火箭垃圾合同换 MVP,被莫雷反复薅羊毛的雷霆总经理史上最蠢

体育大生意    07-12 19:49
火箭垃圾合同换 MVP,被莫雷反复薅羊毛的雷霆总经理史上最蠢

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文| 付政浩

体育大生意记者

在荒诞小品《昨天今天明天》中,实心眼的白云大妈为了给黑土大爷织毛衣,总是可着一只羊薅羊毛,结果被扣上了 " 薅社会主义羊毛 " 的罪名。但有时,现实生活比小品更荒诞。今夏的 NBA 就上演了这离奇的一幕。火箭队总经理莫雷这些年 " 可着一只羊薅羊毛 " 却赚得盆钵皆满,连续收获了哈登、威斯布鲁克两位 MVP 级别建队基石。

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如你所知,被莫雷连续薅羊毛的这支球队叫雷霆。具体而言,被莫雷连续占便宜的具体人物则是他的同行、近几年来让无数雷霆球迷恨不得直接拖出去人道毁灭的雷霆总经理萨姆 - 普雷斯蒂。就是这位仁兄一手拆散了杜兰特、威斯布鲁克、哈登 " 雷霆三少 " 的准王朝组合,转而给雷霆留下了一地鸡毛。

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历史总是惊人的相似,普雷斯蒂总是在火箭陷入绝望时给莫雷送出匪夷所思的 " 精妙助攻 ",莫雷的最佳总经理奖杯有一半功劳应归于普雷斯蒂。2012 年 10 月 28 日,雷霆为了躲避 400 万的奢侈税而正式拒绝了哈登 4 年 6000 万续约的要求,转而将其交易到了当时 " 舔遍全联盟球星却无人肯来 " 的火箭队,哈登此后成为了常规赛 MVP,火箭队也成为了西部强队之一;2019 年 7 月,为了给哈登找寻一位更强的冲冠搭档,火箭拿着身背 3 年 1.42 亿美金溢价合同的保罗外搭卡佩拉四处询价尚且无人问津,结果,雷霆队慷慨地用正值当打之年的常规赛 MVP 威斯布鲁克交易来老迈的保罗,这让火箭立时拥有了两位正值当打之年的常规赛 MVP,从而成为新赛季总冠军热门候选。

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在火箭赚得盆钵皆满时,雷霆队却因为这些 " 迷之交易 " 而将一手好牌打得稀烂,最终落到了如今只能断臂求生、拆散全队来躲避超级奢侈税的狼狈地步。而回顾这段往事,不夸张地说,雷霆尤其是普雷斯蒂本人的短视是祸根,而普雷斯蒂 2012 年交易哈登则被嘲讽为 NBA 史上最愚蠢的决定之一。讽刺的是,当初为了躲避 400 万奢侈税而交易哈登的他居然日后缴纳了过亿奢侈税。

2012 年,雷霆凭借着 " 雷霆三少 " 队史首次也是迄今为止唯一一次进入总决赛。可惜,因为当时三少都太稚嫩,杜兰特、威斯布鲁克和哈登分别只有 24 岁、24 岁和 23 岁,他们总决赛遗憾地大比分 1-4 输给热火。即便如此,人们都认为这个组合假以时日不仅能带队夺冠,而且有望成为王朝组合。但那个夏天,雷霆队需要续约哈登和伊巴卡两人,哈登作为新科 NBA 最佳第六人,在索要 5 年 8000 万未果之后转而要求谋求一份 4 年 6000 万的合同,而伊巴卡则在想要一份 5 年 6000 万的合同未果后改求一份 4 年 4800 万的合同。

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鉴于当时 NBA 还没有签下日后 9 年 240 亿美金的超级转播合同,所以当时球队的工资帽只有 5800 万美元,奢侈税线则是 6981 万。雷霆作为小球市球队不愿意缴纳奢侈税,但如果同时续约这两人,则会在两年之内就触发奢侈税。所以雷霆当时最多只肯给哈登开出 4 年 5600 万的合同,但哈登拒不接受。普雷斯蒂一番衡量后,决定以 4 年 4800 万留下伊巴卡,然后交易哈登。哈登在接到交易电话时当场落泪,并一直对此耿耿于怀。曾经一度,他连续几年都会在 10 月 28 日这个交易纪念日在社交媒体发照片追忆此事,暗讽雷霆放弃自己的决定很愚蠢。

