何方神圣,能让凤凰涅槃?

杨毅侃球    11-10 06:14

在开始本期故事之前,我想先请问各位一个问题。

就在昨天,菲尼克斯太阳队的赛季第8战,他们在主场输给热火16分之多,对此你会怎么看?

有的朋友也许会露出嫌弃的表情:这个烂队,果然又来了。

怨不得人们这么想,太阳队已经9年没有打进季后赛了,他们连续四个赛季的胜场都不到25场,2018-19赛季是太阳建队50周年的大喜日子,他们竟然用全年19胜63负作为献礼。同样是前8场比赛,一年前太阳的战绩是1胜7负,这7场失利他们的平均输分高达19.0分,所以一场比赛输16分简直就是稀松平常。

但如果是本赛季依然在密切关注太阳的球迷,或许会有一些不同的看法:好可惜,这一次太阳队没有能撑到最后。

会这么想的原因在于,2019年深秋的太阳队,已然一扫颓势了。在对阵热火这场比赛前,他们经历了联盟前10的赛程强度,还以5胜2负的战绩排在西部第二位,输掉的两场比赛,则分别败给两支西部劲旅掘金和爵士各1分。

一支过去数年间不断在溃败的太阳队,一支在本赛季韧性惊人的太阳队,这样的违和现象是如何产生的,恐怕还得去最关键的那个人身上找原因。

何方神圣,能让凤凰涅槃?

蒙蒂·威廉姆斯,这位新任的太阳队主帅,如今还很清楚地记得,他和太阳管理层会面时窘迫的模样。

那是在今年4月份,蒙蒂作为76人队的助理教练,还在跟随球队出战季后赛,但他接到了来自太阳总经理詹姆斯·琼斯的电话,这位昔日的三分神射手和蒙蒂是旧相识,2007-08赛季,詹姆斯·琼斯身披开拓者战袍时,蒙蒂正是球队助教团的一员。

这段前缘,使得琼斯在为太阳遴选新主帅候选人时,将蒙蒂放在了优先考虑的位置上。但季后赛征程正炽,要抽身进行一次球队面试可并不容易,双方最终把见面日期敲定在4月26日,太阳管理层一行,包括总经理詹姆斯·琼斯、副总经理特雷冯·巴克斯坦、篮球事务部资深副总裁杰夫·鲍尔集体出动,全部先行抵达多伦多等候蒙蒂。

可即便如此,这次会面还险些泡汤了——因为76人队的专机出现小型机械故障,他们飞抵多伦多客场的行程延误了两小时以上。

蒙蒂·威廉姆斯立刻发短信向太阳方面解释,好在詹姆斯·琼斯不愧是可以讲述NBA情商大师课的人,他不仅宽慰了蒙蒂,还告诉对方:别担心,就穿着运动服来吧。

何方神圣,能让凤凰涅槃?

“见面的环境很局促,没有笔挺的西服,也没有鲜艳的领带,”蒙蒂讲述着当时的场景,甚至他全身的衣服上还都有着76人队的logo,“但对方的所有人都很棒,我们谈论了很多真正该谈的东西,人生哲学、价值观、远景规划和整个球队。”

这次谈话的内容,几乎完全在詹姆斯·琼斯的意料之中,10多年前他认识的那个蒙蒂,就已经是这样一个人了。所以当2019年休赛期,詹姆斯·琼斯第一次为太阳承担选帅任务时,他脑海中闪出的第一个名字就是蒙蒂·威廉姆斯,但蒙蒂则强调,他还是通过这场谈话彻底被“击中”了。

双方一拍即合,一周后太阳队就完成了官宣:蒙蒂·威廉姆斯将在2018-19赛季结束后离开76人,正式担任太阳队的主教练。

但翻回半年前的那些报道,你会发现舆论并没有特别看好这一次用人决定。这倒不是因为蒙蒂不够优秀,而是太阳过去几年所陷入的困境,几乎让所有人觉得已经积重难返,蒙蒂的前任科科什科夫只干了一个赛季就又卷铺盖了。德文·布克刚要开始他NBA生涯的第5个赛季,而蒙蒂已经是他经历的第5任教头了。

唯有一群人偏偏特别看好蒙蒂。2019年的NBA总经理调查新增加了一道题目:哪位新主教练能对球队造成最大的影响?蒙蒂·威廉姆斯拿到43%的选票高居榜首,这些真正掌控NBA球队的人,果然还是懂球的呀。

何方神圣,能让凤凰涅槃?

