未知的落幕:22个赛季,这也许是文斯卡特职业生涯最后一个进球

豪情NBA    03-13 15:52

2020年3月11日,一个当NBA因为稍早传出金州勇士为了配合旧金山当地的防疫措施,而决定下一场主场迎战篮网之战将采闭门比赛,这个消息传出来,原本庞大的NBA体制显得有些不安,因为每场数以万计、各球场平均起来大约两万名观众的气氛与商机,都将在闭门比赛中消失,但这仍是不得不为的决定。

然而,就在几个小时后,勇士「闭门比赛」的决定显得轻如鸿毛,因为犹他爵士中锋戈贝尔原本因为身体不适而缺席了作客雷霆之战的赛前练习,不敢掉以轻心的NBA马上和两队沟通,紧急宣布此战延期,而祸不单行的是,戈贝尔经过检查,确定在检测中呈阳性反应,如临大敌的NBA立刻做出决定,宣布NBA即日起无限期停赛。

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NBA的宣布一出,马上影响所有赛事,今天尚未举行的鹈鹕对国王之战宣布延期,还在进行的比赛仍继续,但已经可见现场球迷的骚动,而最特别的,就属厮杀到延长赛的老鹰主场迎战尼克斯。老鹰和尼克斯的比赛本身当然没什么话题,两队都排在东区后段班,即使数字上还没出局,但季后赛根本不是他们的目标,只不过老鹰阵中,有一个22年资历、已在一月过43岁生日的当代传奇球星文斯卡特。

早早宣布本季是生涯最后一年的他,此刻没有被球迷遗忘,由于资讯流通的迅速,现场多数人都已经知道NBA宣布停赛的消息,若赛季就此报销,那这就是卡特生涯的最后一战,在加时赛只剩19.5秒、尼克斯前锋罚球时,球迷们高呼我们要文斯,老鹰前锋约翰·柯林斯也挥手鼓噪,最终,纪录台的蜂鸣声响起,原本已穿上热身服准备休息的卡特,又被老鹰总教练换上场,观众报以热烈欢呼。

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兰德尔罚进第二球,老鹰反攻,这绝对是整场比赛最后一次进攻,全场都知道谁会出手,卡特接过老鹰特雷杨的递手传球,在比赛还剩12.6秒时于弧顶投进三分球,形成最后老鹰以131:136落败的比数,但此刻再吞一败已经不会再让任何一个老鹰球迷在乎,因为若一切真的就此停摆,这是老鹰在2019 -20球季的最后一球,也是卡特这22年职业生涯的最后一个进球。或许不该是这样....

上个球季,NBA风光的向德克·诺维茨基和德怀恩·韦德告别,两人每一场客场,就是在和美国各地的球迷招最后一次手,每场赛后的球衣交换仿佛就像是一个又一个告别巡回站的打卡,明星赛也破格增加名额让他们参加。或许指上犹虚的卡特始终矮了拥有冠军戒的诺维茨基和韦德一截,但光靠他出神入化的飞天本领,几乎以一己之力拯救了灌篮大赛的功劳,再到默默地就奋战22年、成为史上打过最多球季的长青树,他绝对是当代最伟大的球星之一。

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因此,当去年夏天卡特宣布再战一季、但就是最后一季时,对NBA球迷来说可谓喜忧参半,喜的是卡特真的在许多人一直意想不到的情况下,将成为NBA史上征战最多球季的人,忧可是终于到了这一天,这我们要和那翱翔在回忆中的巨星告别的一天。不过,相较于诺维茨基和韦德、乃至于2016年的科比,卡特在宣布本季结束将退役后,也马上重申自己并不希望像这三人一样让引退变成巡回演出,「当我退役那天,就是比赛结束,我脱下球衣,然后离开,就这样」是卡特透露的期待,但众所周知的是,就算不像科比、韦德,诺维茨基那样在常规赛赛最终战结束后再来场动人的演讲,但在当天让所有球迷用欢呼声向他致意绝对也是必要条件。

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只是这一切,突然成了迷雾一场,赛季不确定是否会重新进行,而或许球迷们该感谢的是,如果此战没有纠缠到加时赛,或许他们早就错过跟文斯致意的最后机会。

「我没关系的,我很能接受这样。」卡特在赛后受访时这么说。「这不是我们原本预想的情况,但当时教练看了我一眼,像是在对我说『你知道大家要你做什么,就上吧』,所以我就上场了。」如果一切就要在今天结束,呃,虽然我们原本在今天以前都以为还有16场比赛,但总是有些事情出乎意料,我很庆幸的是,至少我投进我生涯的最后一球,这会是个有点奇怪、但很酷的回忆」

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卡特笑着说,自己并没有特别的感觉,「如果你知道这是球季最后一战,你会在赛前就知道『OK,这是最后一场了』的感觉,但因为原本这场打完后还有15场比赛,所以我没有这种感觉,顶多就是因为NCAA、勇士将会闭门比赛,所以觉得可能有什么事情会发生,如果真的意识到是最终战,也许连跟朋友聊天都会有感觉,但现状并非如此。」但当真正面对联盟此刻的巨大改变,已征战22年的他,也相当沉稳的幽了自己一默:「也许这就注定要这么特别,就像我刚进入联盟的那一年,因为封馆也好像是只有半个球季,打起来就好像你没完成整年的工作一样,这感觉还好啦。」

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但是,就像他在生涯的最后几年,始终没有如各界预期的到有争冠呼声的强权追寻冠军梦一样,卡特的最后一段访谈,也依旧展现他值得敬佩的风骨,他说道:

冠军戒指当然是目标,每个运动员都想要的荣耀,但不只是这样,我努力维持在还能比赛的状态,因为我希望自己是在球场上结束生涯,当有人谈起我的时候,是说「噢他还能打」,这种感觉也像是冠军,可以在场上跟那些年轻人竞争,让他们想到「你(VC自己)以前就是这样子打」的回忆,对我来说就像是拿冠军,如果要我坐在板凳上等着生涯结束,那会更让我难受,好像我真的是个没用的老头子一样。

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NBA后续会如何解决这次碰上的危机不得而知,2019-20球季会如何走下去也是未知数,也许球季是「延后」而非「取消」,也许又真的就此结束,让卡特的生涯停留在2020年3月11日的晚上。没有人知道这个球季会如何,就像没有人知道卡特是否就此谢幕,但唯一可以知道的是,不论是否在此刻最后一次步出球场,他都是抬头挺胸、带着众人的尊敬结束生涯,而或许又真正在冥冥之中,让他达成如他所言,「比赛结束,脱下球衣,然后离开」的告别方式。

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22个赛季,无数个让人回味的精华片段,卡特终其生涯都没有总冠军,却无损其让人敬佩的伟大,也许他曾经和多伦多闹得不愉快,曾经被质疑没有尽全力,但终究他用生涯的后十几年弥补了这一段污点,用更努力、更有格调的表现得到众人的尊敬,他成功从扣将转为射手,从年少轻狂的小伙子成长为年轻球员的心灵导师,在这个「有点奇怪」的夜晚,卡特留下的不只是「很酷」的回忆,还有让后人都愿意贴上的「很酷」的身影。

不希望现在把再见说出口,私心希望一切还有回转的余地,那怕只有一点点,所以只先说一声谢谢,谢谢你这22年,谢谢你,文斯卡特!

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