弃枸杞迈向全明星,威金斯正在逐渐兑现天赋

球长社圈    12-04 20:45
弃枸杞迈向全明星,威金斯正在逐渐兑现天赋

明尼苏达森林狼队现在的表现非常挣扎。他们以奔赴亚特兰大挑战老鹰的一场客场之旅开启了自己的感恩节周。在打出了令人颇感意外的强势开局表现之后,他们最近遭遇了两连败,输掉了过去5场比赛中的4场,球队战绩掉到了8胜8负。主教练莱恩-桑德斯认为必须做出一些改变了。

在比赛开打的前几天,杰夫-蒂格——森林狼的首发老将控卫——和主教练谈了谈自己的想法:他愿意打替补,如果球队认为这样做会有所帮助。桑德斯和其余的球队高层都相信这个想法会起到作用,因为这样一来他们的第二阵容——森林狼第二阵容的成长可谓是停滞不前——就拥有一名指挥官了。现在的问题是球队的首发阵容能否在失去首发控卫的情况下打出成绩。森林狼相信他们的首发球员能做到,因为他们拥有安德鲁-威金斯。

在进入本赛季的时候,大多数人都认为威金斯是一名效率极低的球员,人们甚至经常忘了他是2014年的状元,而且他还是2014-15赛季的最佳新秀,但是威金斯现在的表现却给了主教练桑德斯充足的理由相信他有可能成为球队2019-20赛季最大的惊喜。

让我们把时间调回到今年夏天,那时候你不需要做许多调查就能发现威金斯身上的缺点。有一次,一位非常著名的训练师前往明尼苏达准备和威金斯一起训练,但威金斯却对这名训练师不屑一顾。你还可以找到许多关于威金斯不听取主教练意见的新闻。或许更糟糕的事情是这个:联盟中似乎所有人——包括森林狼以前的教练,高层人员;另外据报道称,吉米-巴特勒在森林狼打球时期也是这么认为的——都相信威金斯并不热爱篮球,都认为他不拼尽全力打球,他出现在赛场上只是为了钱。事实上他并不需要为钱发愁,因为他早在2017年10月就与森林狼签下了一份5年接近1.5亿美元的续约合同。不过在签下这份合同之后,威金斯对这份顶薪合同的回应却是职业生涯中两个表现最糟糕的赛季。

不过本赛季的一切情况都有所不同了。比如一些基础数据:威金斯本赛季的场均得分(场均24.8分),投篮命中率(46.2%),篮板(5.4),助攻(3.5)和盖帽(1.2)都达到了生涯新高。或者说你更看重进阶数据?去年,威金斯的球员效率值(12.42)排在联盟第217位,甚至落后于像大卫-努瓦巴和约吉-费雷尔这种名不见经传的球员。

不过威金斯本赛季的球员效率值已经来到了20.12,这让他一举进入了联盟前50。威金斯的真实命中率——这是一项将三分球和罚球都考虑在内的数据——从上赛季的49.3%一路飙升到了54.5%,同样也创下了生涯新高。他的使用率——当一名球员在场上时,这名球员持球结束一个回合的频率——达到了28.2%,同样也是生涯新高,在周日的比赛结束后,他这一数据排在联盟第29位。

通俗来说,威金斯在承担起更重的责任的同时,效率也更高了。“我在他身上看到了一种截然不同的心智。”桑德斯最近说,“他极具侵略性,在他的上场时间里,他能全身心的投入比赛。”在本赛季之前,人们对威金斯职业生涯的印象都是“他没能做到什么”而不是“他能做到什么”,对于这样一名球员来说,这的确是一个非常良好的转变。

考虑到威金斯过去5个赛季的表现,我们很难不去怀疑他是否真的迎来了状态回暖,或者说这仅仅是新赛季开始阶段的火热状态。如果说这一切都值得我们相信,那么这到底会给我们带来什么呢?这对于森林狼的未来而言代表着什么?当我们——NBA联盟内部以及外部的所有人——在谈论NBA球员,评估他们的价值,给他们贴标签的时候,这会给我们带来什么启发?

威金斯的起死回生可以追溯到森林狼在5月做下的一系列决定,他们决定让火箭高管Gersson Rosas担任球队的新任篮球运营总裁。Rosas给球队带来了Sachin Gupta——Rosas曾经在火箭的同事,也是76人“相信过程”时期(重建时期)总经理Sam Hinkie身边的顾问——并让他担任球队的篮球运营副总裁。这两人一同聘请了桑德斯。上赛季在汤姆-锡伯杜下课后,桑德斯曾担任了一段时间的临时主帅,而现在他终于是森林狼真正的主教练了。

弃枸杞迈向全明星,威金斯正在逐渐兑现天赋

今年夏天,这三个人对球队进行了大洗牌。数据分析成为了他们做决定时考虑的关键因素,球员发展成为了新的焦点,他们还重新修改了训练项目,他们非常重视营养学。

他们三人也非常关注球队与球员之间的联系。“Rosas坚信心智在篮球比赛中的力量。”一位长期任职球队高层工作的高管说道。Rosas,Gupta和桑德斯三人正在试图进行一些改变,他们都希望找到一条与球员交流这些改变的好方法。更重要的是,向别人解释这些改变为什么会奏效。

在这个过程中,没有哪一位球员比威金斯更需要改变,更能学到东西了。威金斯现在才24岁。如果他们三人能帮助他兑现自己的天赋,成为卡尔-安东尼-唐斯这位蝙蝠侠身边的罗宾,那么森林狼将得到联盟中前途最光明的年轻核心之一。