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这笔日后被形容为 NBA 最愚蠢之一的交易在当时乍一看更像是双赢之举,但雷霆真正的目的就是为了杜绝缴纳奢侈税。雷霆在哈登之外送出了科尔 - 阿尔德里奇、拉扎尔 - 海伍德和达奎恩 - 库克等潜力股作为添头,而火箭在这场交易中送出凯文 - 马丁(场均 24 分的得分手)、杰里米 - 兰姆(潜力新秀)以及两个首轮选秀权、一个次轮选秀权。后来这三个选秀权分别选了亚当斯(2013 年首轮 12 顺位)、阿布林斯(2013 年次轮 32 顺位)和米奇麦加里(2014 年首轮 21 顺位)。

在当时看,这笔交易的主体是哈登与马丁,但马丁当时年龄已长,雷霆交易他来的真正目的就是用他仅剩一年的到期合同来释放薪资空间,从而躲避奢侈税,所以马丁合同到期后就选择离队了。如今来看,抛开一众添头,这笔交易就是雷霆用一位日后成为 MVP 的超级巨星换了一个合格的首发球员亚当斯。但讽刺的是,当年不舍得给哈登 4 年 6000 万合同的雷霆却在后来给了亚当斯一份 4 年 1 亿美金的溢价合同。

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哈登的这笔交易之所以被载入史册,不仅仅是因为哈登加盟火箭后让火箭崛起成为西部豪强,自身也从雷霆队的第六人迅速成长为 NBA 常规赛 MVP,更重要的是,哈登的离队直接削弱了雷霆的冲冠实力,后续导致杜兰特愤而离队。因为哈登当时不仅是雷霆的最佳第六人和替补席领袖,而且还是 " 雷霆三少 " 中个人技术最全面的球员,当三人同时在场时他就是战术组织串联者,2012 年西部决赛中他是除杜兰特之外表现最好的人,西决 G6 他在最后时刻绝杀马刺更是展现出巨星本色。而在他离队后,杜、威二少难以兼容,再难重现 " 雷霆三少 " 在西部所向披靡的盛况。

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哈登离队后,雷霆战绩起伏颇大。由于在雷霆看不到任何冲冠希望,失望至极的球队当家球星杜兰特选择在 2016 年夏自由离队。而在杜兰特离开后,被激怒的雷霆也丧失了理智,普雷斯蒂决心要不惜代价尽快夺冠,俄克拉荷马整座城市则誓言要在杜兰特夺冠之前就完成夺冠大计(这话听着有点耳熟,2010 年詹姆斯离队时似乎某位老板就气急败坏地说过)。

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于是,当年夏天,普雷斯蒂先从步行者交易来了该队领袖保罗 - 乔治(此后以 4 年 1.37 亿续约),又马上通过交易吞下了安东尼这位超级巨星当时已经明显溢价的肥约(2 年 5414 万),此后又在队内高薪续约威斯布鲁克(5 年 2.05 亿)、亚当斯(4 年 1 亿)等对球队表示忠心的球员。这一系列操作导致雷霆薪资总额直接爆炸,2016-17 赛季雷霆总薪资一度高达 1.67 亿美金。

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必须指出的是,NBA 现行的奢侈税惩罚机制是进阶制,以 500 万为一档。超过奢侈税线 0~499 万美元的部分,1 美元缴纳 1.5 美元的奢侈税;超过 500~999 万美元的部分,1 美元缴纳 1.75 美元的奢侈税;超过 1000~1499 万美元的部分,1 美元缴纳 2.5 美元;超过 1500~1999 万美元的部分,1 美元缴纳 3.25 美元;之后每 500 万美元为一阶,缴纳比例也相应增加 0.5。

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在这种机制下,背负巨大奢侈税压力的雷霆只能在 2017 年夏天将安东尼裁掉,当时安东尼合同所剩 1 年 2700 万,雷霆通过延期支付的办法来分期支付 2700 万,每年安东尼计入雷霆总薪水的数目转而变成了 1350 万,但此举却可以让雷霆少缴纳 6000 万的奢侈税。

除了单赛季的奢侈税进阶制外,NBA 还设置了超级奢侈税,即,如果某支球队在过去四年内三次缴纳奢侈税,那么就需要缴纳超级奢侈税,即在原有奢侈税的基础上再多一倍。而雷霆此前在 2014-15 赛季已经触发奢侈税线,而在 2016-17 赛季和 2017-18 赛季更是 NBA 奢侈税缴纳头号大户。而 2018-19 赛季如果再缴纳奢侈税,雷霆最多可能要缴纳超过 1 亿美金的超级奢侈税。要知道,作为小球市球队,雷霆在 2019 年的最新市值也仅仅只有 12.5 亿美金。最可气的是,在缴纳了这么多奢侈税后,雷霆居然看不到任何冲冠希望,连续季后赛首轮游让老板已没有任何勇气继续烧钱。

