曾负效率的“垃圾合同”枸杞哥,终于打翻保温杯,正兑现状元天赋

网易体育    12-05 07:22

六年前,他是攻防一体,即将改变联盟的勒布朗接班人,10年来最劲爆的状元;

三年前,他是空无一人都要低手上篮,活在段子里的枸杞哥;

去年,在巴特勒的鄙视下,他是拿着3000万蹲在底角,23岁就看到未来的废柴。

而到现在,安德鲁-维金斯都从小前锋的名单上被除名了——在当前的这支森林狼里,他居然打上一号位了?

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事情的起因还要从上个月中旬说起:森林狼5战4败,战绩跌回到8胜8负。在如此动荡起伏的西部,森林狼打出这样的表现,实在不够看。少帅小桑德斯打算做出调整,他希望球员们主动给他想想办法。

资深首发控卫杰夫-蒂格在赛前找到小桑德斯,分享了一个新想法:如果能让球队变得更好,他愿意打替补。小桑德斯和森林狼的教练组一致认为:森林狼的首发太传统古板,太浪费天赋,而替补席又缺乏核心控卫。所以当前的问题是:蒂格打替补肯定性,但谁来打首发控卫呢?

队员们没有犹豫,和教练组给出了同样的人选:维金斯。

2019-20赛季,最主流的变化是,持球型小前锋直接转行打控卫。无论是湖人的勒布朗、独行侠的东契奇,以及现在在热火的巴特勒,都是第一阵容的实际控卫。他们的共同点在于:有足够的视野和传球手法,并且能够利用身材的优势去迫使防守方做出调整,进而给队友创造出机会。至少前三位都打出了豪华的数据,而且他们所在的球队战绩都非常漂亮。

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对于森林狼来说,他们当然希望顶薪球星能够兑现天赋,起码不再把球交给控卫之后就找个地方藏起来。去年的维金斯打出了生涯最差的一年,不仅因为他的命中率低达41.2%,更是因为当唐斯试图力挽狂澜时,他依然刷个寻常数据打卡下班。上赛季拿着2546万的维金斯交出的PER是12.42——大多数人都知道,这项数据的平均基准线是15。

而在这赛季,维金斯的PER反弹到了19.85,冲到了全联盟的第51位。作为对比,上赛季的维金斯排名联盟第217名,排在他前面的是大卫-恩瓦巴和约吉-费雷尔。

维金斯似乎陷入了一个怪圈,整个舆论都不喜欢他。传闻中有一位著名的训练师专程飞往明尼苏达和维金斯训练,却只为了当面嘲讽他。森林狼在巴特勒这笔交易上亏得血本无归:除了为此放弃了大量筹码,还赔上了两大年轻核心的自尊——人们在茶余饭后论坛回帖会改写巴特勒的名言,维金斯被记住的却是“不爱篮球,没有职业态度,只为了赚钱”。在他签下5年1.5亿顶薪合同之后,批评的声音就像要把他淹没,好像恨不得他赶紧退役似的。

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但在今年,情况却突然变了,维金斯场均能拿下24.8分5.4篮板3.5助攻1.2盖帽,连带着46.2%的投篮命中率都是生涯新高。与此同时,维金斯开始主动接管球权,这赛季他的球权占有率达到了28.2%,排在全联盟(出场超过150分钟)的第22位,这项数字,比队友唐斯还要高0.5个百分点。

从球迷的角度来看,维金斯愿意持球了。这就是最好的情况,起码态度变端正了。但在队内,小桑德斯却给出了不一样的评价。

“我对他的看法不同,”少帅说,“他的确在经历了不起的转变,和以前不同,他的职业态度一直都没问题,只不过现在他更愿意全身心参与到其中。”

某种意义上说,桑德斯是唯一真正希望维金斯打出来的人,他和维金斯更加交心。与其他顶薪巨星不同,维金斯的朋友圈一直都很闭塞,他不愿意和各界名流打交道,也不知道怎么在媒体采访中包装自己,在质疑声出现的时候,他也是最不知所措,却也无力辩驳的那个人。

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森林狼的一系列举措间接拯救了维金斯的职业生涯,5月份,森林狼聘请休斯敦的高管格森-罗萨斯担任篮球事务部总裁,罗萨斯随即邀请他的前同事,也是萨姆-辛基在76人“相信过程”期间的头号助手萨钦-古普塔作为副总裁。二人最终决定扶正临时主帅桑德斯,作为锡伯杜的继任者。

锡伯杜曾经在公牛长期任职,他差点一手把整条公牛带到明尼苏达来。巴特勒、罗斯、吉布森、罗尔-邓们的相继到来,让维金斯开始怀疑自己的生存空间。一位前森林狼工作人员说,“在锡伯杜任职期间,维金斯和工作人员的联系都很少,”他的前高中教练则补充说,“安德鲁从高中开始,就没再交过新朋友,他太内向了,又不知道怎么判断谁更可信。”

直到33岁的小桑德斯走入他的世界。

桑德斯把大半个夏天用于和维金斯相处交谈上,他告诉维金斯,球队对他的极高期望,以及对他充满信心。与此同时,双方都意识到时间的紧迫,24岁的维金斯可能拥有的只有最多一年了,他自己也非常清楚,应该做出改变,但到底怎么改变呢?

