22年职业生涯,四大分卫的孤影,文斯·卡特,降落了

体育产业生态圈    03-13 10:30
22年职业生涯,四大分卫的孤影,文斯·卡特,降落了

「我要让球迷见识到扣篮的艺术,并且不断回放,直到遥控器上的倒退键报废为止…」

这是文斯·卡特在2000年参加扣篮大赛前所说的话。很显然,他做到了。

那一年,卡特光芒万丈,球迷们称他为「半人半神」,却很少有人了解,在此之外,他承担着多少压力。

文/ 李 禄源

北京时间3月8日,NBA官方通报爵士球员鲁迪-戈贝尔确诊感染新冠病毒,本赛季剩余比赛全部暂停。

这一消息发布之时,老鹰尼克斯的对决正战至加时赛最后时刻。显然,所有人都看到了, 「We want Vince」的呼声响彻整座球馆。

加时赛最后19.5秒,老鹰队进行换人,卡特再度出场并且命中一记三分球。即便对比赛结果已无太大影响,但球迷和队友还是倾力为他欢呼、庆祝。

因为他们清楚,这极有可能成为老卡特职业生涯的最后一球……

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本赛季开始前,卡特便宣布将在2020年夏天正式退役。他或许从未期盼能够拥有科比一般的谢幕巡演,但是以这种方式结束,无论球迷、还是他自己,恐怕都难以接受。

在赛后新闻发布会上,卡特也难掩泪水。他说:「以这样的方式结束职业生涯确实有点奇怪,我原本还有15场比赛要打,但有时候确实就是世事难料。」

「最开始我不想听这些的,我说,让我先回更衣室吧,我们还有将近两周的比赛呢。但你永远都不知道接下来会发生什么, 如果就这么结束了,那好吧,我也是开心的,这一切我会铭记在心。至少,我得了最后一分。」

点击播放:卡特赛后新闻发布会泪洒现场

卡特的一番话让人唏嘘。1998年进入联盟,至今已走过22个年头,虽未曾踏上总决赛的地板,但并不妨碍他成为本世纪NBA最好的球员之一。

看看近几年退役的球星,科比有自己的谢幕巡演,韦德也有「最后一舞」;邓肯悄声离开虽然没有太多水花,但毕竟五冠在手;加内特「晚年」重回森林狼,完成了落叶归根的故事;诺维茨基终老一队,至少还有总冠军加持……

