从黑帮送枪的跑腿到NBA!从贫民窟走向世界的埃里克·布莱索

豪情NBA    03-17 16:55

提到 NBA 球星的生活,你第一个想法是什么?家财万贯?挥金如土?那你有想过他们在进联盟之前过得是怎么样的生活吗?或许,篮球不仅仅是他们的天赋,更是他们活下去的唯一仰仗...

NBA,对很多人来说是职业篮球的最高殿堂,也吸引数以万计的人对此发起挑战,其中有些人是为了荣耀、有些人是为了名利,至于 Eric Bledsoe,则是为了活下去。

从黑帮送枪的跑腿到NBA!从贫民窟走向世界的埃里克·布莱索

篮球,是他唯一的朋友,也是替黑帮送枪的酬劳

我们时常听到一些球星即使生在贫困的环境,仍能力争上游出淤泥而不染,然而 Bledsoe 的处境却更加恶劣及匮乏,出生于底层黑人小区的他每天就是与毒品、黑帮、贫穷为伍,每天都有人被枪杀、死于帮派火拚,甚至更有人是活活的被饿死。

Bledsoe 的母亲独自一人抚养三个孩子,一家委身在破烂的小砖屋,即使身兼数职,微薄的薪水仍难以支撑起整个家,为此她甚至时常铤而走险,不惜违法也要养活自己的小孩。

「我必须像个男人。」

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「我从很小的时候便意识到这点。」

艰困的童年,也造就出 Bledsoe 早熟独立的个性,在年届可以打工的岁数后便开始到处打零工。无家可归的他只能露宿街头,一座废铁厂的旧卡车上搭着几片挡雨的塑料片,就是Bledsoe所谓的「家」。

「如果没有篮球,真的不知道他会变成什么样子。」

Bledsoe 的母亲感叹,当自己必须工作无法照顾孩子的时候,陪伴在 Bledsoe 身边,陪伴他撑过如地狱般刻苦童年的,是篮球。而他人生的第一颗篮球,是他冒着生命危险,用替黑帮送枪所获得的钱买的。

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「像我们这样单亲且出身贫民窟的小孩,篮球是我们唯一的出路。」

即使 Bledsoe 这样回忆,但在高中教练眼中,他并不算是一位好用的球员,因为虽然有着飞快的速度以及不错的投射能力,但切入后缺乏稳定的终结能力,这样的球员即使被刷掉也不令人意外,但大器晚成的 Bledsoe 却越打越好,最终吸引了 NCAA 一级名校肯塔基的注意。

但在强队的生活并没有让 Bledsoe 因此好过,肯塔基正好迎来天分的大年,一位是与 Bledsoe 同乡被誉为百年难得一见的前场奇才DeMarcus Cousins,另一位则是和 Bledsoe 同位置但体能更为劲爆,在高中还没毕业就传出 LeBron James 的经纪团队有意网罗的超级后场John Wall ,而他们也抢走本因属于 Bledsoe 的关注,球评媒体纷纷讨论这两位天才进入NBA之后的表现,但 Bledsoe 也不是那种默不吭声的乖乖牌,多年颠沛流离的经验让他更懂得抓住机会表现自己,即使不是镁光灯的焦点,仍用自己爆炸的体能在球场是驰骋,甚至还用单场8记的三分球写下当时的校史纪录,只是球探报告却不看好他的发展…

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每个人都有15分钟的时间成名,而 Bledsoe 只用了12分钟

「有着绝佳的得分爆发力,是个速度、弹性都相当优异的二号球员,但6呎2吋(约185公分)的身高可能会对他在更高层级的发挥带来麻烦,此时他的传球与防守将面临真正的考验。」

虽然有着变态的体能条件,但身高这点让 Bledsoe 在选秀上普遍不被专家看好,顺位上也掉到首轮18顺位被快艇选到,在新人年即被兵荒马乱的快艇定位为重要的控卫轮替,Bledsoe 也确实争气缴出6.7分、2.8篮板、3.6助攻、1.1抄截入选年度最佳新秀二队的成绩。

然而第二季球团找来身手处在巅峰的联盟第一控 Chris Paul,以及极具经验的 Chauncey Billups 与第六人 Nick Young,不论是同位置、同类型皆人才济济,且当年亟欲从湖人手中抢下洛杉矶一哥的快艇,并没有太多时间等 Bledsoe 成长。所以虽然被定位为 Chris Paul 的替补,但 Bledsoe 的处境显得如履薄冰,直到那一年的季后赛。