所有马刺球迷都知道这段往事:1997年,当马刺用状元签选中蒂姆·邓肯后,波波维奇做的第一件事情就是直接飞到了遥远的美属维尔京群岛,他去到邓肯的家乡和这个大个子促膝长谈,这一谈,就缔造了两个人20多年的友情,也构建了一支球队的文化与根基。

蒙蒂当然比我们更了解马刺,波波维奇长途飞行时,蒙蒂正是马刺队的球员,后来他甚至还担任过马刺队的篮球事务部副总裁。所以,当蒙蒂确定要出任太阳主帅后,他所做的第一件事情,也是找到了德文·布克聊聊天。

令布克吃惊的是,他们聊天的许多内容,甚至和篮球没有多大关系。布克说,他向蒙蒂讲述了一些自己的人生目标,“然后他就告诉我,‘你所渴望得到的一切,我觉得通过努力都是能实现的。’当他说这一切时,并不是在说篮球,他是在讲人生的心理状态,我听得全神贯注。”

和以前那些拍着胸脯说“我会让你成为下一个哈登”的教练们相比,布克显然还是更喜欢那个真正把他当朋友的人。布克说他有能力通过眼神读出对方的真心,“所以我一定会全力支持他,因为从他身上我也会感受到一样的能量。有一个如此信任你的人,会给你的内心世界筑起一道坚固的城防。”

找布克聊完后,蒙蒂干的第二件事,是打开了自己菲尼克斯新家的大门,他邀请球队的所有人携家带口来到这里,当着100多位来宾的面说:各位,这才是太阳队真正的大家庭。

何方神圣,能让凤凰涅槃?

对,我知道,以上蒙蒂所做的那些事情,还是会让很多人觉得“我上我也行”,合着让一支弱队崛起就主要是靠熬鸡汤呗。

为了征服挑剔的你们,请允许我先展示一下太阳队在2019-20赛季面临的困境。这支球队本赛季场均得分排前10的球员,除德文·布克以外,他们加盟太阳的时间分别如下:

凯利·乌布雷,2018年12月被交易至太阳;

阿隆·贝恩斯,2019年7月被交易至太阳;

里基·卢比奥,2019年7月签约太阳;

弗兰克·卡明斯基,2019年7月签约太阳;

达里奥·萨里奇,2019年7月被交易至太阳;

泰勒·约翰逊,2019年2月被交易至太阳;

卡梅隆·约翰逊,2019年6月被太阳选中;

杰文·卡特,2019年7月被交易至太阳。

发现问题了吗?这所有人,所有人,他们全都来到菲尼克斯还不到一年的时间,这是一支全新的球队,他们的磨合需要花费大量的时间与精力,至于那个唯一和布克搭档了一年以上的家伙,2018年NBA选秀状元德安德烈·艾顿,不提他还好,一提更是让太阳球迷一肚子火。好端端地触犯反禁药条例被禁赛25场,几乎三分之一的常规赛打不了,对一支本就风雨飘摇的弱旅来说,这样的打击原本很可能会摧毁球队。

没办法,蒙蒂只好再多熬一锅鸡汤了。在艾顿遭遇禁赛处罚后的头一场比赛,太阳历经加时在客场输给掘金1分,蒙蒂在丹佛百事中心的客队更衣室里,搬了把椅子坐到中间,看着所有队员的眼睛说:“嘿,我没事,我们也会没事的。”

何方神圣,能让凤凰涅槃?

没有看不起艾顿的意思,但某种程度上,他的禁赛促成了太阳队在本季的进化,因为干了这一锅鸡汤,你会发现那个叫做阿隆·贝恩斯的名字浮出了水面。

重用贝恩斯,是蒙蒂新赛季计划的一部分,但艾顿的受伤,直接让澳大利亚人获得了正印中锋的位置,这位上赛季在凯尔特人场均5.6分的球员,本季目前每场得到16.0分5.6篮板3.3中,投篮和三分命中率分别高达58.8%和47.1%。

但在蒙蒂看来,这些还不是问题的关键:“贝恩斯,他是我们在防守端的标杆,他的强硬就是我们现在最需要的态度,而且他那宽厚的身躯,和那一把红胡子,在场上是如此醒目。当他在每一个回合拼尽全力时,其他所有人也一定都看得到。”

