颠覆以往组团操作!雷纳德争夺战背后的真正意义

运动视界频道    07-14 01:26

雷纳德(Kawhi Leonard)争夺战终于在7月6日落幕,最终快艇出人意表的超级逆转胜。但在已然十足精采的诸多新闻背后,更是饶富时代意义的经典交易桉例,有许多比结果更值得细究的精彩与特殊之处,才能上演一场峰迴路转,甚至比电影还精彩的大戏。

颠覆以往组团操作!雷纳德争夺战背后的真正意义

早就开始的操盘角力

看起来雷纳德争夺战,就是在今年休赛季上演的重磅剧情,但事实上回顾过往,没有烟硝的战争,更早就已发生。

早在17-18球季,就已有不少球队放眼2019今夏大牌云集的自由市场,其中至少有超过5队,表达了当时刚与马刺闹翻寻求交易雷纳德的兴趣,洛城双雄就已都在其中。

当时原先最有企图心的是湖人,但《ESPN》记者沃纳罗斯基(Adrian Wojnarowski)曾表示,湖人对于雷纳德的伤势与是否留队有所观望,而马刺的要价甚高,湖人当时因此引进未果(也与去年优先争取乔治Paul George有关);快艇当时则试图以哈里斯(Tobias Harris)加上首轮籤交易。

虽然最后马刺将雷纳德北送多伦多,但整个夏天市场仍盛传他仍将于来年回家(加州)打球为优先选项,雅虎体育记者并曾透露雷纳德对与小皇帝詹姆斯(LeBron James)联手兴趣缺缺,纵使成为自由球员后想回家,也还有快艇这个选择。

至此之后,其实快艇一直都是雷纳德欲加盟对象的最强力候选之一,是今夏自由市场名单中,名字与快艇连结最深的球员,交易大限前甚至快艇还将哈里斯等6位球员藉交易清出,腾出足以容纳2位顶级球星的薪资空间。

当时快艇仍在竞逐季后赛8强,外界咸认若非有一定默契,从勇士转任快艇顾问的「经营之神」卫斯特(Jerry West)断不会贸然这麽大动作,一时间快艇机率再跃升,换言之在过去一年大部分时间裡,视快艇为雷纳德下家的头号候选,都不为过。

只是在接下来球季裡,许多意料之外的事情发生:杜兰特(Kevin Durant)与汤普森(Klay Thompson)皆于总冠军战大伤,自由市场局势转瞬诡谲;暴龙赢得首冠,亦添头号功臣雷纳德去留的扑朔迷离;加上湖人终获戴维斯(Anthony Davis)双王成形,也增加了紫金军团吸引力。

反观原先领跑的快艇,顿成三大竞争者中阵容最没吸引力者,复经过一阵推特、Reddit上倾向湖人的爆料渲染,一下子反被视为这场博奕中最先被淘汰的边缘人。

可撇开那些花俏的八卦流言,自始至终沃纳罗斯基都抱持快艇仍是强力候选的立场,快艇在自由市场上也一直留着空间并无大动作,同样可被视为尚未出局的表态。

贝佛利(Patrick Beverley)以3年4000万续约快艇,捨弃国王多出1000万(3年5000万)合约时,亦曾引发讨论,加上他于网路上与湖人球迷互槓的内容,看来大有可能早知内情才作此佛心决定,这些线索事后回看,或许都在告诉着我们一件事:真正局势跟你想的大不相同,快艇从来都没有落后过。

决定快艇有无落后的最大原因,一路看来其实就是雷纳德始终更有爱,也确实呼应过去一年的领先局势。

满足返乡愿望的地理位置、无庸置疑的头号球星、配合建军的制服组,以及较不受镁光灯打搅的媒体环境,确实全方面的满足雷纳德的需求,但在自由市场快速被抢购一空后,最大的问题就是缺乏球星级助手,满足雷纳德追逐更多成就的野望,才因此有了外界怎麽想都没想到的「得到乔治,就得到我」的操作。