「我从不担心分差,因为我相信我们做得到。」

2012季后赛快艇对阵灰熊第一场,面对曼菲斯坚强的禁区双塔与Tony Allen令人窒息的外线压迫,前三节打完,快艇落后21分,第四节开始还一度拉开到24分,在当时还没有任何球队能在这样的情况下逆转过,但在教练本打算放弃比赛,让Chris Paul带替补上去体验季后赛时,这位联盟第一控却没有打算轻易言弃,而Eric Bledsoe也没有。

「当CP3传给我的时候,我就知道我们要开始反击了。」

「即使落后20几分,我们仍不觉得自己会输掉比赛。」

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「没有人认为我们做得到,证明他们是错的感觉相当痛快。」

绝地大反攻从Paul助攻Bledsoe拿下两分开始,接着在板凳暴徒Nick Young的三分挹注和Raggie Evans的拚死抢篮板下,曼菲斯的球迷渐渐感觉到不对劲,等他们回过神来时,他们已将失去这只煮到半熟的鸭子,而能打出如此前无古人的逆转,快艇板凳席在先发当机时的适时填补功不可没,这场Bledsoe第四节打满12分钟,拿下9分有7分集中在这节,因为阵中主力Billups、Caron Bulter受伤以及顶得住压力的心脏,再加上Bledsoe赛后展现的自信让他逐渐获得教练的重视。

「他能给板凳带来活力。」

「他总是做好准备,这也能替我们带来更多优势。」

每个人都有证明自己的时刻,而Bledsoe则是用一场季后赛,有了教练的肯定,接下来Bledsoe 的上场时间越来越多,在对阵马刺时虽然被直落四,但他仍攻下当时季后赛新高的23分,且胜利贡献分也是快艇替补中最高的。

「他不该只是个替补。」

能够让先发给予这样的肯定,这是何等的不容易?尤其是这个先发还是当时的联盟第一控。Chris Paul在Bledsoe破茧而出的第三季毫不吝惜地给这位替补赞赏,短短20分钟的上场时间,Bledsoe缴出8.5分、3篮板、3.1助攻的成绩,更令人吃惊的,是他每百个回合缴出来的阻攻数高达1.9次,在当时联盟所有后卫中排名前五,而里面所有球员仅有他的身高不满6呎3吋,这样恐怖的运动神经也让队友 Jamal Crawford 给了他「迷你 Lebron James」的绰号,甚至直言他将来必当成为明星球员。

对这位即将窜起的「小LBJ」,正牌的也有话要说。

「他就像我的家人一样。」

「过去几年,他在Chris Paul身旁学了不少,而现在他将有机会在新球队大展长才。」

「他仍然有许多需要学习的东西,但我相信他一定会不断进步。」

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2013年的夏天,Bledsoe被交易到兵荒马乱的太阳寻求发展,联盟第一人Lebron James亲自给予小兄弟祝福,或许不仅因为两人是同一个经纪人,也因为两人同样单亲、贫困的成长环境,让Lebron更能理解Bledsoe一路打上来到底有多么不容易。

然而到了百废待举的太阳,Bledsoe虽然获得相当多的上场时间,但总教练 Jeff Hornacek 的放任体系下,Bledsoe的成长仅止于数据上,Hornacek 的理念习惯让后卫自己去主导比赛节奏,而当年的太阳队也在他的带领下时常出现 Goran Dragic、Eric Bledsoe、Isaiah Thomas 三个后卫同时在场上的画面,但三人都是需要球权才能有所发挥的类型,因此虽然有三个可以控制节奏的后卫,但场上的节奏往往被切的七零八落,而Bledsoe理应学习的半场阵地以及无球打法由于没有好的战术,导致他时常只能自己摸索,更凸显他只会打开放进攻且处理球上的缺点。

而后两年教练换成 Earl Watson 更是养成 Bledsoe 脑冲硬打的坏习惯,使得他到了公鹿的第一年时常会有不受控的状况产生,从后来公鹿教练换成有战术体系的 Mike Budenholzer ,Bledsoe立刻变得相当稳定且球队战绩也一飞冲天可以看出,Bledsoe本身是可以成为不错的球员,只是他在发展过程当中缺乏的一个完善的体系培养,虽然现在球技已经定型,但他仍在东区成为称职的副手。

「我就是这个联盟中最强的控球后卫。」

加盟东区劲旅公鹿成为字母哥的左右手,面对很多人事的物换星移,唯一不变是Bledsoe对自己的自信,因为这是他一路走来最大的武器,那个曾睡在破卡车上的穷小子,不论在高中、大学甚至是初入联盟都用这份自信打破质疑、改变自己的命运,继续在联盟书写自己的传奇。

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