百年温网:是谁杀死了发球上网?

网球    07-12 20:13

在许多人眼中,温网一向象征着悠久的历史和网球优雅的传统。在茵茵绿草上,身上穿着白色衣服的球员们相互切磋。而由于温网一开始都是在草地上打,飞快的球速和偏低且不规则的弹跳让球员们达成共识,必须要用发球上网的方式,压迫对手并取得先机。所以,在温网前一百多年的历史中,发球上网成了在温网的必修课。

然而,进入了二十一世纪后,发球上网的战术却逐渐在温网的草地上衰落。十之八九的球员,都在底线左右或后方与对手斡旋。我们可以先观察男子组自从1993年以来的决赛中,发球上网、上网次数及Ace占所有得分的比率:

百年温网:是谁杀死了发球上网?

在1980年代以前,发球上网的确是草地上的显学,即使是擅长红土的比约·博格或是吉米·康纳斯都逃不过。但随着球拍技术越来越进步,球拍拍面甜点越来越大,球员击球的力度及掌握度也越来越好,温网的比赛的决胜关键,慢慢从发球及上网的技巧,演变成以上与击球力度的综合。最明显的例子,就是在80年代末期崛起的贝克尔和在90年代称霸温网的桑普拉斯。

百年温网:是谁杀死了发球上网?

虽然说有些底线选手,像是阿加西和康纳斯在温网有不错的成绩,阿加西甚至还在1992年拿下了冠军,成为了自从1982年之后第一位以底线为主的温网冠军。但整体而言,草地仍然是发球巨炮或是发球上网专家的地盘,红土高手或是底线选手都因为草地不规则且极快的弹跳而不能调节。

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这一切在2001-2002年改变了,由于观众对于草地比赛过于单调及短促的比赛渐渐感到枯燥乏味,所以温网将用球变大、改变草的品种(黑麦草和红羊芽七比三的混合草),试着将比赛来回拉长,增加精彩度。这也让温网在2002年首次出现两位底线高手对决的决赛(莱顿·休伊特 vs 大卫·纳尔班迪安)。之后,我们就发现上网的次数渐趋减少。发球上网甚至在2009-2013年的决赛中几乎销声匿迹。虽然在近年有回归的迹象,但是发球上网在温网的盛行度,已经大不如前。

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但这不代表发球上网或者网前能力,已经不再重要。近年来垄断温网冠军奖杯的big4,每一位都拥有不错的网前功力。没错,即使是偶尔在网前杀球出糗的德约科维奇,也是因为在2014年之后,靠着贝克尔的调教,用进步的网前战力,让他可以在草地有更好的发挥。其他像是拉奥尼奇、西里奇、安德森等人,也都是因为在网前能力有了进步,才可以辅助他们的击球力量,让他们可以成为草地上的佼佼者。但是这些球员,比起90年代甚至更早的草地高手,在底线的威力更强也更耐抽,因而让他们可以在弹跳调高球速减缓的温网能够有竞争力。

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那么女子呢?

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在女子的部分,其实发球上网的衰落稍微早了一点,但是原因稍微不太一样。我们可以去臆测的原因之一,是女子选手发球球速和击球力量普遍较慢,即使在过去的草地,如果发球能力较差,你还是很难赢得比赛。所以我们会注意到的现象是,在20世纪70-80年间的球员中,与其说是截击能力,真正决定胜负关键的,其实是发球和稳定性。虽然说这个时代的温网,是由发球上网的玛蒂娜·纳芙拉蒂洛娃所主宰,但是纳芙拉蒂洛娃之所以会有如此强势的表现,关键就是那刁钻的发球,让她更容易直接到网前压迫对手。

但是发球上网的战术在1980年代末期至1990年代初期开始被挑战,而这位挑战的人,叫做施特菲·格拉芙。施特菲·格拉芙相较于之前的球员,在底线的策略较为主动,在适当的时机采取攻势,尤其是那犀利的正拍,更是让当时的各位对手苦不堪言。

