UOL故事:重生之我是独联体战队

PentaQ刺猬君    09-20 01:36

文:星吟

图:lolesports、UOL、twitter

LPL比赛前通常会有三波欢呼,第一波给蓝色方参赛队伍,第二波给红色方参赛队伍,第三波给老干爹。在北美以及世界性赛事上,“老干爹”的位置属于“TSM”。但这里有一个现象值得注意:一向热衷搞事的欧洲粉丝在这种时刻却总是很低调,他们也许会跟着其他西方粉丝一起喊TSM,却不会喊某支未到场的欧洲队伍,似乎欧洲没有一支队伍能“担此重任”。对此,知名希腊AD FORG1VEN在今年提出过一个设想——在LEC观众里随机找一个人,付他一大笔钱,让他在场间大喊:“独角兽!畏惧我们的角吧!”

如果欧洲有这样一支队伍,即使不到场也应该出现在观众的呼喊声中,那最合适的或许不是S1以来的霸主FNC,不是新晋的统治者G2,而正是FORG1VEN设想中的那支队伍,独联体赛区冠军UOL。

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UOL获得2019 LCL夏季赛冠军

同样是FORG1VEN,他早在2016年就提出过,如果可能的话他甚至愿意花钱把UOL送进世界赛,就为了听他们热情的粉丝在现场高喊那些属于UOL的口号。今年,FORG1VEN终于得偿所愿,因为这支叫UOL的队伍获得了独联体赛区LCL联赛夏季赛冠军,拿到了一张全球总决赛门票,将前往德国参加全球总决赛的入围赛。

诞生于德国,成长在欧洲,在俄罗斯重生,从莫斯科拿到属于自己的世界赛名额,并将回到德国参加全球总决赛——这跌宕起伏的五年对于独角兽来说,是一段蕴含着憧憬、希望、失落、振作的冒险故事。

因爱而生

LOL中有一位公认的伟大家长——Caps的爸爸,他在比赛现场的热情众所周知。但是鲜少有人知道,在推特上还有一个叫UOLdad的账号。这位叫Jos Mallant的先生在推特上简介是:“此账号就是年轻人为什么讨厌家长进入社交媒体的一个示例。Unicorns of Love的所有者。”简介的第一句话就是个悖论,能自谦着说出这句话的人,定然不是一个令年轻人讨厌的家长,如果想示范“年轻人为什么讨厌家长进入社交媒体”,那这也一定是个很失败的示例。

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UOLdad Jos Mallant,UOL战队的所有人,注意他手上的独角兽

Jos Mallant不仅不是个讨人厌的长辈,更简直是许多人眼中“别人家的父亲”。作为UOL Dad,他建立这支队伍,最初只是为了支持自己儿子的兴趣爱好。2013年,20岁的德国青年Fabian Mallant有几个一起玩游戏的朋友,他们都认可彼此的实力,也愿意经常一起玩。游戏中的默契逐渐提升后,渐渐地他们不再只是开黑伙伴,而是变得更像一个整体,一支队伍。他们也不再满足于只是结伴玩游戏,开始想去参加一些小型比赛。要参加比赛就需要有一支正式的队伍,Fabian向他的父亲Jos提出了这件事,Jos为了支持儿子Fabian的兴趣爱好,出资建立了一支小战队——UOL诞生了。

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Fabian选择了MasterOfSheepy这个ID,在父亲为他和他的朋友们建立的这支队伍里担任打野。当时和他在一起的还有上单Vizicsacsi和辅助Hylissang。不过在队名的选择上,这群年轻人可没安好心,他们希望找一个名字,令对手在落败后,还会因为他们的队名再遭受一次暴击, 因此,他们选择了Unicorns of Love这个绝对不正经的名字。

友谊万岁

UOL建队之初只是一群年轻人想要一起打打游戏,但是很快情况就变了。这群有天赋的年轻人从小型比赛中脱颖而出,通过欧洲次级联赛拿到了参加EU LCS升降级赛的机会,随后又在升降级赛中力克对手,成为欧洲顶级联赛中的一员。

Jos蓦然发现,进入EU LCS之后,要花钱的地方多了起来。比如专门用来训练的战队基地必不可少,但是租房都成难题,没什么人愿意把房子租给六个最小只有17岁的年轻人。好不容易解决了基地问题,床、椅子、桌子这些东西都得六套六套地买,为此Jos不得不拿出自己的积蓄来支持这支队伍运行下去,他说为了运作这样一支EU LCS战队,每年要投入15万到20万欧元。

