独立游戏组织IMB创始人:困难重重也要支持游戏行业

3DM游戏网    04-23 22:04
独立游戏组织IMB创始人:困难重重也要支持游戏行业

创始人Kelly Wallick在2012年的PAX East上成立了“Indie Megabooth”这一组织,由当时参展的一群独立开发者共同发起,当时她们从来都没有想到,这个组织能发展到今天这样的规模。

起初,“Indie Megabooth”展览位置不太好,而且空间狭小,所有独立游戏展位都挤在一块,结果带来了令人失望的体验。没有人愿意上六楼,而小团队付出了一切努力,所换来的仅仅是非常小的客流量。

在同行的建议之下,创始人Kelly Wallick决定买下一大片展览位置,然后将16款独立游戏陈列于这片能够引人注目的区域中,这一举措带来了不错的成果。随着知名度的扩大,越来越多的人了解到这个组织,游戏展览数量在下一年就变成了32款,可以说是翻了一番,之后,能够展览的独立游戏也越变越多,但是与此同时,Kelly Wallick负责的工作也越来越多,所以她干脆做起了IMB(Indie Megabooth)的一份全职工作。

独立游戏组织IMB创始人:困难重重也要支持游戏行业

创始人Kelly Wallick表示:“我之前一直都想自己建立和运营一家公司,我想开一家与生物科技有关的企业,因为我在化学方面有自己的研究...但是我不确定那是不是一个好时机,因为独立游戏那时才刚刚开始起步,有很多游戏要上主机平台,而且当时在数字游戏宣发领域也产生了不少变化。”

“与此同时,那时候一些投资人找到我们,打算谈一谈赞助的问题,但是当时给人的感觉就像是:我不知道怎样使用投资,我只有一个银行卡号,而且我不懂这一切是怎么运作的。尽管如此,我还是觉得应该把它做成全职工作,现在,已经过去了8年,我当时创建的组织仍然存在于世,那可是我建立的第一个组织啊。”创始人Kelly Wallick如此说道。

独立游戏组织除了需要关注游戏质量,还需要考虑游戏内容的多样性。Kelly Wallick表示:“我们不希望展出的50款独立游戏全都是动作类的,希望游戏制作人也能在内容上实现多样化。在游戏展示环节,我们会考察游戏开发团队是否能合格,提供大家所期望的体验。”

“其实,当这些游戏制作人开始考虑如何向组织展示自己的游戏,自己开发的游戏如何在游戏展位进行展现的时候,他们就已经在进行宣传工作了。如果游戏制作人发现,连宣传和谈论自己开发的游戏都有些困难的话,其他事情就会变得更加艰难了。”

独立游戏组织IMB创始人:困难重重也要支持游戏行业

除了要寻找适合加入Indie Megabooth组织的游戏和游戏开发团队,Kelly Wallick还会考虑:游戏开发团队能否与IMB的拨款项目有比较高的契合度。像epic和Oculus这样的公司只需要花上较少的资源,就能支持参展的开发者们。不过,还有一种“校友基金会”的支持方式可以利用,IMB的参与者可以通过该基金向进入行业的新成员提供经费,而且该项目还重点关注多样化、边缘化的制作人。在过去的几年里,她们确实筹集到了一些经费。

一旦确定了将参与展会的游戏和游戏开发团队,IMB就会帮助游戏开发团队提供便利,同时也向那些想要寻找精选游戏的平台提供优质独立游戏。

“对于很多开发团队而言,他们虽然知道如何制作游戏,但是不一定懂得如何制定商业计划,进行商业运作,有些游戏厂商对于参展这类社交性比较强的活动也有些不适应。所以,我们的任务就是,让这些游戏厂商能够以一种比较轻松的方式,参与到这些工作中,让他们与更多人进行沟通交流。”

“一些游戏厂商可能会选择在小型展台进行展示,有时候,运气好的话,有些来自于微软的人员可能会前来观看,甚至还会给出一些合作的机会,这对于独立厂商而言,是一个好消息。我们通过一些类似的方式,让独立游戏的曝光度更高,得到合作的机会也很多。”

独立游戏组织IMB创始人:困难重重也要支持游戏行业

外媒gameindusty在文中表示,虽然这些小型展台往往在空间和展现程度上有一定的局限性,但是光是从IMB目前所做的事情来看,她们确实在努力支持着独立游戏厂商,无论是展位、设备还是在市场营销层面,IMB付出了不少心血。每一年,Kelly Wallick都要面临大规模运作的挑战,而且每一年这种大规模运作都会进行好几次。不过,IMB是一家自筹资金的公司,主要由合作伙伴进行赞助。

Kelly Wallick表示:“每一年我们都要和各大独立游戏厂商合作,和他们协商合作条款事项,由于他们都是一些小团队,所以在资源和预算上都会面临挑战和种种困难。虽然我们已经不是当初的那个小公司了,但是每一年的运作还是会让人在精神上感到有些紧张。我认为,在游戏行业,每个人都得警惕过劳和加班文化。”

“对于很多人而言,这一点非常重要,因为游戏行业从业者总是会处于兴奋、担忧、疲劳相互交织的状态中,如果人们不能调整好自己的状态,就来参展的话,会带来一些负面效果。过劳一直是大家需要警惕的东西,每个人都应该腾出一点时间,照顾好自己,保持清醒的头脑,不能被外界的环境冲昏头脑。我鼓励我们的团队思考这些问题,因为这些事情非常重要。”

“我们是人类,不是机器,自我照顾和足够的休息,就像‘我们需要喝水才能生存’这一点一样重要。”

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在IMB公司工作了10年,Kelly Wallick亲眼目睹了这个行业的发展壮大,起初她只是希望能够有更好的知名度,做更多的事情。但是现在所实现的一切,已经远远超过当初的预期。Kelly Wallick表示,虽然也有一些其他公司在做着与IMB公司类似的事情,但是IMB公司与他们绝对不是什么竞争关系。

“不过,2020年的疫情爆发不仅打乱了原先的计划,还可能会造成财务上的问题,我们先前的投入能不能得到回报也是一个问号。现在,我们难以确认何时才能全部恢复正常,回到工作正轨。而且,尽管我们通过各种方式,在游戏盛会以外为独立游戏厂商提供支持,但是我们的主要收入来源还是那些游戏盛会上的赞助。目前由于受到疫情影响,出现了一些困境。我们不想就此倒闭,也不想让未来的前景变成一片灰暗,更不想放弃这份热爱了多年的事业。我们现在希望能够尽快恢复正常,继续为独立游戏团队提供支援。尽管眼下困难重重,也要想办法支持游戏行业。”

Kelly Wallick想做的事情还有很多,在接下来的10年里,她还打算招募更多工作人员,扩大团队规模,为独立游戏开发者提供一些指导内容,为小团队寻得更多投资机会,支援由女性建立的游戏工作室,同时还打算帮助那些有色人种开发者以及一些被边缘化的开发人员。

独立游戏组织IMB创始人:困难重重也要支持游戏行业

“我一直认为,IMB公司的所有工作人员都应该行动起来,为游戏行业发挥一些积极作用。我们倡导游戏公司能在财务状况良好的情况下,让员工的工作宽松一些,而不是传统的剥削式做法。我们不应该以‘热爱’为名,就牺牲自己的身体健康和其他需求”Kelly Wallick如此说道。

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