毕竟,防守这个东西,对于意志品质和态度的需求,很多时候远大于技战术。阿隆·贝恩斯、泰勒·约翰逊,他们都是原球队为了释放薪金压力被甩到太阳队的,还有萨里奇、杰文·卡特这样的球员,看上去不过是以交易添头的身份来到的菲尼克斯,可蒙蒂没有把他们看作边角料,他们成为了最有勇气的战士,这些悍不畏死的家伙帮助太阳变成了一支极度强硬的队伍。上赛季每百回合丢114.2分,防守效率联盟倒数第二的太阳,本赛季每百回合丢分下降到103.6,排名已跃升到联盟的正数第11。

何方神圣,能让凤凰涅槃?

当然,仅仅强悍是不够的,进攻一端,蒙蒂同样为球队确立了“0.5秒原则”。

即不管任何球员拿球,都需要在0.5秒内做出自己的下一步决定:是要传球,还是投射,亦或者是直接持球突破,做任何决定都没有错,但绝对不可以拖泥带水。

于是,太阳队不再是过去几年间天赋满满,打起比赛来却错漏百出的球队了。他们的分享球意识、侵略性和彼此之间的默契度都在短短一个夏天就建立完毕,如今的太阳队场均27.0次助攻联盟第二,全队66.5%的进球通过助攻打进,助攻率排名联盟榜首,要知道一年前这支球队的助攻率不过是NBA第17位,如今他们的比赛,从场面到内容,用脱胎换骨来形容也毫不为过。

德文·布克当然也成为了受益者。赛季迄今他保持了场均25.6分5.0助攻的输出,这并不稀奇,但投篮、三分和罚球命中率分别高达52.9%、50.0%和92.3%,这样的攻击效率简直无与伦比,65.2%的真实命中率不仅大幅度刷新布克个人的生涯纪录,在本赛季NBA得分榜前列的砍分高手中,这个效率也绝对鹤立鸡群。

对本赛季球队的变化、自身的变化,德文·布克在接受ESPN著名记者马克·斯皮尔斯采访时直言不讳地说:“这一切都自蒙蒂始。”

何方神圣,能让凤凰涅槃?

就算你像NBA总经理们一样,料到了蒙蒂能给太阳带来巨大变化,恐怕也想不到这样的变化会来得如此强烈、如此迅猛,太阳队以最快速度,从人见人欺的鱼腩,变成了难以下咽的一块硬骨头。

不久前他们还在主场击破了76人的不败金身,那一天,正是德文·布克高效地射落了40分,而贝恩斯则在最后时刻送出对76人队托比亚斯·哈里斯的关键封盖。那个穿着76人队运动衣完成面试的蒙蒂,带领新东家完成对旧主的反戈一击。正如同样被太阳击败的快船主帅里弗斯所说:“我认真地说,他们所有的改变都因为执教水平。当然太阳也得到了了一些合适的球员,但真正的改变还是来自于教练,蒙蒂真的是太出色了,而且他是真正拥有领导力的人,在太阳的球员中没有这样的领袖,这就是蒙蒂的价值。”

那既然如此,有一个问题又令人好奇了。

如里弗斯所言,“蒙蒂是一个太出色的教练”,Monty Williams is a hell of a coach。可回看履历,他已经4年多时间没有担任NBA主帅了,这期间他为何藏了起来,躲在幕后,是没有人愿意请他执教吗?

或许,雷霆球迷是记得那件不愿提起的往事的……

何方神圣,能让凤凰涅槃?

2015年夏天,蒙蒂放下了执起5年的鹈鹕教鞭,转任雷霆队助理教练。

可第一个赛季还没有结束,意外就发生了。那是2016年的2月10日,蒙蒂永远记得那一天,也永远记得那个电话。

妻子英格丽德驱车带领3个孩子出门了,可不久后,蒙蒂拨了个电话过去,那边传来的却是女儿的声音。“当电话拨通,我发现传来的是我女儿的声音时,我就知道自己的生活从那一刻开始改变了,这很难解释,可你就是知道有些不对劲的地方, 我从内心深处强烈地感受到了这一切,你一生都无法摆脱掉它了。”

那些糟糕的预感,为什么偏偏会如此灵验……很快坏消息就传来了,英格丽德驾驶的车辆遭遇了严重的车祸,虽然三个孩子都只受了轻伤,可蒙蒂的爱妻却被立刻送进了抢救室,等病床再推出来时,这位养育了5个孩子的母亲,已经无法再回到人间……