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面对这种情况,其他战队或许会选择卖掉名额,背靠一个已经成熟的俱乐部,但UOL没有这样做。这并非因为他们无人问津——打进EU LCS之后,邀请纷至沓来,也有大俱乐部向他们抛出橄榄枝。但接触过后UOL认为这些投资人眼中看到的只是“名额”而已。而UOL本身想要的从建队起就从未改变——是几个朋友一起玩游戏并享受这份单纯的乐趣。他们不想突然变得很商业,也为了这一群好朋友能继续在一起打游戏,不会在他们无法控制的情况下被交易出去,他们决定把控制权继续掌握在自己手里,因此UOL拒绝了这一切,依旧保留下Unicorns of Love的名头,开始了他们的EU LCS之旅。

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这一决定让他们在经济、赞助商等硬件条件上和成熟的俱乐部完全无法相提并论,为了应对眼前的局面,UOL走出了一条独有的家庭式小作坊风格的运营道路,在各项成本上能省就省。比如用人成本上,他们能“压榨”自己人的地方就尽量让自己的亲朋好友来干。Jos是CEO,他的儿子,当年让父亲为他建队的少年Fabian,把ID改成了Sheepy,从打野位置上退了下来,成为了教练。Jos的女儿,也就是Sheepy的姐妹经营着他们的战队商店,Sheepy的女友是队伍的美术设计和替补——她曾发文明确表示自己不会上场,只是因为EU LCS规定每支队伍必须有替补,她的名字才出现在了大名单里,这样UOL就可以省去了再找一位选手的麻烦;辅助选手Hylissang的双胞胎兄弟则是队伍的另一名“替补”。

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最右边的美女就是战队美术兼职替补

这样的家庭小作坊式的运作让他们能其乐融融地继继续享受他们单纯的乐趣,却也为他们之后的波折埋下了伏笔,当然,这是后话。

独角兽,出击

一切都暂时安定下来了,独角兽的EU LCS之旅正式开始。

UOL是强袭EU LCS的一股泥石流。从战队结构到战队文化,从队内氛围到比赛风格,UOL没有一点中规中矩的地方——当然,这件事在他们最初的队名选择上就已经可见一斑。他们不是统治者,而是鬼点子最多的捣蛋鬼,因为满脑子的奇思妙想,所以格外讨人喜欢。他们的创意爆炸到近乎疯狂,这样的战队文化也孕育出了类似的粉丝文化。

欧洲是没有海报文化的,往往是同一个模板换一张定妆照就成了赛前海报。但是UOL会坚持在赛前发出一张精心拍摄的照片,里面必然蕴含着和对手战队有关的梗。面对S04时,他们把足球当做排球玩,挑衅这支有足球背景的战队。

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面对S04的赛前照片

面对老队友时,又会假装自己有专门针对他们的“阴谋诡计”。

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面对FNC的赛前照片,对付老队友Hylissang的阴谋

总之每一场比赛前的创意都不重样,让等他们的照片都成了赛前的固定节目。

UOL队伍的主题色彩是粉红色,这让他们的队服在任何时候都是最抓人眼球的。为了呼应队伍的主题色,他们全队染过粉红色的头发。

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连上了年纪的父亲兼老板本人也不例外。

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当上CEO也不能幸免

为了呼应队伍独角兽的主题,他们也有过全队带着独角兽的帽子上场比赛的经历。

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UOL的奇想不仅仅在电竞中,他们中的两位还跨界参加过电影《死侍2》的德语配音。之后他们请了朋友们一起去看他们参与的这份杰作。最后这张全家福再一次让人回想起他们建队时的初衷——其乐融融一家人,朋友一起开心玩。

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亲友场看完死侍之后全员比心

再后来UOL也有了自己的赞助商,却也是电竞中最独树一帜的赞助商——叫BILLY BOY(比利男孩)的日用品。而他们在为赞助商打广告时也再次发挥了他们的创意,关心健康与安全,风流不下流。

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独角兽贴心广告语:千万别陷入这种局面,为此请一定注意安全。

