腾讯和祖龙最有野心的开放世界MMO浮出了水面

游戏葡萄    04-25 22:53

他们必须拿下开放世界。

昨天上午,腾讯悄悄上线了一个域名为"n.qq.com",产品名为《代号N》的悬念页面。

腾讯和祖龙最有野心的开放世界MMO浮出了水面

目前,这个悬念站只有一段模糊的背景介绍,还未说明游戏的玩法,根据倒数的数字推算,5月15日它才会公布详情。预热战线拉得这么长,在手游领域这不太常见,可见腾讯对《代号N》的定位和期望。

腾讯和祖龙最有野心的开放世界MMO浮出了水面

多名接近腾讯的人士告诉葡萄君,《代号N》是由腾讯代理,祖龙娱乐研发的一款开放世界MMO。如果消息属实,那它就是在腾讯迄今为止的所有MMO中,最有野心的那款产品。

原因有两点,《代号N》很可能在追求更高的美术表现力,以及更“开放”的开放世界。

除了祖龙多年积累的虚幻四引擎开发经验可能带来的视觉冲击,就整个悬念站的美术风格和原画的线条轮廓来看,《代号N》的题材似乎并不能用单一的“科幻”、“魔幻”来概括,它用不同的幻想元素,打造了一个历史悠久的架空世界。它的文案中有“山地矮人朋友”的字样,但不少原画上又有线条细致的机械装置,在描述“光与暗的战争”的页面中似乎还有一个机器人。

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根据原画和文案推测,《代号N》还在规模(Scale)上下了不少功夫。除了“山一样的冰川”等字样,你还可以根据原画中角色身影的渺小,倒推整个场景的宏大。

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在预热页面引向的游戏论坛中,官方还放出了新手村“灵泉镇”的几张概念设定图。在这座城镇中,每栋住宅都有巨大的风车,城镇上空还有一座空中港口,许多巨大的空艇在旁边逡巡。这也印证了上文对于题材和规模的推测。

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祖龙推出过不少成功的MMO,做过武侠、仙侠、魔幻、都市……但像《代号N》这样的题材应该尚属首次。这种差异化的设定的确能营造出更强烈的冲击力,但考虑到团队可以复用的资源不多,它也意味着更高的成本。

在接受葡萄君的采访时,祖龙CEO李青曾表示他们下一款开放世界MMO的投入会比《龙族幻想》更高。考虑到此前祖龙曾用3年时间探索UE4引擎,趟了无数坑,那么按照行业标准推算,《代号N》的成本可能要接近2亿。

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《龙族幻想》

至于说它要做更“开放”的开放世界,是因为李青曾和葡萄君这样描述祖龙的下一款开放世界MMO:

这款产品的步子会迈得更大一点……它会是一款面向年轻用户,拼DAU,不拼ARPU的产品,战斗体验很重,强调组队刷副本……(它)能不能把探索开放世界的玩法和成长结合起来?

这意味着《代号N》即将进入开放世界的深水区,直面一系列复杂的设计问题。

它要设计更好的目标反馈循环。尝试开放世界的MMO有很多,但大多数产品都把战斗之外的玩法当成了点缀,玩家第一次玩的时候觉得新鲜,之后却很难有重复体验的动力。所以李青说,他们希望把开放世界的玩法和成长线结合起来。

但它也要规避重复。开放世界的一大乐趣在于,玩家可以按照自己的兴趣和节奏进行探索,既不必担心错过内容,也不必担心成长速度受到影响。但如果所有玩法都与成长线挂钩,那玩家就会找出成长的最优解,然后不断重复它们。

说得再直接一点儿,如果加入组团刷哥布林爆极品装备的副本玩法,《塞尔达传说:旷野之息》会更好玩吗?如果不会,那应该用什么奖励玩家的探索?甚至到底该不该有奖励?现在《代号N》可能就要思考类似的问题。

如果天天让你刷哥布林,你还会有乐趣吗?

它还要探索新的付费模式。李青说,之前他们曾花了2个月调整开放世界MMO的付费,但最后还是发现年轻人实在太多:“MMO核心用户觉得不爽,钱花不出去;年轻人觉得太黑啦,我根本充不起……”因此《代号N》若想达到拼DAU,不拼ARPU的效果,可能就要大改传统MMO的付费模型。

想同时解决这些问题,《代号N》需要重新思考传统MMO的底层框架,这足以看出团队的野心。而下决心做如此大的调整,攻克如此多的难题,《代号N》的出现更像是一种未雨绸缪。

腾讯和祖龙最有野心的开放世界MMO浮出了水面

《代号N》概念设定图

MMO依旧是腾讯和祖龙的强势品类。大多数有端游IP的MMO都在和腾讯合作,祖龙更是有7款MMO曾进入畅销榜的Top 5。

但两家公司有着相同的担忧。李青曾说:“传统MMO越来越不受年轻用户喜欢,它的核心用户更习惯留在自己能接受的IP和世界观里。”在TapTap上,许多年轻用户玩家也在抱怨传统MMO的“一条龙”玩法,抱怨它“又肝又氪”的设计。

而开放世界让他们看到了改变的契机。李青曾告诉葡萄君,《龙族幻想》“前两个月的新增超级猛,是腾讯MMO品类在历史上的第一名……大部分都是年轻人。”没错,年轻人——谁不喜欢年轻人?谁不想跟上玩家和市场的变化?所以腾讯和祖龙必须拿下开放世界,拿下MMO的未来。

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为此,祖龙在努力通过一款又一款产品的投入和迭代,力求领先于时代。而腾讯在尝试自研的同时,也在寻找头部研发商,积累对这个领域的经验。一名接近祖龙的人士曾告诉葡萄君,之前腾讯一口气签下了祖龙的三款产品,可见他们的诚意与决心。

当然,上述的所有内容都是推测,我还不确定《代号N》的创新能做到哪一步,是优化、微创新还是颠覆。但从目前所有的信息来判断,腾讯最有野心的开放世界MMO已经悄悄浮出了水面。至于能不能改变国内MMO品类的固化局面,帮助它获得新生,就要看看在未来的曝光中,他们能拿出多少真家伙了。

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