NBA小球市的奇迹,饱经风雨的俄克拉荷马城

妖精体育    07-14 11:08

昨天是威斯布鲁克日。

两年前,威少以5年2.05亿美金的大合同提前续约雷霆,与此同时,这座城市的市长米克科内特也于2017年签署了一条市长法令,其中规定俄克拉荷马城的每一天都是威斯布鲁克日。

7月6日是威斯布鲁克日,在这一天他的全明星队友保罗乔治被雷霆交易到了洛杉矶快船。7月11日也是威斯布鲁克日,这一天他被雷霆队交易到了休斯顿火箭,那里的另一位前雷霆球星——詹姆斯哈登正在向他挥手。

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威斯布鲁克已经在雷霆队待了超过十年了,他用他的自信和独特的魅力征服着这座城市的球迷们。尽管球场上的威少总是满嘴脏话地讲个不停,但他不可动摇的决心和意志还是给这座城市注入了无与伦比的活力,他的精神甚至已经与俄克拉荷马州融为一体了。

他曾是最后一个屹立在小球市奇迹中的球员,然而一笔轰动联盟的交易却让这成为了泡影。

自从西雅图迁到俄克拉荷马后的11年来,雷霆第一次走在了重建的道路上,你很难相信这支球队中居然没有一名超级球星坐镇,他们的比赛将会变成什么样?在明年二月份到来的时候,这里的球馆还能把所有的票卖出去吗?

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雷霆的下滑仿佛是断崖式的,但球队的支柱其实早就出现裂痕了。2012年,他们杀入了总决赛,在遗憾败北后,他们放走了当年23岁,刚刚获得最佳第六人的詹姆斯哈登,但雷霆仍在不断地赢球。2016年的夏天,他们又失去了凯文杜兰特,他是雷霆的第一位MVP,也是球队的门面,但在这之后,雷霆仍未停止赢球的脚步。

威少和乔治的交易确实是令人不安的,但我们也可以往积极的方向去看——球队中的一些人认为这个举动是必要的,尽管时间拖得有些长。雷霆队本不想这么做的,他们也是无奈之举。

一年前与保罗乔治的重新签约是雷霆队的一次赌博,一次小球市与大球市之间的正面对抗,这对于他们来讲是一个了不起的成就。现在,他们终于可以喘口气了。

2014年以来的每个夏天,有关雷霆队巨星签约的问题都被炒得热火朝天,先是杜兰特,然后是威斯布鲁克,再之后就是有关于对乔治的招募。本来,在威少和乔治的合同都还有至少三年的情况下,俄城粉丝们终于可以安享几年难得的稳定了,可现在,一切都将重新开始。

其实,在看似平静的表面下,OKC的篮球轴心早就有了向着变革倾斜的迹象。

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雷霆队是NBA历史上第一支连续三年选中三名后来成为MVP的球员的球队

改革的计划已经在酝酿中了。在过去的10年,雷霆队9次打进季后赛,他们的胜率高达64%,而他们原本也将2019-2020赛季视为奋力拼下总冠军的最后一个机会。

上赛季,雷霆光奢侈税就交了6000万美金,但他们的常规赛胜场仅有49场,如果他们不交这个钱,他们就将失去拥有两名超级巨星的机会。

本赛季,持有威斯布鲁克(3850万美金)、乔治(3300万美金)和亚当斯(2500万美金)合同的雷霆将会触发超级奢侈税线。(连续多年缴纳奢侈税的球队将会被惩罚缴纳更多的税)

但雷霆队还是相信,他们觉得如果队员们能够以更健康,更优秀的姿态面对接下来的赛季的话,他们仍然有机会,因为勇士王朝已经崩塌,西部群雄四起,这是他们借势突围的最好机会。

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但对于雷霆来说,一个不好的消息是,威少和乔治的组合看起来不太奏效。尽管上赛季乔治饱受肩伤的困扰,但有着如此多巨星能量的球队不该在过去的两次季后赛之旅中总共只赢下三场比赛。

所以当乔治的经纪人找到普雷斯蒂,并和他讲述了自己客户的愿望时,普雷斯蒂在震惊的同时,也感受到了改革机会的降临。

本来,雷霆队赌在本赛季威少乔治组合的化学反应能够更上一层楼、队中的年轻人有所成长,再加上一些附加的幸运条件,使得球队脱颖而出。但乔治如果无法完全融入球队的话,这一切就将无法实现。再加上乔治的肩伤使得他无法出战下赛季初期的一些比赛,这会让乔治的交易价值逐渐降低,如果雷霆队不迅速出手,球星要求离开球队的其他副作用也会随之而来。

那么让乔治重新考虑他的要求呢?显然不太可能。这件事不能怪乔治,也不能怪威斯布鲁克,更不能怪普雷斯蒂、多诺万,如果非要找个东西背锅的话,就赖俄克拉荷马城的地理位置吧。

自从雷霆队成立以来,他们就一直在与自己小球市球队的身份作斗争,碍于乔治独特的洛杉矶情结,他的离开似乎是不可阻挡的。一年前,雷霆队顶住了洛杉矶对乔治的第一次吸引,而这还要归功于威少,是他在场上和场下都和乔治建立起了深厚的友谊,才为雷霆争取到了再搏一年的机会,现在该做的都做了,只是结果不同了。

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根据消息源透露,即使乔治的交易让整个球队上下出现了动摇,威斯布鲁克也仍未改变他的初心。