后续曝光的讯息,雷纳德几乎把所有市场上的顶级自由球员:杜兰特、厄文(Kyrie Irving)与巴特勒(Jimmy Butler)都问过一轮,惜都未得到正面回应,最终才会冒出根本不是自由球员的乔治,却更显现雷纳德想自己组团的决心。

而早在季后赛前的三月,雷纳德就曾与乔治接触,当时说法是跟有类似自由球员处境的前辈请益,可在真相大白的现场,更多人才惊觉,不只是有意球队,雷纳德自己也早早在为暑假计画埋伏笔、拉拢盟友了。

没有这神来一笔,快艇不会有第二巨头,雷纳德就不会加盟,但这多少有作球给快艇的意味,固然暴龙亦收到知会,快艇之于暴龙关于交易乔治的筹码,本就居于领先,在在暗示雷纳德沉默不语背后的心意。

当然,最终还是要看快艇本身争不争气,能否好好把握雷纳德给的良机。

但在这方面,卫斯特的手腕的确令人折服,无怪乎一直传闻他是雷纳德想加盟快艇的主因之一。上任不多久就把原先三巨头的保罗(Chris Paul)、葛里芬(Blake Griffin)与乔丹(DeAndre Jordan)全数放走,藉此腾出改朝换代空间,再经由前后两笔葛里芬与哈里斯交易,囤积众多首轮籤,没有这麽早关于筹码累积的佈局,就算机会出现也未必能把握。

纵然一度有传暴龙因犹豫是否送出西亚康(Pascal Siakam)以交易乔治而错失先机,随后报导却也指出,无论如何暴龙报价就是好不过快艇,看似公平竞争,实则早有高下。

罗马不是一天造成,当外界眼光都聚焦于最后一天随乔治交易而来的大逆转,其实往回发掘蛛丝马迹,你会赫然发觉,各队与雷纳德阵营,其实都早早在鸭子划水,每一个操作环环相扣,都足以影响最后结果,这场斗智实不简单呀!

颠覆以往的组团操作

不过在这次雷纳德争夺战中,比起最后花落快艇,外界更感惊讶的恐怕还是乔治前进快艇的重磅交易,因为它彻底颠覆了过往对于组团的想像,开启了新世界。

过去的明星组团,大多是同时进入自由市场后的私下结盟,如热火三王、年的杜兰特与厄文,或者当年前进勇士的杜兰特,甚至更早期湖人F4的马龙(Karl Malone)与裴顿(GaryPayton)。

另一种方式,则是球队间交易,在既有基础上争取更多球星加盟,交易对象通常是忌惮球星跳出后一无所获的球队,如贾奈特(Kevin Garnett)加盟塞尔提克、勒夫(Kevin Love)转投骑士

但这次乔治投奔快艇,綑绑雷纳德加盟的手法,就笔者印象中是前所未见,也才会引发外界如此大的讨论与震撼。

首先,乔治才甫与雷霆续上顶薪长约,明年只是第二年,对于效力奥克拉荷马的兴奋,外界都还记忆犹新,且在此之前,没有人意想的到雷霆会交易这位去年一度的MVP热门候选,咸认最坏也就小修小补再拼一年看看,自然震惊全球。

过去最接近的桉例,或许是艾伦(Ray Allen)前进塞尔蒂克,才走完5年合约的第二年,就被超音速交易至塞尔提克(随后促成贾奈特首肯加盟,一如雷纳德跟进乔治);但跟这次乔治桉例仍大相迳异,当年艾伦可能被交易/塞尔提克极力争取的传闻早甚嚣尘上,且超音速明显想要重头来过(选秀获得杜兰特)。

可这次乔治交易桉前无消无息,知情者仅限于雷纳德指名的两支下家,最重要的是原本看似不动产(且合约还长)的他,是透过主动喊「Trade Me」方式,逼迫球队进行交易。从事前各种讯息来看,无疑雷霆是被动走向交易与后续重组。

