明晨,老虎会不会选择自己?

小鸟体育    11-07 20:29

是否选自己?老虎幽默作答

明晨,老虎会不会选择自己?

北京时间今天上午,总统杯国际队队长厄尼·埃尔斯公布了四张外卡的结果:前世界第一杰森·戴伊、加拿大“59杆先生”亚当·哈德文、上赛季美巡赛新人王任成宰、智利首位美巡赛冠军华金·涅曼最终入选。

接下来,全世界的目光便将集中在美国队之上。北京时间明天上午8点,总统杯美国队队长老虎·伍兹将会宣布本队的4张外卡成员。

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埃尔斯没有太多选择,国际队4张外卡已经揭晓

其中,本届总统杯迄今一个最大的悬念也将揭晓——老虎会不会把他自己,选进美国队的12人名单之中?

其实在两周之前,老虎·伍兹已经“暗示”了这个问题的答案。在日本ZOZO锦标赛问鼎美巡赛第82冠之后,老虎被问到是否会发给自己总统杯外卡时,幽默地答道(↑详见文首视频↑):“身为球员,我应该吸引到了队长关注。”

伍兹在日本勇夺美巡第82胜

但当时针拨回到去年3月,老虎刚刚接手美国队之时,他是否会身兼“队长+队员”,还是一个“假命题”。当时,老虎刚刚伤愈复出三个月,世界排名仅为第149名,在猛将如云的美国军团根本排不上号。

毕竟在公众看来,队际赛的队长,基本都是德高望重,且职业生涯已“人约黄昏”,多少有点“养老”的意味 (比如国际队队长埃尔斯,如今50岁,世界排名第421位,最近一次夺冠是2013年)。

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1994年,哈尔·伊文(下排中)作为队长兼队员率美国队夺冠

况且总统杯历史上,只有一个人身兼过队长和球员的双重角色:1994年,49岁的美国队队长哈尔·伊文 (Hale Irwin) 在首届总统杯上出赛3场,为本队夺冠贡献了2分。当时的伊文世界排名高居前30强,选自己入队多少说得过去。但在他之后,就再没有“兼职”队长的情况出现。而最近一位在莱德杯上身兼“队长+队员”的人,更是要追溯到五十六年前的阿诺德·帕尔默……

不过老虎就是老虎!当队长的日子,他在赛场上也毫不含糊,上演了高尔夫有史以来最伟大的“复活秀”:去年8月,他先是在巡回锦标赛上冲破五年冠军荒,强势入围莱德杯;转年又在美国大师赛赢得了苦盼许久的第15座大满贯桂冠,世界排名直达前十之列!

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老虎刚刚追平了82冠的美巡赛纪录

尽管其后状态起伏,伍兹未能挤进美国队的8人正选名单,膝盖也再度出现问题。但在新赛季首战ZOZO锦标赛上,他强势力压松山英树、任成宰、杰森·戴伊等一众国际队“对手”,一举追平山姆·斯尼德尘封半个多世纪的美巡赛82胜纪录——试问换作哪一个人当队长,会忽略一位世界排名高居第7名的“活虎”吗?

更何况,老虎就是高票房的保证。还记得2016年莱德杯和2017年总统杯吗?身为副队长老虎只能坐在球车上观战,就吸引了成百上千的球迷在身后紧紧跟随。就像拉夫三世说的:“有一半的观众是来看老虎的,他们可不是单纯来看比赛。哪怕老虎只是帮球员看一下旗杆位,也会有一大票球迷欢呼鼓掌。”

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上届总统杯,老虎作为副队长亮相同样引发球迷热捧

看来,老虎将铁定“身兼两职”亮相皇家墨尔本。那么他该如何一边打比赛,一边排兵布阵呢?此时不得不再一次提到哈尔·伊文,伍兹坦言,当年伊文所做的,给了自己很大的参考意义:“他上午休息,下午比赛,这样他既能控制排兵布阵,又能在下午出去比赛。并在最后一天的单人对决赛中第一组出发。”

此外,伍兹选择的三位副队长——弗雷德·卡波斯、扎克·约翰逊和史蒂夫·史翠克,将充当他有力的“左膀右臂”。其中,史翠克恰好是上届总统杯,以及明年莱德杯的美国队队长。卡波斯也曾在2009、2011、2013三度作为队长率领美国队赢得总统杯。两人的丰富经验,将有助于分担伍兹身上的压力。

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年中,老虎与美国队正选及候选球员合影

不过如今,摆在老虎面前的难题,早已不是“选不选自己”,而是“除了自己他还会选谁”。

目前已入选美国队的8名球员是:布鲁克斯·科普卡、贾斯汀·托马斯、达斯汀·约翰逊、帕特里克·坎特利、赞德·谢奥菲勒、韦伯·辛普森、马特·库查尔、布赖森·德尚博。

其中,库查尔第22位的世界排名最低。而在未入选的美国人之中,托尼·弗诺 (14) 、帕特里克·瑞德 (15) 、加里·伍德兰德 (20) 、瑞奇·福勒 (21) 都位列他之前。今年勇夺美国公开赛的伍德兰德,更是被视作外卡呼声最高的人选。

此外,今年赢得两场美巡赛冠军的罗相昱、前世界第一乔丹·斯皮思、世锦赛比洞赛新科冠军凯文·基斯纳,乃至于两位转职业即赢得美巡赛冠军的“超级新人”马修·沃尔夫和科林·森川,都被热捧为美国队不可或缺的组成部分。

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虎迷必存:美国队长老虎·伍兹手机壁纸

此外,还有与伍兹“相爱相杀”多年的菲尔·米克尔森,连续24届入围美国队的丰碑纪录,是否会在今年的总统杯“断档”,也是让老虎是否要“破费人品”的难题。老米连续二十六年世界排名前50的纪录本周才刚刚终结,莫非“好基友”伍兹,还要在这位49岁老将身上“补一刀”?

选择自己之后,老虎手中只剩下了3张外卡。这,才是伴随幸福而来的烦恼。◈

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