到了卡特,本可以选择在某个时间功成名就地离开,却要在生涯末年继续坚持自己的热爱,为此不惜辗转多队,最终落得如此结局,让人惋惜。

而这一切,或许都与他曾经的经历有关。

01

家庭的变故

1977年,文斯·卡特出生在佛罗里达州的一个普通家庭。 7岁那年,他便经历了家庭的重大变革——父母离异,他和弟弟跟随母亲米歇尔一起生活。

家庭变故对于每个孩子来说,都是不小的打击。此后很长一段时间,每当有人问起他和父亲的事情,卡特的回答也只与继父哈利·罗宾逊有关。

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卡特与母亲米歇尔

米歇尔和哈利都是教师,他们非常鼓励孩子发挥自己的特长与创造性,并且经常送他们参加各种体育训练营。慢慢的,卡特和弟弟克里斯在街区已经小有名气。

初中时期,卡特已经练就了一身「空中作业」的本领,扎实的球技配上极富创造力的表现,使他成为了球场上当仁不让的明星。

到了高中,卡特强大的冲击能力更是无法阻挡。 每当有他的比赛,学校体育馆里总是人满为患,校方不得不疏散一部分球迷到食堂,通过电视直播观看比赛。

有趣的是,不论领先还是落后,一旦比赛最后教练把卡特换下,球迷们便开始退场,有时就连乐队也放下乐器离开。

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大学时期的卡特

当时在佛洛里达州,说起「人类电影精华」,大家想到的都是卡特,而非威尔金斯。高三那年,不少大学球队的球探和教练都来看他比赛,其中就包括北卡。

据传,时任北卡教练组成员比尔·加瑟里奇在一场比赛中,只看了卡特几个进攻回合,便告诉他的高中教练:「我们要录取这个孩子!」

卡特的风光却在无意间中伤了弟弟。

「人们看到我,都会说’这是文斯的弟弟’,我一直生活在他的阴影之下,我急着长大证明自己,但是很显然,我选择了一条错误的路。」克里斯回忆道。

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卡特与弟弟克里斯

为了逃离哥哥的阴影,高中后克里斯开始逃学、混迹社会。与此同时,他决定离家出走,住进了当地的一处贫民窟。

此后几年里,克里斯多次被捕入狱,罪名小至无证驾驶,大到藏毒。这对卡特来说,又是不小的打击。

「我们从小亲密无间,不知道他为什么会做出这样的事情。我给他打过电话,但绝不会去探望他,只当他去了另外一个地方生活。虽然这么做可能不对,但我还是坚持。」

正如卡特自己所说,纵使伤心,却始终没有探望过克里斯。他把所有的情绪都积攒到了训练场上,没日没夜地练习,使自己变得更强大。

02

心腹的背叛

大三学期结束后,卡特决定参加NBA选秀。这时,球员们就需要有经纪人帮自己打理 各种事物了。

经过慎重考虑,卡特的家人们选择了人称「坦克」的威廉·布莱克,后者也正急于扩充自己在佛罗里达州的球员储备。

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「坦克」威廉·布莱克

回忆当初选择「坦克」的原因,米歇尔表示:「布莱克为人十分诚恳,并且谈吐很有技巧,我们相信他能够帮助文斯更好的成长。」

秉承这一观点,卡特和家人对「坦克」可谓信任至极。他们经常在家里聚餐、一起出游,并且将所有的财产都交给后者打理。

在「坦克」的协助下,卡特于1998年NBA选秀大会上,成功在第5顺位被金州勇士选中,并且直接交易到了多伦多猛龙队——那个后来成就他的地方。

虽然现在很多球员不愿意去加拿大打球,但是当时卡特对这一结果非常满意。 毕竟,那里还有他的远房表弟——麦迪

只是后来,这两个在卡特职业生涯初期非常重要的人,都相继伤了他的心。

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年轻时的卡特和麦迪

进入联盟后,卡特和麦迪带领猛龙在战绩上突飞猛进,第二个赛季,他们就携手带队闯入季后赛。虽然在首轮遭遇尼克斯横扫,但在当时卡特的规划里,他要与自己的表弟携手为猛龙构建一个王朝。

然而也正是在这个休赛期,麦迪选择不辞而别,与魔术队签下一纸7年9300万美元的自由合同。

当时,很多球迷都说, 弟弟无法忍受在哥哥的阴影下打球而选择离开。这像极了自己的亲弟弟当初误入歧途的原因,令他十分难过。

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多年后二人再相遇,已是物是人非

如果说麦迪只是让卡特伤心的话,那么经纪人「坦克」的行为,就是让他无比愤怒了。

2000/01赛季开始前,「坦克」涉嫌非法活动的报道铺天盖地,给卡特一家造成了很大的困扰。当然,他们从未怀疑过前者。

卡特当时在接受采访时也表示,自己百分之百站在「坦克」这边,并且给他全部的支持。米歇尔则更为直接——「我坚信,那就是人们对有色人种的又一次攻击和污蔑。」

然而,当真相水落石出,米歇尔终于发现, 他们一家都无比信任的那个人,竟然非法侵吞了卡特20多万美元的财产,这令他们难以接受。

卡特后来回忆时说道:「我始终不明白他为什么要这么做,我们一家人对他如此信任,就换来这样的结果,这种背叛实在令人气愤。」

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在同一个夏天里,要接连面对表弟离去和心腹背叛,换作是谁恐怕都难以承受。而卡特只能独自消化这一切,他也再一次把时间全部献给了篮球