这样的战队文化也孕育出相应的粉丝文化。即使UOL的成绩在欧洲不拔尖,他们依然是欧洲最讨人喜欢的队伍之一。他们的粉丝也疯狂又死忠,会用全套行头装饰自己,充满仪式感地去现场看他们的比赛。在所有的粉丝合影中,UOL的粉丝也一定是最醒目的一群,粉红的色调,夸张的衣饰,认真的cos,他们跟随者战队文化,同样化身成欢乐的、充满创意的,甚至有点疯癫的可爱独角兽。

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如果要找出一个人作为UOL文化的代言人,那一定是曾经的经理Romain。最开始他只是会穿戴上独角兽元素的装饰品,发现反响良好之后他更是趁胜追击,造型一次比一次夸张,却在每次亮相后都能获得满堂喝彩。

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终于在2017年EU LCS春季赛中,UOL打进了总决赛。而Romain也化身为暗黑独角兽的形象走上舞台,和G2带着面具的武士针锋相对。

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赛前他用肢体语言比出UOL三个字母,引发全场粉丝与他一同呐喊,为独角兽助威。

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即使彼时G2已经手握两个欧洲冠军,是欧洲的新锐统治者,却敌不过UOL经理的振臂一呼,独属于UOL的山呼海啸般的应援声让全场再无杂音,G2听不到任何一点给他们的支持声,这甚至让当时在观赛的Caps父亲有些同情G2,也给向来乐观的Perkz留下了一点心理阴影——直到在今年夏季赛夺冠,他在感谢现场粉丝为他们欢呼的时候,还提到当年那个听不见自己粉丝的春季赛。

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失之交臂

野蛮生长是把双刃剑,UOL长出了独特的战队文化,粉丝狂热地爱着他们。但是电竞最需要的始终是成绩,而成绩,尤其是世界赛成绩,对UOL来说是无法避免的尴尬——UOL从建队开始到EU LCS的历史结束,没有一次打进世界赛。

他们并非毫无实力的无能之辈。2015年一进入EU LCS,UOL就展示出灵性,作为一支新队,他们一路打进春季赛总决赛。虽然最后不敌FNC,但15年的FNC在欧洲何其无敌?UOL能在总决赛舞台上站到他们面前,就已经是展示出了不错的潜力。夏季赛,他们再一次打进季后赛,然而这一次,他们过早地碰到了当时无敌的FNC,止步四强,又在三四名比赛中不敌H2K,获得第四。如果UOL能在这里更进一步,原本可以拿着积分进入世界赛,但是三四名一线之差,令他们只能眼睁睁看着H2K依靠积分进入世界赛,自己则要去打世界赛预选赛。

北美和韩国都有很擅长打冒泡赛的队伍,但是欧洲没有,欧洲只有非常不擅长打冒泡赛的队伍,UOL不幸就是其中之一,他们三次参加预选赛皆未进入世界赛,2015年只是他们的第一次。这一年,作为守关者的UOL没有在预选赛中挡住xPeke带队的OG,第一次和世界赛失之交臂。

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2016年,他们的剧本几乎和2015年一样。春夏季赛的季后赛中都有他们的身影,可见他们并非毫无战斗力。但是在至关重要的夏季赛季后赛,他们不敌H2K只拿到第四,再一次眼睁睁目送H2K拿着积分进入世界赛,自己则要去打预选赛。这次预选赛UOL从底部打起,连克GIA和FNC,在最后一关和SPY酣战五局,最终不敌。欧洲没有预选赛一穿三的神话,UOL第二次和世界赛失之交臂。

2017年,UOL在春季赛拿下亚军;洲际赛中,他们在小组赛里拿下欧洲第一,代表赛区参加了总决赛。到这一刻,UOL看起来都依然保留着征战世界赛的希望。但到了夏天,故事又回到了令人叹息的轨道,且更加残酷——夏季赛季后赛第一轮,UOL就遇见了之后会在世界赛大放异彩的MSF,早早离场。之后的世界赛预选赛中,UOL又遇到了他们的天敌H2K,黯然退出。

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三年,连续的三年,从充满朝气的新军变成老牌战队,UOL每一年都有机会进入世界赛,但是每一年都没有成功,到了2017年,当最后一丝希望破灭,UOL终于承受不了这样的压力。当时的经理Romain直言不讳:“2017年是我们最受挫的一年,我们连续三年错过世界赛。整整三次。我觉得这击倒了我们。我还记得和Hylissang的最后一次谈话,我们知道我们以后也不可能再做到了。”

