任天堂怎样才能让《马里奥赛车》手游叫好又叫座?

手游矩阵    09-20 14:35

大约三年前,任天堂面向移动平台推出首款游戏《超级马里奥酷跑》。虽然该作获得了玩家普遍好评,累计收入也突破了1亿美元大关,但前任天堂社长君岛达己曾在接受媒体采访时承认,《超级马里奥酷跑》的营收表现“没有达到我们的预期”。

任天堂怎样才能让《马里奥赛车》手游叫好又叫座?

就在下个月,另一款根据马里奥IP改编的任天堂手游《马里奥赛车:巡回赛》(Mario Kart Tour)又将登陆移动平台。对于这部新作,任天堂的投资者们希望它能够创造比《超级马里奥酷跑》更高的收入,而马里奥的忠实粉丝则更期待它能够带来与主机版本游戏相当的体验。

人们很想知道,任天堂怎样才能让《马里奥赛车:巡回赛》实现商业和口碑层面的成功?

从Free-to-start说起

在《超级马里奥酷跑》中,任天堂采用了Free-to-start的付费模式:玩家可以免费下载并体验3个关卡,但需要花费10美元才能解锁游戏里的全部内容。这套模式引发了许多玩家的抱怨,也是该作收入未能达到任天堂预期的主要原因之一。

相比之下,2017年问世的《火焰纹章:英雄》采用了F2P模式,也是迄今为止任天堂旗下最成功的移动游戏作品。根据数据统计显示,《火焰纹章:英雄》在上架后的第一年营收接近3亿美元,超过了《超级马里奥酷跑》问世后第一年收入的10倍。

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但《火焰纹章:英雄》还有很多问题。首先,开发团队显然没有对游戏进行面向欧美玩家的优化——在该作问世后第一年的总收入中,来自美国市场的收入占比仅为28%。

另外,《火焰纹章:英雄》似乎只将核心粉丝视为受众群体,在新手引导、玩法优化、UI设计等方面存在不足,因此很难吸引对火纹IP缺乏了解的新玩家,也难以让休闲玩家长期留存。虽然《火焰纹章:英雄》拥有海量内容、玩法和付费选项,但这些元素导致它很难成为一款顶级畅销大作。

积极的进步

作为2017年进入市场的另一款任天堂手游,《动物之森:口袋营地》是一款更优秀的F2P游戏,但其留存、付费和社交机制似乎太保守了。在打开游戏玩几次后,你可能就会觉得已经看完了全部内容。

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对F2P游戏来说,留存早期玩家非常重要。但在《动物之森:口袋营地》中,除了铁杆粉丝之外,休闲玩家似乎找不到长期留下来的理由。

造成这种现象的原因很多,包括玩家很容易在游玩时觉得疲惫、玩法重复度太高、社交功能不足等等——《动物之森:口袋营地》在这些方面显然还有提升空间。

正确的模式

笔者个人认为,《马里奥医生世界》是迄今为止任天堂旗下设计最棒的F2P手游,拥有足够有趣,能够吸引玩家长期游玩的核心循环。

任天堂怎样才能让《马里奥赛车》手游叫好又叫座?

与《火焰纹章:英雄》相比,《马里奥医生世界》的付费设计没有那么激进。该作采用了精力机制,这有助于避免让玩家在游玩时感到太疲惫。如果玩家不愿花钱继续做主线任务,还可以参与多人游戏。

尽管如此,《马里奥医生世界》的难度曲线似乎太陡峭了,其多人元素对休闲玩家来说也极具挑战性,这可能导致许多玩家过早流失。

任天堂不愿全力投入制作F2P手游?

从某种意义上讲,任天堂让人觉得似乎不太愿意在设计手游时采用F2P模式。已故的前任天堂社长岩田聪曾说,任天堂手游将不会专注于吸引“鲸鱼”玩家。

笔者认为到目前为止,任天堂只用几个核心IP在移动游戏市场进行了实验,还没有完全发力。这或许是因为与主机游戏不同,任天堂旗下的手游并非完全由内部团队研发——虽然任天堂确实对手游市场进行了投资,但似乎没有与整个市场的发展保持一致。

所有人都在关注《马里奥赛车:巡回赛》

毫无疑问,《马里奥赛车:巡回赛》将会成为任天堂旗下最重要的手游之一。凭借对休闲和核心玩家的巨大吸引力,《马里奥赛车:巡回赛》肯定能够吸引海量下载,但怎样才能确保该作的营收表现超过《超级马里奥酷跑》呢?

首先,《马里奥赛车:巡回赛》必须拥有一套主机和掌机游戏玩家熟悉并热爱的核心循环;游戏玩法需要富有深度、引人入胜,但同时又容易理解。这听上去似乎没什么特别的,但在移动平台,许多赛车游戏都是因为系统太复杂而遭遇败局,例如《狂野飙车》、《CSR赛车》、《极品飞车》和《真实赛车》系列等。与它们相比,《马里奥赛车》系列的玩法偏休闲,或许不会陷入类似的困境。

其次,任天堂需要在游戏中采用相对轻度的付费设计,例如为玩家提供可以收集或购买的车辆定制化道具。任天堂还可以借鉴《堡垒之夜》的做法,设计一套分层奖励系统,让付费和免费玩家都能得到奖励。

值得注意的是在《马里奥赛车:巡回赛》的Beta测试阶段,游戏采用了限制玩家游玩的能量机制,而这很可能导致它遭到媒体差评。任天堂应当考虑采用更好的设计思路,例如借鉴《皇室战争》的宝箱系统:玩家不会感受到花钱或离开游戏的压力,可以继续玩,只不过每天的挑战和奖励次数有限,他们不能得到那么多的奖励了。

《马里奥赛车:巡回赛》必须是一款易于理解,玩法容易掌握,让玩家愿意连续很长时间游玩的游戏。另外,游戏需要为玩家提供一个稳定的多人匹配系统,让玩家能够迅速进行比赛——任天堂需要将主机版的对抗性和社交属性“移植”到游戏的移动版本中。

目前,任天堂还没有明确说明《马里奥赛车:巡回赛》的多人玩法。我们希望它包括PvP友谊赛、巡回赛、本地多人比赛、限时锦标赛等模式,以及积分榜和组队对抗机制。

《马里奥赛车:巡回赛》具备成为一款畅销手游的潜力,但任天堂是否会开始大力投资手游?考虑到硬件始终是任天堂的核心业务,这恐怕很难。

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