诚然也许对雷霆来说,这反而是个解脱-连续止步首轮、庞大的奢侈税甚至累加惩罚重担,球团或许早考虑过重建可能,只是碍于面子、人情与球迷,不好直接发难,乔治的主动提议(笔者认为,乔治阵营也是看到了这种顺水推舟的可能,才提出申请),反倒帮了雷霆解套,至少不是球团主动寻求重建当坏人,就结果来看,也一口气得到5枚首轮选秀与2位可用之兵。

但这对于各大球团甚至各队球迷来说,都开启了诚惶诚恐的交易市场新可能,过去交易牵涉人选总有迹可循,也多少会有传闻,但自此之后,任何你原本以为没理由跟筹码交易的球队,亦可能躺着也中枪,只要你阵中球星与其他球星私下谈妥联手更符合利益,无论合约还有多久,随时可以效法乔治主动喊「Trade Me」让球团骑虎难下(雷纳德的角色则可以任意指名挖角到谁,我就加盟);成功率未必就高,却已开启可能性不是0的新时代。

想想看以后你所支持的球队,都可能一夜之间公亲变事主、劲旅变重建,而且事前毫无徵兆,就知道这是个多具影响力的交易里程碑,威力之钜,甚至让NBA总裁席佛(Adam Silver)都表示「球员申请交易这件事,令人感到沮丧」,并试图研拟新规则干涉此类操作,且看官方后续要如何应对了。

争议

无前例可循的惊人之举,总会伴随争议,一如詹姆斯的「The Decision」与杜兰特投奔勇士,争论迄今仍馀波盪漾,而这次雷纳德的作法同样引发不少批评,尤其是伤了期待落空湖人球迷的心。

但严格说来,不得不说雷纳德阵营本身的谨守沉默与只做不说,除了在宣布加盟快艇前2个小时还要求湖人推迟戴维斯交易,确实有可议之处外,几乎没有在商场上站不住脚的地方。

或许湖人真的是备胎中的备胎,但就已揭露讯息来说,雷纳德并无欺骗,加盟湖人机率确非为零,谁都无法预先保证暴龙或快艇交易乔治是否百分百能成功,若果这项条件未被满足,消息指出雷纳德就将加盟湖人。

球迷的情绪诚可理解,谁都不喜欢支持的球队只是球员骑驴找马的对象,还耽误最佳补强时机,但自由市场本是场博奕,球团肯定也会同时接洽许多球员,断也不会告知「其实你只是我没签下XXX的备桉」,雷纳德方面同理,他的确不排除前进湖人,却也没义务全盘托出跟其他球团谈判内容─尤其那还是湖人知道了也无法完成的条件,站在他利益角度,说了保底选择可能就飞了。

说穿了就如一位职场菁英到众多有意延揽公司应徵一般,既然是卖方市场,图一个超级三巨头的远大梦想,多少也要有愿赌服输、买大赔大的心理准备。

犹幸湖人后续的「Plan B」补得不错,笔者原先亦不认为双王+众多中坚绿叶,就一定逊色于三巨头+一群底薪,迄今的补强湖人仍有匹敌快艇、叫板西冠的战力。但至此之后,另一个关于爆料的严肃课题,亦可望让洛杉矶乃至全美媒体人好好深思。

比起雷纳德隐瞒,更多湖人球迷期待越高、失望越重的得失心,要说是众多社群小道创造的捧杀效应都不为过,冤有头债有主,首该其冲该算帐的当属这些键盘名嘴,还成了雷纳德阵营方面保密防谍的测试对象。

别说炒作话题当推手,甚至害到湖人球团失信于雷纳德阵营,有被扣分藉口,同样堪称NBA史上第一位这样玩情报战、如此重视保密的自由球员,往后面对自由市场,无论球团、大众媒体或社群领袖,操作舆论方式会否因此次吃上大亏而收敛或产生质变,同样是个有趣主题,值得球迷们持续关注!

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