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多说一句,NBA 自 2016 年起连续给球员派发溢价大合同,如今三年过去,老板们是时候还债了。由于超级奢侈税和奢侈税进阶制的存在,NBA 老板们如今已不堪重负。以勇士队为例,如果续约杜兰特等球星继续玩多巨头模式,他们未来两年每年单是奢侈税就要缴纳 2 亿美金,这也是 NBA 如今不再流行三巨头而改玩二人转的深层次原因。

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在理解了雷霆背负的超级奢侈税的压力后,你就会明白,为什么今夏当乔治向雷霆提出交易请求后,雷霆会火速将其交易到快船,然后开始疯狂甩卖威斯布鲁克。球迷看的只是球队成绩和球星忠诚度,而老板首先考虑的就是投入产出比,如果让雷霆老板每年都烧 3 亿美金(球员薪水 + 奢侈税)却只能换球队首轮游,那么任何土豪老板都不会答应。所以,看似是乔治主动向雷霆要求交易触发了如今的局面,实则是雷霆早已不堪重负。即便是乔治不提出交易,在超级奢侈税的压力下,雷霆这个休赛期肯定会甩卖一部分球员来躲避奢侈税,而能够被甩卖掉的肯定是乔治、威斯布鲁克这类优质筹码。只不过,届时乔治不会是第一个离队的人罢了。

此番,雷霆为了躲避超级奢侈税,需要在 7 月底 NBA 联盟核算奢侈税之前完成甩卖工作,这也是他们如今需要尽快卖掉威斯布鲁克的真实原因。为了省钱卖掉威斯布鲁克可以理解,但令人诧异的是,他们居然换回来的是同样仍身背 3 年 1.42 亿大合同的保罗,未来三年的每一个赛季,保罗和威斯布鲁克的合同金额都完全一致。所以问题来了:雷霆此举哪里省钱了?

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要知道,保罗这份合同从 2018 年夏签约的第一时间就成为公认的垃圾合同。今夏,莫雷全联盟四处询价多日,即便是搭上卡佩拉都乏人问津,可见这份垃圾合同的毒性之大。但没想到的是,当莫雷都开始绝望时,他的好基友普雷斯蒂再次向他伸出援手,直接用威斯布鲁克这位正值当打之年的 MVP 换来了老迈的保罗,火箭首发阵容没有任何变化,至于火箭交易给雷霆的两个未来首轮选秀权,也设置有首轮 1-4 顺位保护,届时这俩选秀权也未必一定就会给雷霆。抛开这些不确定性,莫雷就是用老迈的保罗从普雷斯蒂手中换来了一位正值当打之年的 MVP。

就这样,莫雷几乎完成了不可能完成的任务。就连《休斯敦纪事报》的记者费根都表示," 莫雷自己都没想到,这么小的代价就完成了交易 "。火箭得了便宜倒也没卖乖,费根就解释说,普雷斯蒂此举虽看似不可理解,但主要是为了回馈威斯布鲁克的忠诚,雷霆允许威斯布鲁克自主选择去哪支球队。威斯布鲁克和好友哈登交流后,决定加盟火箭队,所以普雷斯蒂才将威斯布鲁克送到了火箭队,然后吞下了保罗的垃圾合同。

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对威斯布鲁克的仁慈固然人情味十足,但再度显示出了普雷斯蒂作为总经理的不合格。既然雷霆已经摆烂到这种地步,普雷斯蒂的头号任务是尽可能多地从威斯布鲁克的交易中获取选秀权以便于未来球队重建。此前,他从乔治交易中尚且获得了 7 个选秀权,而卖掉一位 MVP 起码也应该 5 个选秀权起价。但在这种情况下,普雷斯蒂反倒 " 妇人之仁 ",又开始装模作样回报威斯布鲁克的忠诚。如果你真的在乎他的忠诚,最好的回馈是围绕着他合理建队而不是卖掉他。

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据 NBA 记者 Ramona Shelburne 透露,普雷斯蒂目前已经联系了保罗的经纪人莱昂 - 罗斯,商讨按照当初买断安东尼的做法来买断保罗剩余 3 年 1.42 亿美金。保罗合同还剩下 3 年,年薪分别为 3850 万、4140 万、4420 万美元。如果采用买断和延伸条款结合的话,可以分成 7 年延期支付。这样一来,雷霆的奢侈税压力就会小一些。