从相信身边的人开始。

“他和其他人都不一样,”维金斯说,“他相信我,对我发自内心的有信心,我能有这么好的主教练和好朋友,是我的荣幸。”

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桑德斯的性格刚好和锡伯杜相反,比起锡伯杜板起脸来破口大骂,小桑德斯更喜欢把队员当成至交好友。他们一起经历过旧人离去(2015年桑德斯的父亲菲利普-桑德斯因淋巴瘤病逝),以及新生命诞生(维金斯发现女友怀孕,他第一个打电话告诉的是小桑德斯)。巴特勒的闹剧几乎毁了森林狼一整年,而桑德斯愿意主动给维金斯打气,告诉他坏事情会过去的。

所以维金斯愿意去听从小桑德斯的建议,“莱恩告诉我,他希望我成功,”维金斯说,“他希望我的职业生涯有更大的成就,基于这个出发点,我们认真研究了我的出手。”

他之前的长距离两分投的很多。桑德斯给他的建议是:为什么不后退一步,投一个三分呢?而当他在中距离面临防守压力是,桑德斯希望他更勇敢地冲击篮筐,主动对防守人施压。为此,罗萨斯、古普塔和桑德斯在训练场的不同投篮点贴上了贴纸,上面写着维金斯在每个位置的效率值,来换算出“最经济”的得分手段。

“我有时候会关注媒体上的声音,”维金斯说,“我以为我很积极,可以无视噪音。我比任何人都爱我自己,但尤其在去年,我忍不住听到了那些声音,就开始沮丧,觉得他们只会骂,并不是希望我好。”

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但桑德斯告诉他,只有用更好的表现,去征服他们。赛季开始虽然不多,但他的表现显而易见。本赛季他的长两分只占到出手的12%,比上赛季下降了10%。他的三分球出手从4.8次增加到了6.6次,并且能交出34.3%的远投命中率。而且根据NBA官网的统计,他的干拔三分也从场均1.4次提升到了2.6次,几乎翻了一倍。

最值得称赞的是,他愿意勇敢冲击禁区了,现在他场均突破15.7次,是前两个赛季平均水平的两倍。而且在过去几年,他被安排的都是终结者的角色,他不知道自己应不应该在进攻中传球,但现在,他是主力控卫,他可以随意寻找更合适的传球队友。

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最近的三场,他担当主控,森林狼2胜1负。颇为尴尬的是,前两场他一共送出3次助攻,但合计拿下51分,森林狼都赢了;而第三场他拿下18分6篮板7助攻,但森林狼却输给了弱旅灰熊

“他不需要在意那么多,”桑德斯说,“新的战术只为了让他在进攻端有更多的自由权,他可以通过比赛来慢慢自我调整。”

森林狼现在的比赛风格也和以往大有不同:他们现在的回合数是104.5,速率排在全联盟第4位。而前任主帅锡伯杜更喜欢打阵地战,但按照森林狼的人员年龄和打法构成,阵地战并不是合适的打法。对这帮年轻人来说,进攻速度从联盟第24提升到第4,那就是在解放天性。

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现在,维金斯场均助攻3.5次。虽然看起来还不像是一个首发控卫的水准,但已经达到他生涯的新高,而且还有提升空间。以往数据单上只有得分带着一排零的场面就此终结,他现在愿意抢篮板,愿意和对位者缠斗,还更愿意补防盖帽了。尽管维金斯身上还是有一些过去养成的坏习惯,比如运球过半场后,会忍不住手痒投一个18英尺的长两分,或者会在面对不起眼的对位者时溜号,但小桑德斯给了极大的宽容,“赛季还长着呢,你不能期待一下子什么事情都变得那么完美。”

至少,维金斯开始追上那个被寄予厚望的自己,没人会否认他的天赋,也不再会有人用恶意的眼光去挑剔他的一点一滴。或许现在他还不是那个能完美胜任一号位的全能王牌球星。但对于一个热爱篮球的年轻人来说,能有一个让他愿意付出一切去战斗的知心教练,那就是最好不过的事情了。

作者:里多

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