微软携《帝国时代4》返场,这款满22岁的游戏据说并不缺乏销量!

枫评游戏    01-26 15:40

从2017年曝光开发续作的消息之后,《帝国时代4》在众目睽睽下又偷跑了两年。作为市场中最早的一款即时战略作品,《帝国时代》系列如今已经整整二十二岁,昔日的玩家也已经人到中年。上周,微软终于更新了一条有关《帝国时代4》的最新消息,由《巫师3》乐师Mikolai Stroinski为起进行音乐创作,说明这款续作还活着……

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盗版都没有整垮的《帝国时代》是个怎样的存在?

《帝国时代4》如此避重就轻的一则消息,已经让很多粉丝玩家兴奋不已。“游戏说明还在开发中”这样的自我安慰,足见大家对续作的期待。22年对很多玩家来说,几乎就是整个游戏生涯的全部,能够在中年还对这款游戏的续作拥有购买冲动的,更是难能可贵。

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急着为《帝国时代》补票的人大有人在,但是微软似乎从来不在乎这款当年在中国盗版盛行的产品,能否为它在20多年后再赚多少钱。实际上,和我们儿时觉得这款游戏与众不同一样,在1997年10月26日发售的《帝国时代》,当时也取得了令业内瞩目的销售成绩。老牌游戏媒体Game Spot曾这样评价道:“它是文明与野蛮的混合体,是一款基于历史的优秀战略游戏。”

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在年轻人心中,这种鼻祖级的产品往往伴随续作的内容被审视过去,有人觉得《帝国时代》的历史跨度很丰富,实际在1997年,首作允许玩家达到的文明只是从石器时代升级到铁器时代而已。尽管在当时,游戏取得了令人震惊的百万销量,但它的不足也十分突出。一年后《帝国时代》发布资料片,新增四种文明再次销售100多万份,而购买者的动力实在并非新文明的加入,更多是冲着其对首作各种BUG的修复。至此,这款在90年代国内网吧装机必备的游戏,保持着一年百万销量的规模,一直延续至今。

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2018年2月19日,《帝国时代:决定版》登录WIN10商城。事实证明高清重制这样的炒冷饭对玩家依然有效,但不少人觉得微软缺乏对中国市场的调研。相比之下,微软重制《帝国时代2》应该更容易取得中国市场的热销,毕竟2代在中国网吧玩家的心目中,有着更为深刻的记忆。

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走偏的《帝国时代:决定版》与令国人失落的《帝国时代2HD版》

1999年,微软推出了《帝国时代2》,随后这款续作的资料片更是多达四个,游戏文明也提升到13个,年代首次到达帝国时代,大大丰富了游戏的时间跨度。不过和《帝国时代》首作相比,2代几乎是多数国内玩家的青春印记,一句“伐伐伐伐伐木工”就可以勾起玩家们满满的回忆。

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和主机玩家将卡普空作为冷饭王相比,《帝国时代》系列足以算作微软游戏IP中的冷饭最佳食材。《帝国时代2》发售两年后,《帝国时代》首作还在继续销售更新。很多玩家想不通这款盗版如此猖獗的游戏如何养活微软的开发团队,殊不知2000年《帝国时代2》销量破200万的时候,前作居然也突破300万的销量,我们只能感慨欧美对版权保护的规范化起到了很好的价值保护作用。

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在20年前,网吧里玩即时战略游戏的玩家十分普遍。然而选择《帝国时代2》的人,甚至进行《帝国时代2》联机对战的人,往往更容易引发大家的围观。对于上手只需要一次对战的《红警》相比,《帝国时代2》要搞清楚游戏中的各类资源生产和建设关系,没个老玩家带队还真不好上手。

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2013年4月,微软宣布对《帝国时代2》进行高清化开发,推出的《帝国时代2HD版》至今在steam上销售着,但购买的玩家或许都后悔了,因为那画质对比《帝国时代:决定版》简直是一个天上一个地下。但是中国玩家们还是善良的,对这一游戏有着深厚感情的人会说:“决定版更让我期待帝国时代2的重制了。”

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几番轮回,微软《帝国时代4》让系列重回正代行列

如今的帝国时代玩家,拥有两大阵营。一个是愤怒的群体,表示再不开发正统续作,就要放弃这个产品。另一方面是期待群体,历经微软开发网游版、手游版再到重制版,终于熬出头等到了《帝国时代4》进入研发的消息。实际上,《帝国时代》作为微软最赚钱的游戏之一,在总销量超过2000万份同时,也伴随了很多坎坷,这或许是微软交的学费,但却是玩家们用青春“买单”等待着。

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至05年《帝国时代3》发布后,开发团队就一直谋求新的突破,不断走入“歧途”,这期间开发过《神话时代》系列,联合任天堂开发过《帝国时代:王者时代》DC版,随后还运营了3年在线版本(13年9月停服),甚至在14年做了一款手机游戏。或许玩家朋友们并不知道,这款当时被游戏媒体评为“历史性突出”的游戏产品,在开发的时候,居然素材完全借助于儿童画报进行设计,设计师曾经在十年后解释说:“这是为了满足休闲玩家和硬核玩家的共同需求”,所以你瞧,一款优秀作品的诞生,实际并没有我们想象中的那么高大上。

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对于整个系列的发展,游戏开发团队最满意的地方,不是销量,不是游戏模式,而是自己的游戏AI。老玩家或许会说,《帝国时代》这样的策略游戏,有什么地方能突出AI的?但在开发者心目中,《帝国时代2》里农民可以在开采完资源后,自动寻找目标资源就是很大的进步,这一点甚至得到了当时美国AI专家的肯定。据说,当时为了实现这一功能,游戏跳票一年全力进行该功能的研发。

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到了《帝国时代3》的时候,国内很多用户实际已经开始逐渐远离了该系列,粉丝们对于帝国3的印象更多是画质上的提升,当时IGN给予的评价是“画质好到大跌眼镜”,而产品果不其然拿下了2005年的“最佳图形奖”。从此以后,玩家们陷入了对《帝国时代4》的各种期待,而开发团队忙乎了十年,做的就是笔者上文说的那些事情。微软为什么不着急?可能与销量有关。2004年海外分析机构就曝光过,在帝国3发布前,《帝国时代》仅专营平台销售就突破了1500万份,而其他各代产品实体版也均在百万销量以上。因此,如果你看到有国内媒体分析该系列总销量突破2000的万的话,很可能引用的还是十五年前的数据。

微软携《帝国时代4》返场,这款满22岁的游戏据说并不缺乏销量!

《帝国时代4》能否尽快到来,玩家们翘首以盼。实际很多人不知道,微软的另一个大IP《HALO WARS》(光晕)首作也是抽调帝国时代团队研发,而原因就是他们打造出了帝国这一经典系列。二十二年的等待,不知道玩家们更期待初心,还是希望见证新辉煌。相比而言,你更希望《帝国时代4》的惊艳亮相,还是《帝国时代2》的4K重制呢?

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