蒙蒂在全NBA人缘极佳,事发后,他立刻收到了雪片般的祝福,蒙蒂本人也很快在公众面前强装出镇定的态度。可一旦回到自己的世界里,那无法抑制的悲伤,如浪涛汹涌冲进蒙蒂的内心,在英格丽德去世一个月后,蒙蒂确定自己无法再担任执教工作,主动向雷霆队请辞了。

他开始每天陪在孩子们的身边,希望能以此充实自己,也顺便冲淡一下那永远镂心刻骨的悲伤。

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那当然,抚养5个孩子光靠陪伴也是不够的,蒙蒂需要找到经济来源,而懂事的孩子们也一直在鼓励着他,“爸爸,你或许该做一些妈妈希望你做的事。”

于是,蒙蒂·威廉姆斯承担了一些“闲职”工作,比如担任美国男篮的助理教练,以及加入了马刺的管理层,和NBA主教练这份耗时劳神的工作相比,这些岗位多少给蒙蒂留下了更多的个人时间。

2018-19赛季,在老友布雷特·布朗的邀请下,蒙蒂同意担任76人队的首席助教,这被联盟当中的许多人视作一个积极的信号。蒙蒂·威廉姆斯正在逐渐走出伤痛,他重新回到主帅岗位的可能性正在不断增强,于是不仅仅是太阳,还有其他的几支球队也发出了邀请,包括湖人队也一度将他列作热门的候选。

詹姆斯·琼斯率先抢到了蒙蒂,虽然阔别主帅岗位4年,但他并没有荒废时光,那些沉浸在悲伤里的岁月赋予了蒙蒂力量,这些力量,也被灌注进了本赛季的菲尼克斯太阳。无怪乎乌布雷都要高声呐喊:“我们真诚地想跟他说声谢谢,谢谢他在很多个选项里,愿意选择我们这群人。”

但蒙蒂却认为,这样的感谢是相互的,因为他本人,和这支球队,是互相帮助着,从各自的困难里走出来的。

何方神圣,能让凤凰涅槃?

“离开新奥尔良后,我从未想过自己有朝一日还能回到这个岗位。有太多事情发生了,我一度拒绝涉世过深,但这一次能够回来,的确也让我心怀感激。”2019-20赛季的第一场比赛,赛前接受采访时,蒙蒂还在努力克制着情绪。

但赛后的新闻发布会上,面对一场124比95的大胜,那内心的波涛便再次汹涌。

“这场比赛对我来说,其实有很多个新的第一次。”长长的停顿,深沉的呼吸,你能感受到蒙蒂下了多大的决心才能继续说下去,“比如,这是我第一次在没有英格丽德情况下执教一场比赛。”

这或许就是蒙蒂曾经长期拒绝担任主帅的真正原因。那些在新奥尔良的日日夜夜,他为了一支NBA球队而操劳,但打开家门总有人收拾好一切,给他一个温暖的拥抱。如今蒙蒂只剩孩子们了,但也好在,他还有孩子们的陪伴。

“感受的确太不同了,有太多的情绪,谢天谢地我的孩子们整场比赛都在,他们现在是我人生的见证者了。”理所当然地,更衣室里的太阳众将,把比赛用球留给了他们的教练。

何方神圣,能让凤凰涅槃?

我们现在不知道本赛季的太阳,最终会打出怎样的战绩,也许某一天连败会到来,也许季后赛对他们来说依旧高不可攀。

但他们的主教练蒙蒂·威廉姆斯,这个从悲伤里走出来的男人,他所拥有的力量,已经从根本上改变了这支全NBA最糟糕的球队。

所以你看,人生也好,球队也罢,遭遇过怎样的不幸,或者经历过怎样的不堪,都请从中感知出新的力量吧。也许有些情绪真的一生都不能走出,可岁月向前,人不该为了经历悲伤就停在原地。人生海海,谁不曾经历生离死别,那些离开的人,也一定希望我们继续昂首向前的啊。

在本文的最后,分享给各位一段话。来自于蒙蒂2016年所述,他说:

“退缩,这个选项是不存在的,因为这可是人生啊。你所能做的,就是站起来,直面那些伤口,不管它是如何形成的。然后一步一步地,一寸一寸地,你必须继续朝前走。”

凤凰涅槃,向阳而生。

詹姆斯 哈登 雷霆 马刺

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