三次错过世界赛的打击给UOL带来一系列连锁反应,命运的齿轮沉重地转动起来。

离别时刻

UOL的建立是为了友谊,因为几个朋友想在一起打游戏,于是组了一个队伍。UOL拒绝被其他人收购名额是为了友谊,因为他们觉得那些投资者只看中队伍的顶级联赛名额,而非选手,为了确保朋友们能继续在一起,为了这一切的决定权在自己的手中,他们拒绝了这些机会。

但是电子竞技,最被渴望的,被所有人渴望的,一定是胜利,是最高最大的舞台。无论当初投身其中的原因是什么,最后都会化作对胜利的追求。UOL的选手也不例外。

三年和世界赛擦肩而过,独角兽们开始重新思考未来的道路。

UOL的建立是为了友谊,但真正的友谊不会是枷锁。于是2017年末的转会期,从UOL建队时就在的两位选手——上单Vizicsacsi和Hylissang第一次走出UOL,加入其它战队。UOL没有困住他们,从建队开始,到一起在EU LCS征战三年后,UOL给了朋友自由,让他们去寻找未来的无限可能——这是独角兽的爱和友谊。

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这时,UOL家庭式运作的短板开始不断暴露。Vizicsacsi和Hylissang是UOL中的“大牌”,但这两位大牌本不是买来的,而是建队之初就在的,他们离开之后,突然出现的空缺难以弥补,并不富裕的UOL没有什么能力获得顶尖却昂贵的选手,只能尽量追求经济适用。这一次,他们不够幸运,没有再找到像Vizicsacsi、Hylissang、PowerOfEvil这样强大的潜力股。2018年春天,他们常规赛垫底,2018年夏天,并列第七的成绩让他们无缘季后赛。世界赛距离独角兽越来越远,正如Romain和Hylissang谈过的,UOL很难再做到了,他们甚至无法重复之前的成绩。

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但这不并是结尾,这只是困难纷至沓来的开始。2018年,欧洲赛区宣布将在2019年实行联盟化,所有加入联盟的队伍都必须通过资格审核。

这个消息一出,最令人担忧的就是UOL,他们的运作模式众所周知,而这样的运作模式能通过联盟的审核吗?几乎绝大多数人都心知肚明,其难度之大近乎绝望。只是有人抱着万一的念头,希望这支最讨粉丝喜欢的队伍能继续出现在欧洲顶级联赛的舞台上。

UOL努力了,他们的CEO,UOL Dad,为儿子建队的Jos也曾寻找合作,他们也开始变得越来越成熟,希望能够通过审核。但这些启动得有些迟,最终的结果没有意外和奇迹,UOL没有能加入LEC。

2017年末,他们告别了自己的朋友,2018年末,他们告别了欧洲顶级联赛。这两年对于UOL来说是充满离愁别绪的时光。

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冒险开始

UOL确定离开LEC后,教练Sheepy在一个视频中详细阐述了前因后果,以及UOL未来的打算。他们想保留这支队伍,连同队名,连同他们的品牌文化,连同他们对游戏单纯的热爱,一切的一切他们都想保留下来,所以他们选择去参加德国的一些区域联赛。

UOL再次回到起点。最初,他们建队就是因为Sheepy想和他的朋友们一起参加当地的小型赛事,这一刻,无缘顶级联赛的UOL再次回到了他们开始的地方。

但还是那句被重复了太多次的话,电子竞技,谁不向往更高更大的舞台?于是2018年冬天的转会期,我们赫然看到Sheepy的名字出现在了SK的大名单里。这个UOL建队者自己,终于也为了追求更大的舞台,离开了为他而建的队伍。

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只能打区域联赛的UOL来LEC观战,这时Sheepy身上已有了SK的队标

各自寻找道路的三只初代独角兽后来的命运如何呢?上单Vizicascsi加入S04后,2018年的S04拿到了夏季赛亚军,但是作为预选赛守关者的他们最终不敌来自G2的冲击,和世界赛失之交臂,像极了当年UOL的遭遇。

Hylissang是他们三个人中最顺利的一个,加入FNC的他拿到了2018年春夏季赛的欧洲冠军,参加了2018年的全球总决赛,获得了亚军。

而UOL最原初的核心Sheepy,2018年和UOL一起经历了垫底,没通过LEC审核的经历之后,选择加入SK,又因为种种原因,销声匿迹了一段时间。

此时的UOL战队本身又在干什么呢?

