为主题的英雄;而在国际版本中,则是一批全新的原创英雄、以及蝙蝠侠闪电侠等DC漫画授权英雄。

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而且这两个版本的英雄,除了视觉设计迥异,属性和技能也有着极大的差别,很难找到“国服的某英雄=换皮的国际服某个英雄”这样的联系。如果邀请一个只看过《王者荣耀》赛事的观众去看一场《AoV》的比赛,那么他极有可能完全看不懂战斗细节,尤其是在团战的时候。

观众如此,选手亦然。尽管推塔推水晶等核心玩法没有变化,但英雄熟练度是一道巨大的天堑。即便是天赋最为出众的选手,也很难在短时间内,将数十个完全没见过的新英雄,练至能参与职业比赛的高熟练度。所以,那些跨版本而来、又没有经过足够时间联系的海外战队们,在此次国际邀请赛上的表现差强人意。

“两个游戏的本质和逻辑都有非常大的区别,英雄、野怪、草丛位置都不同。”现《王者荣耀》GK战队主力中单、亚运会《AoV》项目中国队队长老帅说道,“我们现在为了练《AoV》,已经三四个月没玩《王者荣耀》了,这是对职业生涯的大挑战,再回去要重新适应版本,甚至上场机会也有可能会被压缩。”

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应对

为了应对版本差异的大难题,海外战队们在调兵遣将上,找到了一种特殊的方法。

在国际邀请赛的直播中,许多网友发现,身穿着IMT这家美国豪门俱乐部队服的选手,竟然是和自己一般模样的华人面孔,而不是想象中那些金发碧眼的“标准外国人”打《王者荣耀》的情景。于是观众们开始在社媒上质疑主办方:“你们是在蒙我吗?说好的‘外国战队’呢?”

事实上,IMT并没有“作弊”。今年4月9日,这家总部位于美国洛杉矶的电竞豪门组建了自己的《AoV》分部,进军当下最热的移动电竞领域。在招募时,IMT为了迅速获得即战力,将“《王者荣耀》游戏成绩”也列为了一项重要的参考指标。

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由于《王者荣耀》是中文游戏,于是那些懂中文的华人选手占据了更大的优势。比如IMT现役辅助选手xTears(Shi Jie),他在美国《AoV》发布前,曾顶着200多的ping、越洋打国服《王者荣耀》,并一度登上前十榜单。

这段《王者荣耀》的经历,帮助xTears在《AoV》发布后有着降维打击的优势,迅速在众多海外选手中脱颖而出,拿到了IMT的豪门战袍。

同理,他的队友们也大多都是《王者荣耀》的高手,基于这个共性,最终IMT《AoV》分部变成了一支满是黑眼睛、黄皮肤的华人战队。虽然这种情形看似很不“外国”,但背后的逻辑却是非常合理。

在过去的端游电竞及传统体育中,由于中国总是身处后发者的位置,故其他国家选手常以“外援”的身份出现在我们的联赛中;而到了如今的移动电竞领域,《王者荣耀》的全球走红,历史性地将中国推上了时代前沿,华人选手开始在世界各地被如视珍宝,这样的“选手出海”又何尝不是一种进步呢?

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融合

然而,即便海外战队们找到了有《王者荣耀》经验的《AoV》选手,其优势也仅仅只在于《AoV》电竞初期的降维打击。而跨版本到《王者荣耀》后,由于平时缺少足够的训练和比赛,他们依然还会显得不够适应。

若全球《王者荣耀》电竞像现在这样,持续分裂成两个体系,这势必会给未来发展和国际交流造成不小的阻碍。那么,以后中外之间有可能走向融合吗?

首先我们先要明确一点,《王者荣耀》之所以在中国能火,和游戏设计中本土文化的植入有很大关系。其中最明显的当属刘备、关羽、张飞等历史人物形象作为英雄的植入,这也是《王者荣耀》早期的一大吸引点——这些英雄都是你十分亲切的,而不是冰冷的外国人名和欧美风形象。

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《王者荣耀》李白(“凤求凰”皮肤)

但同样,这种对中国市场的极度优化也导致其他地区的玩家难以接受,这也是为什么《AoV》几乎要全部重做英雄、并引入欧美喜爱的DC漫画英雄的原因。故《王者荣耀》要全球统一版本的最大阻碍,其实就在于自身。

不过即便如此,为了发展移动电竞,《王者荣耀》也在继续做出努力。熟悉游戏的玩家们会发现,《王者荣耀》最近推出的英雄不再是那些历史人物,而是一些新的原创英雄。这样的改变,或许和此前“误导历史”的社会舆论批判有一定的联系,也或许是未来推进版本统一的一种信号。

另外,腾讯方面还计划建设KPL三大国际联赛赛区,分别是KPL港澳台及东南亚赛区、KPL韩国赛区以及KPL中国大陆赛区,未来将通过赛区选拔机制,打造真正意义的世界总决赛。其中,KPL韩国赛区将采用和国内一样的版本,于今年下半年正式开始。

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结语:出海之路,道阻且跻

对于游戏行业的从业者来说,《王者荣耀》是一个骄傲,它犹如中国游戏产业中的一束光亮,正在穿透多年来被外国游戏所笼罩的黑暗。

一款伟大的游戏,也值得配上全球化的电竞赛事。而它背后蕴含的中国文化,也能通过电竞的载体向世界各地进行输出。

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在《王者荣耀》的出海之路上,此次冠军杯国际邀请赛是一次值得肯定的尝试。邻邦韩国的KZ战队,在较少训练时间的条件下,一路杀进四强,展现出了“电竞强国”的底蕴。尽管最终败北于中国战队,但相信再假以时日,国际赛的强度会迅速上升,为观众带来更好的观赛体验。

当然,上文中我们也提到,目前《王者荣耀》自身出现的版本问题、以及欧美玩家对移动电竞概念的适应问题,也始终是出海计划的硬伤,甚至很有可能是上限。未来要如何突破,还需要腾讯更加仔细地思考。

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