而 NBA 目前普遍认为,在保罗被裁掉后,他将转投好友詹姆斯所在的湖人队。而湖人队目前阵容奢华,唯一缺人的就是控卫位置。鉴于隆多与詹姆斯打法不太兼容,所以湖人目前正硬着头皮让詹姆斯客串首发控卫,一旦保罗加盟,湖人将如鱼得水,有望反超快船重新成为 NBA 头号夺冠热门球队。

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在一番回首 2012 年普雷斯蒂交易哈登的往事后,你会发现,哈登被交易确实是导致雷霆如今拆散全队、坐视 " 雷霆三少 " 纷纷流失的第一张多米诺骨牌。而细究这一决定,普雷斯蒂当时想规避奢侈税的想法是可以理解的,但他的短视则是无法原谅的。

2012 年交易哈登时,普雷斯蒂眼里当时只看到合同总额多出 400 万的哈登会导致雷霆缴纳奢侈税,却压根没有预见到 NBA 总收入和球队薪资空间即将迎来大幅上涨,而球队薪资空间上涨则会让哈登当时想要而不可得的 4 年 6000 万显得超级划算。多说一句,勇士在 2016 年能够签下杜兰特,正是因为库里早年签下的那份 4 年 4400 万合同突然在新的奢侈税触发线面前变得很廉价的缘故。显然,在这种未雨绸缪的预见性方面,普雷斯蒂不仅远不如杰里 - 韦斯特、莱利这些教父级人物,就连詹姆斯、保罗这些球员都不如。

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时间回到 2011 年夏 NBA 劳资双方谈判时,当时 NBA 已经开始启动与 ESPN、TNT 等电视台进行新一轮赛事版权的谈判工作(NBA 在 2014 年签下了 9 年 240 亿美金的超级版权合同)。詹姆斯、保罗等球员代表当时就预见到 NBA 有可能签下一份史无前例的超级版权合同,因为在那之前的 2011 年 2 月,湖人这一支球队就与福克斯签下了 20 年 30 亿美金的超级合同。

除了 NBA 版权合同会大幅上涨外,NBA 的赞助商收入、球衣等周边产品销售额也都在稳步上涨,此外 NBA 的海外开拓计划也一步步看到令人欣喜的成果,这些收入的暴增会让 NBA 总收入增加数十亿美金,而这直接会让 NBA 球队的奢侈税触发线从 7000 万左右上涨至 1.1 亿,原本年薪千万的巨星则有望拿下三千万乃至四千万的超级合同。所以詹姆斯、保罗等球星当时就呼吁球星们不要盲目签下长约,以防未来薪水大涨时自己无法重新签约。

客观来说,当詹姆斯、保罗这些球员尚且能在 2011 年就预见到 NBA 收入暴增、NBA 球队薪资空间大幅上涨的种种迹象,作为一支志在总冠军的 NBA 球队掌舵人,普雷斯蒂在 2012 年交易哈登时两眼只看到哈登多出来的 400 万可能要触发奢侈税,这绝对不是一个合格的总经理。如今,他继 2012 年交易哈登之后再度做出了历史级愚蠢的决定。一位 NBA 总经理能在同一支球队做出两个历史级的愚蠢决定,历史最蠢总经理之名,舍普雷斯蒂其谁?

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当然,尺有所短寸有所长。普雷斯蒂最令人称道的就是他的选秀眼光,当年也是他一手选中了杜兰特(2007 年榜眼)、威斯布鲁克(2008 年第 4 顺位)、哈登(2009 年探花)。但他只会挑选潜力股,却不擅于精打细算,控制球队薪资空间,以致于雷霆薪资总额爆炸,被奢侈税彻底压垮。尤其是一经和他的好基友莫雷进行对比,普雷斯蒂简直就是位败家子。此番莫雷不费吹灰之力就卖掉了保罗的垃圾合同,而且在未损伤球队任何主力的前提下就获得了威斯布鲁克。账面实力比上赛季明显提升一截,他需要感谢普雷斯蒂这位好基友的又一次慷慨相助。

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从这个意义出发,普雷斯蒂最适合的工作是球探总监。雷霆老板应该在球队拆散后痛定思痛,尽快裁掉普雷斯蒂这位选秀眼光奇佳但运营球队糟糕透顶的总经理,也许放他去火箭搭档莫雷反而有望成为一段佳话。这对搭档一个擅于选秀,一个擅于省钱,双剑合璧,这也许是火箭队抠门老板赢得总冠军的唯一机会。至于雷霆,这个同时培养出三位 MVP、本有望建立一代王朝的球队,其老板和球迷们只能无数次在无眠的深夜里一遍遍咀嚼回味 2012 年交易哈登的愚蠢决定,然后深深叹息一声 " 一着不慎满盘皆输 " 了。

注:本文所用图片来自网络

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