当所有元老,哪怕当年那个要建队的少年,如今成熟的教练Sheepy本人都离开,哪怕只能打地区性的小型比赛,UOL战队依然没有易主。UOL Dad依然支撑着这支队伍。他没有离开或者放弃。之后,UOL收购一支独联体赛区LCL联赛战队的名额,他们的二队(Unicorns Of Love Sexy Edition)留在德国,他们的一队开始了LCL征战之旅。

终于,一无所有却无所畏惧的独角兽独自向着北方未知的世界踏出了寻找新世界的最大胆的第一步。

LMQ Tc五位中国人空降北美给NA LCS和全世界带来的剧烈震动引发了之后的一系列外援规则,这规则影响深远,UOL也不能幸免,因此UOL并不能向莫斯科空投五个欧洲人组一个全欧班,他们必须找到至少三位当地选手。UOL吸收了2019年LCL联赛春季赛冠军VEG的上中野;从欧洲带去了保加利亚新人AD Innaxe——2019年春季赛他在XL,埋头UKLC这样的英国区域性赛事,没有在LEC登台的机会,但他非常具有潜力;UOL又找到了老将EDward——他身上有着M5和GMB上古奇迹的荣光,有着选手和教练的双重经历,对游戏有深刻的理解和丰富的经验,熟悉欧洲和独联体赛区。至此,UOL在俄罗斯的土地上重生了。

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五月,加入SK后销声匿迹了很长一段时间的Sheepy重新出现在众人的视线中,宣布回归UOL,继续担任教练。Sheepy的归来无疑给队伍注入了灵魂。这支战队本就是他的父亲为了他的理想和热情而建立的,最终,那个曾经怀揣简单电竞梦想的男孩没有抛弃这支为他建立的队伍。像是王子回到了属于他的城堡,统帅起他的千军万马,要去征服属于他的领域。

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王牌

时至今日,UOL的选手们已经换了一批又一批,甚至有一段时间,连他的建立者本人都离开了,但即使时过境迁,赛区更替,UOL一贯以来的精神却从未改变。那一抹耀目的粉色,承载着永远令人开怀的欢乐,继续传播着UOL的理念。Unicorns of Love,这个名字虽然是个无伤大雅的恶作剧,却最终落在一个“爱”字上,是父亲对儿子的爱,是知交间的友爱,是对游戏和竞技的热爱,也是笑着面对世界的友善的爱。

独角兽的尖角再次指向了他们向往已久的目标。

这一次,他们没有再错过。加入LCL联赛仅四个月,UOL就斩获夏季赛冠军,拿到了自建队起的第一张全球总决赛的门票。

各自寻找道路的三只初代独角兽此刻的命运如何呢?

Vizicascsi在2018年加入S04,和世界赛失之交臂后,选择加入SPY,今年SPY通过预选赛进入全球总决赛。Hylissang加入FNC后,在去年拿下2019全球总决赛亚军,他留在了FNC,今年FNC又通过积分锁定了自己的全球总决赛名额。而Sheepy,带领着奋战在俄罗斯的独角兽们拿下了LCL联赛冠军,进入了世界赛。

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从进入EU LCS算起,Vizicsacsi为之奋斗了五年,终于在SPY得偿所愿。Sheepy也为之奋斗了五年,终于把UOL带进了世界赛。

今年全球总决赛是UOL三位建队元老都能参加的一届,UOL的队标也不会缺席,额外特别的是,今年SPY的打野Xerxe也是2017年UOL的打野。这个独角兽的冒险故事在今年,终于获得了一个圆满的句点。所有外出各自寻路的独角兽们,都找到了那个舞台,殊途确实可以同归,独角兽们证实了这一点。只靠一腔热情去投入,也能坚持到终点,独角兽们确认了这一点。从最初几个少年的理想,一个父亲的爱,到后来为了友谊而发展出的特殊家庭式运作模式,再到各自寻找自己的道路,甚至远赴异域独自作战——没有放弃队伍的父亲Jos,重新回归的Sheepy,在其他队伍熠熠生辉的Vizicascsi和Hylissang——一切的一切构成了这个属于UOL的故事,如他们的队名一样,这是个充满着爱和温暖,欢乐的粉红色童话。如今,我们终于读到了这篇童话的结尾——很久很久以后,独角兽们实现了各自理想,过着幸福的生活。

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