过去的两个赛季,威少和乔治的关系是雷霆队上下最坚实,最不可撼动的,可以确定的是,乔治的离开无关他和威少的友谊。

但威少是一个控制欲极强的人。去年雷霆以威少的名义举办了一个派对,而威少的要求是他必须亲自确认并批准500个宾客名单上的每一个邀请。他是一个做事极其有规律性的人,常在同一个篮筐练习投篮,每次都在同一个时间抵达球馆,他的赛前常规完全没有变过,就连车位都永远停在那一个地方,所有事都是出奇的一致。

因此,当卡哇伊招募乔治,且威少没有对乔治进行再次劝说的情况下,雷霆队对乔治的要求显得没有办法。普雷斯蒂并没有外界大家想象地那么伤心,在经历了那么多球队的离队之后,他显得很镇定。唯一要做的,就是尽快为球队止损,争取未来。

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要说一点都不失望是不可能的,雷霆队本已经在自由球员市场开启后执行了自己原先的补强计划,他们签了诺埃尔、穆斯卡拉和伯克斯(在乔治交易发生后,被允许重新考虑签约,最终去了勇士)。

雷霆队曾经白白失去了杜兰特,这次他们要尽最大的可能榨取乔治的价值,原本需要花三年时间考虑的重建计划,被压缩到了一个晚上。从快船得到的多个选秀签是前所未有的,而更多的选秀权则来自威少与保罗的交易,突然之间,雷霆的选秀资产又变得有价值了起来。

这些会让雷霆的重建期过得更加舒适一些,他们有很多个选择,既可以从选秀市场淘宝又能用积攒的选秀签换取未来即将进入自由市场的球星。

无论怎么说,我们都要承认一个时代的落幕,这是一个曾经靠选秀连续三年选中三个未来的MVP的球队,那个拥有威斯布鲁克、杜兰特、哈登和伊巴卡的蓝色风暴已经彻底消逝了。

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有关于威斯布鲁克,故事已经写好了,没人愿意和他一起打球,但在所有的猜忌和质疑下,保罗乔治选择了留在雷霆。威斯布鲁克一直沉浸在那个时刻,他认为这个决定重新书写了自己作为队友的历史,在某种程度上,那个时刻和赢得MVP是他生涯中同等重要的瞬间。

在上赛季大部分的时间里,乔治都是整支雷霆队最好的那名球员,他一度成为了MVP的有力竞争者。但是当乔治的状态出现滑落,特别是饱受肩伤的痛苦时,威斯布鲁克重新站了出来,这之后,雷霆又成为了威少的球队。

威少是一个骨子里带着自由奔放天性的球员,而他的这种性格也给队友们带来了压力,上赛季他的队友们是听着威少不断大喊“你TM投啊!”走过来的,而对于威少个人而言,他尴尬的表现和时断时续的状态也为他和教练、球队员工和媒体之间的关系蒙上了一层阴影。

威少的领导力会让别人觉得他就像个“混蛋”一样,乔治在成为他的队友后也承认了这点,但如果你深入到雷霆的更衣室,你就会看到一个真正的威少——一个和蔼可亲、风趣、体贴,有同情心的大男孩,他很喜欢打断队友的采访并大叫“告诉他们我是个多烂的队友吧!”他不介意媒体对他的夸大,因为那不是真实的他。

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乔治和杜兰特都不是因为威少离开的,但同时,他们也不会因为威少而留下。与威少在一起的82场常规赛会显得很漫长,每场比赛都是“有史以来最重要的比赛”,即使在二月份赢下一场无关痛痒的比赛也会为赛后制造出紧张的气氛。

威少于2008年被雷霆选中,他一直很坚决,在他的带动下,雷霆取得了很辉煌的成就。但在球队考虑重建的当下,他们对于彼此而言都不是最好的选择。

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威少是仅有的10名在一个球队拿到15000分,5000篮板和5000助攻的球员,这十个人中的七个已经入选了名人堂,剩下两个没入选的是科比布莱恩特和勒布朗詹姆斯。

雷霆也可以选择用从快船得到的签位去换取一些即战力,以威少为基石在下赛季再战一年,但他们想遵从威少内心的想法。

在过去的11个赛季里,雷霆队一直是小球市成功的典范,他们通过精明的选秀和精心策划的交易为小球市球队铺平了道路。现在他们则成为了一个最新的证明对抗那些统治NBA的力量(大球市)是徒劳的例子。

那些力量让詹姆斯去到了洛杉矶,也把杜兰特带到了布鲁克林,同时也从雷霆队掳走了保罗乔治。

威少是最后一个屹立在小球市的球星,他未来应该也没有机会再是了。

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在他之前,杜兰特一直被认为是为OKC这样的小球市而生的球星,大家觉得他不会离开的。这种情感的联系很真实,但现实也很骨感。杜兰特离开后,威少表明了他的忠诚,现在对于所有人来说就好像是:这里一直都只有拉塞尔(威斯布鲁克)一个人。

“除了俄克拉荷马城,我想不到我还能去哪。”威少在2017年提前续约的时候曾经这么说道。

“你们养育了我,我从18,19岁的时候就在这里了。你们为我做了很多伟大的事情,无论起落,是你们一直支持我,我非常感激你们。如果有机会让我对你们,对这座城市表达忠心的话,我想我绝对会这么做,没有其他选择。忠诚是我一直坚持的东西。”

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威斯布鲁克不是这座城市第一个退役球衣的球员——这项荣誉归属了尼克科里森——但他是这里的第一个图腾。他是曾经无数次选择留下的那个人,是雷霆在俄克拉荷马城书写的故事第一章中最纯粹的代表。高潮、低谷、喜剧、悲剧、成功、失败——所有的一切他都作为这个城市、这支球队的一份子经历过。

明天依旧会是威斯布鲁克日,之后的每一天都是,但今天对于雷霆队来说也是新的一天,是彻彻底底重新开始的一天。

詹姆斯 杜兰特 雷霆 快船

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