03

球迷的不解

「我是一名教师,当我了解到北卡有很多球员会在中途放弃学业,选择职业篮球时,完全不能接受。」

「篮球未必长久,但教育是一生的。 我需要文斯向我保证,如果选择北卡,他必须完成学业。」米歇尔回忆自己当时得知卡特选择了北卡时,无奈地说道。

母亲的要求对卡特来说完全不是问题, 「我根本不会动辍学的念头,我渴望读大学,所以我和她签订了一份协议,保证自己会完成学业。」

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76人的东部半决赛,卡特场均能够得到30.4分

为了那一纸协议,卡特直到大三结束才决定进入NBA;同样为了那一纸协议,他在2000/01赛季东部半决赛与76人的「抢七大战」前,特意前往北卡参加了毕业典礼,直到比赛开始前仅剩5个小时才赶 到球馆。

那场比赛,卡特在最后时刻错失绝杀,猛龙也以1分之差未能进入东部决赛。 赛后,他自然成为了球迷口诛笔伐的对象。

但是卡特说自己并不后悔,并且打趣道「有朝一日,我还想读个硕士,说不定那时候毕业典礼的时间就在系列赛第5场了呢。」

虽然表面轻松,但是面对自己心爱的球迷们铺天盖地的指责,谁都能看出来他身上的压力。

而这种压力,三年后才真正达到顶峰。

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2001年夏天,卡特与猛龙以6年8800万美元完成续约,他想常驻多伦多,并且把自己最好的一切都献给这里。

2004年春天,猛龙决心改革,球队更换了管理层配备,罗布·巴布克洛成为新任总经理。而他上任的第一件事,就是全面调整教练组和球员名单。

这一举动让卡特感到不爽,但作为球员,只能做好自己的本职工作。然而不幸的是,由于长期高负荷出战,他开始频频受伤。

不知为何,罗布坚信卡特就是佯装受伤,与自己叫板,并且多次公开指责他。而猛龙的球迷还恰恰信了这套说辞。

那段时间,卡特的情绪跌到了谷底。在一次采访中,他公开表示: 「我再也不想扣篮了。」而当有记者问他原因,他也只是说了句——「为了谁扣?」

这更加激怒了猛龙的球迷,他们不断打出类似「把他踢出去」「他根本不想留在多伦多」「赶快交易他」的标语。

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猛龙球迷当时已然容不下卡特

2004年底,这一切成为现实,卡特被送到了新泽西。

此后,每当他回到猛龙主场比赛,每当他在场上拿球,都会迎来全场球迷满天的嘘声。是的,就是他曾经一心想要把自己全部献给他们的,那些球迷。

多年后,当卡特再次回忆起那段时光,他也苦笑着说道:「是啊,我被交易了,但是当时一切看起来都是我自己想走的。说真的,我想要继续自己的职业生涯,但当时绝对没想离开多伦多。」

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多年后,卡特的职业生涯已临近末期,猛龙球迷才逐渐开始理解他,并且感谢他所做的一切

虽然后来,猛龙队总裁也承认当初交易卡特,是个极其错误的决定,并且在一年后解雇了罗布·巴布克洛……但无论如何,那段美好的时光,再也回不去了。

04

最后的最后

家庭变故、心腹背叛、以及球迷的不解,这些经历无疑都给卡特的性格带来了巨大冲击,使他养成了低调的行事风格,使他为篮球不惜晚年流浪,也使他如一日般维持身体状态,为年轻人做出表率……

离开篮网之后,他辗转于魔术、太阳、小牛灰熊、国王和老鹰,不论在哪,都是倾尽所有,帮助球队前行。虽然,依旧没能踏上总决赛的地板。

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他本可以选择一个合适的时机离开,在江湖留下一段美妙的传说;他甚至可以选择效仿其它球员,加盟一支争冠球队,为职业生涯画上圆满的句号……但他都没有。

或许正是长久以来对篮球最本真的热爱与坚持,使他自始至终保持着作为一名运动员的铮铮铁骨,不为利益而折腰,更不会放弃尊严。

日子一天天过去,面前的对手换了一批又一批,「四大分卫」的传说也渐渐没人提起……老卡特这一次,怕是真的也要降落了。

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在昨天那场发布会的最后,他动情地说:「我会去享受职业生涯所走过的每一段时光,无论好的还是坏的。这很酷,真的,这很酷。」

是啊,22年时光给他留下了太多回忆,他当然可以尽情享受在这里走过的每一步。

只是,我们希望这最后一步,不必来得如此仓促……

END

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