一场穿越了 40 年岁月的吃豆人版权官司

ZAKER网    10-10 00:14
一场穿越了 40 年岁月的吃豆人版权官司

版权问题从来是一笔烂账。

1980 年上半年,街机游戏吃豆人出现在日本的游戏厅里,到了 10 月,北美的玩家也在他们家附近的商场里看到了装有吃豆人的街机。之后的整个 20 世纪 80 年代街机市场属于吃豆人——它在全世界范围内的风靡使游戏中标志性的 " 缺角薄饼小精灵 " 形象成为了大众符号,一度代表整个电子游戏产业。

无论是南梦宫还是玩家们恐怕都没能想到,这样一个已经 40 岁高龄的 IP,在 2019 年仍然能掀起与版权有关的纠纷。

这场诉讼涉及的游戏是最初版本吃豆人的续作吃豆小姐——世界上第一个以女性为主角的电子游戏,在美国地区的销量胜过了原版吃豆人。吃豆小姐是由三名大学生创建的通用电脑公司制作的,由于没有南梦宫的授权,游戏在发行前就被迫卖给了原版吃豆人的北美发行商 Midway Games。

一场穿越了 40 年岁月的吃豆人版权官司

吃豆小姐对原版游戏进行了玩法和视觉上的优化

几个版权意识不足的大学生,做出了一款出色的游戏,最后将其卖给了真正的版权所有方。事情本该就这样结束,但是偏偏没有,Midway Games 和通用电脑的交易非常草率,没能彻底解决吃豆小姐的全部版权问题,以至于到了 2008 年,双方又进行了一次协商,但是还有一些关于版权费用和权利的问题没得到解决。

这就给了其他人机会,相比从万代南梦宫这种大企业处获得价格高昂、条件苛刻的授权,直接从通用电脑公司下手明显更加划算,后者虽然和通用电气只差一个字,但二者规模有云泥之别,通用电脑公司在 20 世纪 80 年代后就迅速落后于时代,今天据说在马萨诸塞州卖激光打印机。

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通用电脑公司今天已经沦为 " 地方性商家 "

专门制作复古游戏和游戏机的 AtGames 发现了其中的商机,他们在 2012 年向南梦宫申请过吃豆小姐的版权,遭到了 " 断然拒绝 "。于是 AtGames 转向通用电脑公司,从他们那获得了吃豆小姐的游戏授权。

时至今日,这个将要包含吃豆小姐的迷你街机仍未正式销售,因为万代南梦宫知道了他们正处于纷争的 IP 正被 AtGames 侵权。而有意思的是,万代南梦宫方面是从版权纠纷的对手通用电脑公司处得知的这件事—— AtGames 寄了一台吃豆小姐街机给通用电脑的三位创始人之一。

一场穿越了 40 年岁月的吃豆人版权官司

万代南梦宫在诉讼文件中提交的照片

万代南梦宫当然不希望这款他们认为未授权的街机发授,因此很快就提起了诉讼。诉讼内容主要有 3 条:首先当然是吃豆小姐的版权问题,他们认为 AtGames 获得的授权根本是无效的;其次,万代南梦宫方面还指出,他们与通用电脑的版权谈判尚未结束,AtGames 直接向通用电脑购买授权会影响谈判进行;最后,在诉讼状中还有这么一条——由于 AtGames 做的复古机器实在太烂了,可能会影响万代南梦宫以及吃豆人的公众形象。

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在最后这项指控上,万代南梦宫和 AtGames 算得上积怨已久。2018 年,AtGames 发行了一款万代南梦宫复古机,包含 8 款当年广受欢迎的老游戏。在机器正式开卖前,他们给一些 Youtuber 视频作者发了一些样机供试玩,这些视频作者觉得机器不错,于是做了开箱推荐了一番。

随后,从玩家到视频作者都发现自己被骗了:AtGames 发给视频作者的机器和正式发售的机器根本不一样,后者的质量要差得多。

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AtGames 的这款设备受到了玩家的差评

虽然万代南梦宫没有参与后来发生在推特上的论战(主要是 AtGames 狡辩说这种情况很正常),当时也没有提出侵权诉讼,但有理由相信,他们那时就对 AtGames 的举措感到不满。

AtGames 方面现在坚称,他们从通用电脑处获得的吃豆小姐授权是完全合规的,截至目前,案件仍在美国加尼福尼亚州法院进行审理。

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