格拉芙力量与技巧的结合,加上女网顶尖的发球威力,全面型的球风让她在1988年之后几乎成为了温网女王。在这段期间,其他底线击球力量强(莫妮卡·塞莱斯)、抽球稳定(阿兰特查·桑切斯·维卡里奥、孔切塔·马丁内斯),或是打法全面(玛蒂娜·辛吉斯)的选手也逐渐在温网有了不错的成绩。虽然发球上网仍然有像是诺沃特娜等人在运用,但发球上网的战术在女网的确开始衰落。

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真正让发球上网在女子网坛消失的罪魁祸首,除了场地和用球的改变外,另外就是暴力网球的盛行。暴力网球虽然在格拉芙、莎莉丝、珍妮弗·卡普里亚蒂和玛丽·皮尔斯崛起之时就出现,但这球风革命,要等到1997年后威廉姆斯姐妹以及林赛·达文波特出头后,才正式席卷全球网坛。从此之后,女网进入暴力网球年代,除了2006年那一次是由两位技巧型选手艾米莉·毛瑞斯莫和贾斯汀·海宁对决以外,其余的决赛都是由击球力度刚猛,发球威力凶悍的选手来切磋。其中,威廉姆斯姐妹由于整体稳定性较强,加上发球优势,更是曾经在2000到2010年之间,两人包办了九次冠军。小威之后更是在2012、2015和2016再拿了三座。

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日前,美国数据网站Fivethirtyeight曾经作出数据,发现其实女子选手在发球上网时,得分效率不错。但因为某种原因,几乎没有女子选手愿意大量使用发球上网的策略。根据纳芙拉蒂洛娃的说法,她认为女子选手在暴力网球革命盛行后,过于注重抽球的力度,反而忽略了包括发球和其他较为细腻的技巧。这也就造成了女子网球比赛风格偏向单调的问题。

百年温网:是谁杀死了发球上网?

从以上的数据及视频显示,无论是男网还是女网,发球上网以及网前攻击的战术在温网有衰落的趋势。即使有包括费德勒还是巴蒂等人会运用,整个网坛对于发球上网的运用仍然是退避三舍。另外,随着场地球速越来越慢的趋势,击球力度或许也不再是关键,反而是位移。以这一两年的温网为例,女单去年的冠军科贝尔以优异的位移和她擅长的防守反击,让每位对手束手无策。前年的穆古鲁扎虽然击球力度优异,但是她也是靠着稳定性和位移一路过关斩将。男子方面,包括德约科维奇、穆雷、甚至是今年打进最后八强的吉多·佩拉、阿古特和戈芬,都不是以击球力度还是发球威力著称,反而都是表现稳定的底线型选手。

这一变化的优缺点我们可以大略这样整理:发球上网虽然来回短,但是对于球员的反应和伸展其实更具挑战性。这样想一想:

你发球上网,对手直接回球到你的脚边,由于你不像越前龙马一样可以随便脚边截击,所以你必须要在很短的时间内蹲低处理,而这可能只是接下来四、五个截击的第一个。发球上网对球员身体的消耗,其实比底线互抽还要严重。因此,发球上网式微后,球员相对在身体的耗损是较轻的。但相对的,少了发球上网后,每个球员都只会注重在底线的耐抽性,大部分的比赛都会是在底线进行,整体比赛也会渐趋单调。换言之,当年由于比赛的单调性,温网在场地的修正和球员球风的改变,实际上却可能在造就一个新的单调。

百年温网:是谁杀死了发球上网?

但到头来,发球上网只是网球比赛的一项战术。球员要不要用,完全是他们自己的决定。只是我们不禁要想,发球上网的衰落,到底有没有让网球比赛质量提高,还是只是让我们重新进入一个新的恶性循环?答案如何,时间会告诉我们一切。

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