今年夏天,威金斯和桑德斯进行了许多次谈话,几乎都是关于球队对他的期望,以及球队要怎样做才能帮助他达到自己的上限。但和前几年的谈话不同的是,这几次谈话的重点都有所不同。“现在情况更加紧急了,”桑德斯说,“他知道这一年对他来说非常重要。他知道这一点,作为一个整体,我们也深知这一点。”

与球员,森林狼上上下下的所有人以及整个联盟中各种各样的人交流是桑德斯所擅长的事情之一。他的年龄带来了很大帮助——他今年33岁,他是联盟中最年轻的主教练——另一方面,球员们都相信他对他们的关怀是发自内心的,这也起到了很大作用。而对于威金斯来说,这一点是至关重要的。

“威金斯的朋友圈自从高中时期以来就没变过。”他曾经AAU联赛的教练Tony McIntyre说,“他真的非常重视人际关系。”据威金斯身边的人说,他的问题就出在他这个人既内线,而且话语还非常简洁,这使得那些不怎么了解他的人很难感到自己与他的关系是否取得了进展。“当锡伯杜还在执教球队的时候,几乎没有和他交流。”一名前森林狼工作人员说。许多人只是不懂的该如何与他交流。

桑德斯就完全不同,既是因为他的个性——锡伯杜不是那种惹人喜爱的人——也是因为他和威金斯相似的经历。他们都参加过葬礼(桑德斯的父亲菲利普-桑德斯曾经是森林狼的主教练,他因霍奇金淋巴瘤于2015年逝世),他们都经历过新生命的降临(当威金斯发现他的女友怀孕的时候,桑德斯是他最先告诉此消息的人之一),他们都经历了季后赛的大起,也都经历了巴特勒时期的大落。他们一同欢笑,一同哭泣,他们一起度过了几百个小时的训练时光。所以当桑德斯在今年夏天的休赛期接近威金斯时,威金斯知道他的身份既是教练也是朋友。

“他的确与众不同,”威金斯说,“他相信我,他也让我更加自信了。能拥有这样一名主教练真的很幸运,这对我来说意味着很多。”

因为信任的存在,所以要改变威金斯的进攻就非常简单了。“桑德斯对我说他希望我获得成功,而这就是能给我以及我的职业生涯带来帮助的方法之一。他希望我再仔细斟酌我的投篮。”威金斯说。

长两分是一个非常糟糕的选择——为什么不后退一步再出手,然后一次性得三分呢?中距离急停跳投是防守球员最想看到的——在绕完掩护之后,为什么不向前突破,给对方的防守施压呢?Rosas, Gupta和桑德斯甚至还在训练场地上贴了许多贴纸,上面写有不同的数字,就是为了告诉我从每个地方出手投篮分别能得到多少分。

威金斯希望成长,他也知道人们对他的看法。

“你能通过社交媒体略知一二。当你打开电视看球的时候,你总能看到许多东西,某些人总是在说着某些东西。”威金斯说道。他尽了自己最大的努力去保持一个积极的心态,无视那些噪音。“这些噪音从未扰乱我的生活,”他说,“我比任何一个人都更爱我自己。”但他也承认了有时候——特别是去年——这些批评会对他造成影响。

“当我状态下滑的时候,你无法避免接触到外界的噪音,然后你的感觉就像,‘妈的,完蛋了’,”威金斯说,“你总想让那些质疑你的人闭嘴。”

2019-20赛季还有很长一段路要走,但对于已经在NBA征战了6年的威金斯来说,他比赛风格上的转变是显而易见的。据Cleaning the Glass统计,本赛季他的所有投篮中只有12%是来自那片糟糕的长两分区域,比上赛季少了10个百分点。现在他场均出手三分球的次数比上赛季多了接近两次(从4.8增加到了6.6),而且命中率达到了34.3%。据NBA官网统计,他在三分线外急停出手三分球的次数也几乎增长了一倍(从1.4增加到了2.6)。

最值得注意的是,他正以一种前所未见的方式攻击篮筐——据NBA官网统计,他场均突破次数达到了15.7次,与他过去两个赛季的场均数据相比,这一数字增长了接近一倍。在过去的几年里,似乎他并不知道他可以在运球之后将球传出去。但现在的他每场比赛都能在运球过程中,传出精准的,横跨球场的好球。

威金斯提升了自己的控球技术(他的训练师Chris Johnson今年夏天让他在训练中面对多名防守球员的防守进行运球)他也采纳了球队智囊团给他的建议,虽然这两点在他的复苏中都起到了很大作用,但很大一部分功劳还是要归于森林狼,他们对球队的进攻进行了全面改革,就是为了体现自己的理念。他们打得很快,在场上拉开空间,寻找三分机会而完全忽略掉中距离投篮的区域。只有4支球队(周日以后)三分球占所有投篮的比例比森林狼高。要知道去年的森林狼在这方面仅排在联盟第25,这的确是一个非常显著的变化。

换句话说,森林狼(目前10胜9负,排在西部第七)帮助威金斯在球队中找到了一个合适的位置,他能轻松地完成球队嘱咐给他的改变,然后看这些改变到底能带来多少益处——他们创造出了一种自我实现的良好氛围。

不过摆脱原来的坏习惯是要花时间的。威金斯有时候还是会在进攻时间充裕的情况下出手18英尺开外的投篮;在防守弱侧时,他有时还会走神。就像桑德斯说的那样:“剩下的时间还很多,并不是所有东西都会趋于完美。”

就现在来看,每个人都为威金斯做出的改变感到高兴,这是在过去的休赛期所有人共同努力的结果。如果最终事实证明森林狼的决定是正确的,那么威金斯的改头换面将给整个NBA联盟都上上一课:一名球员的职业生涯能够发生戏剧性的转变,即便是在人们都认为自己已经将这名球员看透之后。

正如另一支球队的高管所说:“这个联盟就是见证者。”

安东尼 火箭 老鹰 nba

网站地图